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Ein bewaffneter Mann eröffnete das Feuer auf Kollegen und Polizeibeamte in einer Produktionsstätte in Aurora, Illinois.
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Bevor Gary Montez Martin angeblich fünf seiner Kollegen umgebracht hatte, ging er in seinen örtlichen Circle K-Laden, um fast täglich Zigarren zu kaufen. Den Angestellten im Laden zufolge schien es ihm gut zu gehen.

"Er kam fast jeden Tag herein und kaufte zwei oder drei Black & Mild-Zigarren", sagte Ricardo Moreno, 24, ein Angestellter eines Circle K, der nur wenige Häuserblöcke von Martins Apartment entfernt war.

Moreno sagte, Martin sei ein engagierter, zufriedener Kunde, der das Leben eines Angestellten im Geschäft entscheidend beeinflusste. Die beiden plauderten über Leben und Arbeit, und Moreno machte Martin etwas über seine Rauchgewohnheiten.

Stunden nachdem er die Geschichte verlassen hatte, ging Martin am Freitag zu seinem Arbeitsplatz und erschoss tödlich seine Mitarbeiter und sechs Polizisten, bevor er von einer Polizei getötet wurde, die in einer Fabrik in Aurora, Illinois, eingetroffen war, wo die Schießerei stattgefunden hatte .

Martin, ein 15-jähriger Veteran der Henry Pratt Company, wurde kurz vor Beginn der Schießerei gefeuert. Chef Kristen Ziman sagte am Freitag in einer Pressekonferenz, dass Martin eine Smith & Wesson-Pistole benutzte, um seine fünf männlichen Kollegen zu erschießen. Die Polizei untersuchte, ob Martin die Waffe legal erhalten habe, sagte Ziman.

Martin hatte angeblich eine Schießerei mit Polizeibeamten begonnen, die innerhalb weniger Minuten nach heftigen Anrufen aus der Fabrik eintrafen, wo er als Ventilmonteur arbeitete. Dann versteckte er sich in der 29.000 Quadratmeter großen Fabrik, als die Polizei fast eine Stunde lang nach ihm suchte. Als sie ihn gefunden hatten, schoss er auf sie und sie schossen zurück und töteten ihn, sagte Ziman.

Martin lebte in einem großen Apartmentkomplex etwa fünf Meilen nordöstlich der Fabrik. Die Polizei erhielt einen Durchsuchungsbefehl und durchsuchte am Freitagabend seine Wohnung. "Zu dieser Zeit wurde mir gesagt, wir hätten nichts gefunden", sagte Ziman.

Eine halbe Meile von seinem Komplex entfernt war der Circle K-Laden, in dem Moreno arbeitete. Der Mann, mit dem er fast täglich zu tun hatte, war fröhlich und optimistisch.

"Wenn er in den Laden ging, lächelte er immer ehrlich", sagte Moreno. "Tatsächlich wurde ich aufgrund eines Komplimentes Assistenzmanager."

Moreno begann vor rund zwei Jahren mit der Nachtschicht im Circle K und beendete seine Schicht oft, wenn Martin früh am Morgen seine Zigarren kaufte.

»Er würde sehen, wie ich die Fußböden schrubbte, die Theken putzte und frischen Kaffee kochte«, sagte Moreno.

Aurora, Illinois, tödliche Schießerei: Laut Angaben der Behörden töteten mindestens fünf Menschen einen gefangenen Fabrikarbeiter

„Wir haben einen neuen Manager, aber er war nicht sicher, ob ich befördert werden sollte oder nicht. Und eines Tages kam Gary herein und sagte dem Chef, was ich für einen guten Job gemacht habe und wie hart ich gearbeitet habe. Er hat mich ermutigt und nach vorne gedrängt. “

Moreno sagte, seine Kollegen hätten Martin an diesem Morgen gesehen und es schien ihm gut zu gehen.

„Als ich herausfand, dass er es war, war ich überrascht, nur weil ich das nicht von ihm erwartet hatte. Möglicherweise war er der letzte, an den ich gedacht habe, um den Laden zu erschießen “, sagte Moreno.

Das Einzige, woran er denken konnte, war, dass Martin verärgert war, seinen Job zu verlieren.

"Ich habe über ihn nachgedacht, was das alles hätte bewirken können. Ich kann es verstehen, wenn man erwachsen ist und an seinen Job seit 15 Jahren gewöhnt ist, ist es schwer zu denken, dass ich ihn verlieren werde", sagte er.

Steve Spizewski wohnte drei Häuser weiter von Martin entfernt in seinem Apartmentkomplex und sagte, dass er häufig aufhört, um mit Martin zu plaudern, der oft draußen mit Drohnen oder ferngesteuerten Autos spielte. Spizewski war am Freitagnachmittag auf dem Weg zur Arbeit, als er mehrere Polizeiautos in die entgegengesetzte Richtung vorbeifahren sah und fragte sich, ob in dem örtlichen Outlet-Center etwas passiert war, das sich auf der anderen Straßenseite von ihrem Apartmentkomplex befindet. Als er hörte, was Martin getan hatte, konnte er es nicht glauben.

"Ich kann nicht sagen, dass ich ihn als einen meiner besten Freunde kannte, aber wir haben immer miteinander geredet, und ich würde auf seiner Veranda sitzen und ab und zu zu Mittag essen", sagte Spizewski. "Er spielte gern mit seinen ferngesteuerten Autos und seinen Drohnen, er arbeitete gern an seinem Auto, ein ausgetrickster Nissan."

Spizewski sagte, er sei wütend auf Berichte, wonach Nachbarn den Medien gegenüber angedeutet hätten, sie seien nicht von Martins Handlungen überrascht. Spizewski fragte sich, ob diese Leute nur wegen seiner Hautfarbe Vermutungen über Martin machten.

"Gary war ein Schwarzer, aber ein verdammter Deal", sagte Spizewski. "Man kann niemanden danach beurteilen, wie er aussieht … Gary war vielleicht ein hart aussehender Typ, aber ich habe ihn nie als gemein angesehen.

"Aber was er getan hat, ist überhaupt nicht richtig. Ich fühle mich für alle Beteiligten … und ich fühle mich schrecklich für seine Mutter."

Spizewski sagte, er habe vor kurzem seine eigene Mutter verloren und Martin sei "eine der tröstlichsten Seelen für mich".

Spizewski sah Martin zuletzt am Mittwochnachmittag, als sie sich draußen vorbeikamen und sich über das Wetter unterhielten. Er sagte, er erinnere sich nicht daran, dass Martin jemals Gewehre erwähnte oder sagte, dass er eines besaß. Spizewski sagte auch, dass, wenn Martin bei der Arbeit kämpft, er dies nicht teilt.

"Ich betrachtete ihn als Freund, aber was er getan hat, ist schrecklich", sagte Spizewski. "Ich bin immer noch geschockt."

Beamte von Mueller Water Products, der Muttergesellschaft der Henry Pratt Company, gaben am Freitag gegenüber den Medien eine Erklärung über die Dreharbeiten heraus.

"Unser Herz ist bei den Opfern und ihren Angehörigen, den Ersthelfern, der Aurora-Community und der gesamten Familie Müller in dieser äußerst schwierigen Zeit", heißt es in der Erklärung. „Unser Hauptaugenmerk liegt auf der Gesundheit und dem Wohlbefinden unserer Kollegen, und wir verpflichten uns dazu, sie und ihre Familien zu unterstützen.“

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