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Als die Hilfe austrocknet, drängen die Familien aus dem Gazastreifen tiefer hinein Armut

GAZA CITY, Gaza-Streifen – Samia Hassan hatte genug Geld, um ihre zwei Dutzend Kinder und Enkelkinder zu ernähren. Jetzt verbringt sie viel Zeit damit, sich um das Essen zu sorgen, die Gemüsemärkte auf dem Gazastreifen nach Tagesrabatten zu durchsuchen oder Kilometer für einen Topf mit freiem Brei aus einer Suppenküche zu gehen.

Eine große Anzahl von Gaza-Familien ist in den letzten Monaten durch palästinensische politische Machtkämpfe und das Einfrieren von US-Hilfe in die Armut gedrängt worden. Das Leben ist härter denn je für die meisten der 2 Millionen Palästinenser, die in den winzigen, blockierten Gaza-Streifen eingesperrt sind, wo die meiste Zeit des Tages der Strom aus ist, die Arbeitslosigkeit 50 Prozent erreicht und die islamische militante Gruppe Hamas mit festem Griff regiert.

“Es ist ein perfekter Sturm”, sagte Hilary DuBose von der Catholic Relief Services, die auf die Verteilung von Notfood verzichten musste, weil die Trump-Administration Gelder zurückhält. “Gleichzeitig verschlechtert sich die humanitäre Situation in Gaza, die humanitäre Hilfe verschwindet.”

Wachsende Verzweiflung in Gaza hat dazu beigetragen, die jüngsten Hamas-geführten Proteste gegen die Grenzblockade von Israel und Ägypten voranzutreiben. Die Schließung wurde verhängt, nachdem die Hamas, die von Israel und dem Westen als terroristische Gruppierung gebrandmarkt wurde, Gaza im Jahr 2007 geplündert und die dem palästinensischen Präsidenten Mahmud Abbas ergebenen Truppen vertrieben hatte.

Die eskalierende Krise beleuchtet auch das Fehlen einer kohärenten Gaza-Politik durch die externen Akteure, die versuchen, ihre Zukunft zu gestalten. Israel und Ägypten sagen, dass sie die Blockade brauchen, um die Hamas einzudämmen, haben aber keinen realisierbaren Plan für Gaza angeboten. Die internationale Gemeinschaft will, dass die Blockade aufgehoben wird, hat aber nicht gesagt, wie sie mit der Hamas umgehen würde, die sich weigert, die Gewalt zu entwaffnen oder aufzugeben.

Hassan – die mit sieben ihrer zwölf erwachsenen Kinder, drei Schwiegertöchtern und 16 Enkelkindern ihren unfertigen Schlackeblock teilt – sagte, dass sie sich wiederholt den Grenzprotesten angeschlossen habe und sich absichtlich dem Zaun genähert habe, in der Hoffnung, von israelischen Truppen erschossen zu werden .

“Der Tod ist besser als dieses Leben”, sagte sie zu dem Erstaunen ihrer Söhne, als sich die Familie zum Essen versammelte, das das Morgen- bis Abenddasein des muslimischen heiligen Monats Ramadan durchbrach.

Hassan sagte, dass sie sich nur zurückzog, weil sie realisierte, dass sie eher verkrüppelt als tot sein und zur Last werden konnte. In den vergangenen zwei Monaten wurden mehr als 115 Palästinenser bei fast wöchentlichen Protesten an der Grenze getötet und fast 3.800 Menschen durch israelisches Feuer verletzt. Einige von ihnen sahen sich lebenslangen Behinderungen gegenüber.

Hassan, der das schwarze Gewand und den vollen Gesichtsschleier ultra-konservativer muslimischer Frauen trägt, ist wütend auf die Hamas, die drei Grenzkriege mit Israel geführt hat.

“Es liegt an ihnen”, sagte sie über die schweren Zeiten ihrer Familie.

Im letzten Krieg im Jahr 2014 wurde das Familientaxi, eine wichtige Einnahmequelle, bei einem israelischen Luftangriff auf ein Nachbarhaus zerstört. Nach der Verwüstung des Krieges fanden ihre Söhne nur sporadisch Arbeit und einer – ein Vater von sechs – sitzt jetzt im Gefängnis, weil er seine Schulden nicht bezahlen konnte.

Die Familie erlitt einen neuen Schlag, nachdem Abbas seiner Autonomieregierung im Westjordanland befohlen hatte, ihre regelmäßigen Unterstützungszahlungen an Gaza zu kürzen, in der Hoffnung, die Hamas dazu zu bringen, Autorität abzugeben.

Die Hassaner erhielten alle drei Monate 500 Dollar von Abbas ‘Palästinensischer Autonomiebehörde, wurden aber seit Anfang des Jahres nicht bezahlt, zusammen mit Zehntausenden von Gaza-Sozialhilfeempfängern, sagte Khaled Barghouti, Minister für soziale Angelegenheiten.

Inzwischen haben rund 60.000 ehemalige Beamte, die Abbas seit 2007 für ihre Loyalität bezahlt hat, seit März nur einen Bruchteil ihres Gehalts erhalten.

Mit kaum Geld kommen die Hassaner zunehmend auf Wohltätigkeit.

