Das US-Defizit steigt im Jahr 2018 um 17%

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Das Defizit stieg nach den endgültigen Zahlen, die am Montag vom Finanzministerium veröffentlicht wurden, im Geschäftsjahr 2018 auf 779 Milliarden Dollar, ein Anstieg von 17% gegenüber dem Vorjahr. Das ist die größte Zahl seit 2012, als das Land noch immer massiv Geld für die Erholung der Wirtschaft aufwenden musste.

Die Einnahmen der Regierung waren dieses Jahr flach gegenüber dem letzten Jahr. Aufgrund der von der Republikaner unterstützten Steuersenkung gingen die Körperschaftssteuereinnahmen um 76 Mrd. USD oder 22% zurück. Dieser Rückgang wurde jedoch durch höhere Einnahmen aus Individual- und Selbstständigensteuern mehr als ausgeglichen. Das Geschäftsjahr endete am 30. September.

Die Ausgaben stiegen im Vergleich zum Vorjahr um 3%, was teilweise auf Erhöhungen des Verteidigungshaushalts zurückzuführen war, die im September 2017 im Rahmen einer Vereinbarung zwischen Republikanern und Demokraten vereinbart wurden, um einen Regierungsstillstand zu verhindern. Soziale Sicherheit und Zinsen für die Staatsverschuldung trugen ebenfalls zum Anstieg bei.

Der Ausschuss für einen verantwortungsvollen Staatshaushalt, ein Think Tank, der vor den Gefahren einer steigenden Verschuldung warnt, sagte, dass das Defizit schon im nächsten Jahr 1 Billion Dollar erreichen könnte. Das wäre immer noch unter dem Höchstwert von 1,4 Billionen Dollar, der 2009 erreicht wurde, aber in einer völlig anderen Wirtschaft.

"Diejenigen, die in diesem Jahr in den Kongress gewählt werden, werden harte und schwierige Entscheidungen treffen müssen, um die Schulden auf einen Abwärtskurs zu bringen und die Sozialprogramme unserer Nation vor der Insolvenz zu schützen", sagte Maya MacGuineas, die Präsidentin der Gruppe. "Es ist kein Problem für die Zukunft."

Das Weiße Haus hat seine Politik unerschütterlich verteidigt und argumentiert, dass die gähnende Kluft ein Grund sei, tiefer in die Sozialprogramme einzusteigen, um den Anstieg des Militärbudgets auszugleichen. Es ist ein langer Weg von der republikanischen Haltung unter Präsident Barack Obama, als das von der GOP geführte Haus in zehn Jahren etwa eine Billion Dollar an Haushaltskürzungen verlangte, im Gegenzug für eine Anhebung der Schuldengrenze, was zu jahrelangen schmerzhaften automatischen Kürzungen der Bundesausgaben führte.

Budgetchef Mick Mulvaney vom Weißen Haus, ein bemerkenswerter Schuldenjunge, während er ein Kongressabgeordneter war, sagte, die Zahlen unterstrichen die Notwendigkeit, Ausgaben zu kürzen.

"Der Präsident ist sich der Realitäten unserer Staatsverschuldung sehr bewusst", sagte Mulvaney in einer Erklärung. "Amerikas boomende Wirtschaft wird zu höheren Staatseinnahmen führen – ein wichtiger Schritt in Richtung langfristiger fiskalischer Nachhaltigkeit. Aber dieses Haushaltsbild warnt den Kongress vor den schlimmen Folgen unverantwortlicher und unnötiger Ausgaben."

Seine Äußerungen spiegelten die Äußerungen von Finanzminister Steven Mnuchin letzte Woche in einem Interview mit CNN wider, die nahelegen, dass der Widerstand der Demokraten gegen die Kürzung der Staatsausgaben für Bildung, Gesundheitsversorgung und andere Sozialprogramme für das Defizitwachstum verantwortlich sei.

"Die Leute werden sagen wollen, dass das Defizit auf Steuersenkungen zurückzuführen ist. Das ist nicht die wahre Geschichte", sagte Mnuchin gegenüber CNN. "Die wahre Geschichte ist, dass wir eine bedeutende Investition in das Militär getätigt haben, was sehr, sehr wichtig ist, und um das zu erreichen, mussten wir die nichtmilitärischen Ausgaben erhöhen."

Nicht viele nichtmilitärische Ausgabenkategorien sind jedoch gestiegen. Die Ausgaben für die Bereiche Wohnungswesen und Stadtentwicklung, Verkehr, Energie und Bildung gingen zurück, während die Bereiche Gesundheit und Dienstleistungen für den Menschen und Veteranenangelegenheiten leicht zunahmen. Die Landwirtschaftsabteilung sah einen Anstieg von 7% gegenüber dem Vorjahr.

Die Defizitzahl stimmt mit dem überein, was das Congressional Budget Office, der offizielle Regierungsangestellte der föderalen Finanzpolitik, Anfang dieses Monats prognostiziert hatte. Im Juni prognostizierte der CBO, dass das Defizit 2048 auf 9,5% des BIP ansteigen würde.

Ebenfalls im Juni betrug die Staatsverschuldung, die das jährliche Defizit im Zeitverlauf aggregiert, 78% des Bruttoinlandsprodukts, das höchste Niveau seit dem Zweiten Weltkrieg. Aktualisierte Zahlen waren am Montag nicht sofort verfügbar.

Wenn die Zinssätze steigen, könnte es eine Herausforderung sein, diese steigenden Schulden zu bedienen. Das Finanzministerium gab letztes Jahr 522 Milliarden Dollar aus und zahlte Zinsen, 14% mehr als im Jahr zuvor. Das sind mehr als die Kosten für Medicaid, Lebensmittelmarken und die Abteilung für Wohnungswesen und Stadtentwicklung zusammen. Aber es ist kleiner als ein Prozentsatz des BIP als es in der Vergangenheit war.

Ende September verabschiedete das Repräsentantenhaus einen Gesetzentwurf, der einzelne Steuersenkungen, die derzeit im Jahr 2025 zu Ende gehen sollen, verlängern soll. Die Kosten beliefen sich auf 631 Milliarden US-Dollar in einem Zeitraum von zehn Jahren.

Korrektur: Eine frühere Version dieses Artikels hat das Jahr, in dem das CBO das Defizit prognostizierte, falsch angegeben, würde auf 9,5% steigen.

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