Während des Ramadan läuft Samia Hassan oft fünf Kilometer (drei Meilen) zu einem anderen Stadtteil von Gaza-Stadt, um sich für Weizenbrei zu stellen, der in einem großen Kessel über einem offenen Feuer gekocht wird.

Hassan sagte, dass ihre Söhne die Reise nicht machen würden, peinlich berührt, um nach Handreichungen gefragt zu werden, aber das macht ihr nichts aus, weil ihr Gesicht verschleiert ist.

An einem kürzlichen Nachmittag drängten sich Dutzende von Menschen und schoben ihre Aluminium- oder Plastiknahrungsmittelbehälter, um gefüllt zu werden. Der riesige Topf war innerhalb von 10 Minuten leer.

“Die Situation ist schwierig für alle”, sagte Walid Hattab, 50, der einen kleinen Kaffee-und-Gewürz-Laden besitzt und die kostenlosen Mahlzeiten als Ramadan-Wohltätigkeitsorganisation kocht. Die Nachfrage ist höher als im letzten Jahr, sagte er und merkte an, dass die Händler aufgehört haben, auf Kredit zu verkaufen.

Zusammen mit der Palästinensischen Autonomiebehörde hat die US-Regierung maßgeblich dazu beigetragen, die fragile Wirtschaft des Gazastreifens zu stützen. Etwa zwei Drittel der Einwohner Gazas haben Anspruch auf Gesundheits-, Bildungs- oder Sozialdienste von der UNRWA, der Agentur, die Nachkommen von palästinensischen Flüchtlingen aus dem Krieg von 1948 über Israels Gründung hilft.

Die Notwendigkeit sei exponentiell gestiegen, da etwa 1 Million Menschen in Gaza jetzt Nahrungsmittelhilfe im Wert von 90 Millionen US-Dollar erhielten, verglichen mit 80.000 vor zwei Jahrzehnten, sagte der Sprecher der Agentur, Chris Gunness.

Zur gleichen Zeit hat die Trump-Regierung ein Loch von 305 Millionen Dollar in das 1,2 Milliarden Dollar-Budget der Agentur gesteckt – das Ergebnis einer Entscheidung Anfang dieses Jahres, die meisten Hilfe für die Palästinenser bis auf weiteres auszusetzen. Washington hat gesagt, es verbinde zukünftige Finanzmittel mit den UNRWA-Reformen.

Die UNRWA hat von anderen Gebern mehr als 200 Millionen Dollar aufgebracht, kämpft aber immer noch. Geld für Gazas Nahrungsmittelverteilung könnte in ein paar Monaten ausgehen, sagte Gunness.

Mit Ausnahme der bereits in diesem Jahr ausgegebenen Gelder wird die gesamte Unterstützung der USA für die Palästinenser überprüft. Dazu gehören Projekte, die von USAID und dem Außenministerium finanziert werden, darunter Programme für Gesundheit, Bildung, gute Regierungsführung und Sicherheitskooperation.

Es gibt keine Anzeichen dafür, dass die Überprüfung in absehbarer Zeit abgeschlossen sein wird, und es scheint teilweise von Abbas ‘Entscheidung, Washingtons Nahost-Friedensbemühungen zu boykottieren, sowie von palästinensischen Bestrebungen, sich bei den Vereinten Nationen zu behaupten, getrieben zu werden.

Wohltätigkeitsorganisationen wie Catholic Relief Services verlassen sich stark auf die Unterstützung der USA. In Gaza wurde die Operation durch eine fünfjährige US-amerikanische Subvention von 50 Millionen US-Dollar unterstützt. In diesem Jahr soll die Wohltätigkeitsorganisation rund 10 Millionen Dollar erhalten haben, bisher aber noch kein Geld bekommen, sagte DuBose.

Infolgedessen erhalten 20.000 Gaza-Familien keine Lebensmittelgutscheine und rund 2.200 Personen, die Anspruch auf Arbeitsbeschaffungsprogramme haben, bleiben zu Hause, sagte sie.

Muslimische Länder wie Katar, Iran, die Türkei und die Vereinigten Arabischen Emirate haben die Hilfe während des Ramadan verstärkt. Qatar verteilt 1 Million Mahlzeiten für den Monat und Iran 11.000 pro Tag.

Es ist jedoch nicht klar, ob solche Hilfe nach dem heiligen Monat aufrechterhalten wird.

An einem letzten Abend saßen Samia Hassan und zwei Dutzend Familienmitglieder auf dem Strohmattenboden ihres Hauses. Salat und Restbrei vom Vortag waren ausgelegt. Kurz vor dem Iftar schickten Freiwillige von einer nahegelegenen Moschee ein Tablett mit Reis mit einem Hühnchen.

“Es kam zur richtigen Zeit”, sagte Schwiegertochter Samah und hielt ein Kleinkind in ihrem Schoß.

Eine solche Unsicherheit ist schwer für Samia. “Unsere Situation war noch nie so”, sagte sie.

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Daraghmeh berichtete aus Ramallah, Westjordanland. Associated Press-Autorin Karin Laub in Berlin trug zur Berichterstattung bei.

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