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Die Demokraten versprechen, die neue Hausmehrheit zu nutzen, um die Aufsichtsbehörde von Puerto Rico zu untersuchen

Die Demokraten versprechen, die neue Hausmehrheit zu nutzen, um die Aufsichtsbehörde von Puerto Rico zu untersuchen

Die puertoricanische Flagge weht vor dem Kapitol von Puerto Rico in San Juan. (Ricardo Arduengo / AP) Ein führendes Hausdemokraten schwört, gegen die Finanzbehörde, die die Schuldenkrise in Puerto Rico überwacht, Ermittlungen einzuleiten, mit dem Argument, die Staatsausgaben würden gekürzt, verstößt gegen das Kongressmandat, um die wirtschaftliche Erholung der Insel zu unterstützen. Rep. Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), Kommissarischer Vorsitzender des Ausschusses für natürliche Ressourcen des Hauses, sagte am Donnerstag, er werde die Autorität des Ausschusses nutzen, um die angeblichen Interessenkonflikte des Vorstands sowie die Vorschläge zur Rückzahlung von Puerto Rico zu untersuchen seine Gläubiger. Der Finanzaufsichts- und Verwaltungsrat, der durch ein von Präsident Barack Obama unterzeichnetes Gesetz von 2016 geschaffen wurde, drängt die öffentlichen Ausgaben in Puerto Rico drastisch, um die über 70 Milliarden Dollar, die den Anleihegläubigern schuldig sind, zurückzuzahlen. Das jährliche Gesamtbudget von Puerto Rico beläuft sich auf rund 9 Milliarden US-Dollar. Die knappen Budgets haben Puerto Rico bereits gezwungen, die Budgets der Stadt zu reduzieren, rund 300 Schulen zu schließen und die öffentlichen Universitäten mehr als zu verdoppeln, da sich die Wirtschaft ihrem 13. Rezessionsjahr in Folge nähert. Grijalva und andere Kritiker haben die Pläne der Finanzbehörde als "Sparmaßnahmen" angegriffen, die die wirtschaftliche Notlage in Puerto Rico nur verschlimmern und die Bewohner zur Flucht auf die Insel führen werden. Puerto Rico muss jedoch seine Schulden zurückzahlen, um langfristige Investitionen zu fördern. "Das Kontrollgremium hat mit einigen der vorgeschlagenen Kürzungen die Erholung verschärft und es erschwert", sagte Grijalva, dessen Ausschuss für natürliche Ressourcen Fragen im Zusammenhang mit puertoricanischen Angelegenheiten beaufsichtigt. "Es ist unsere Aufgabe als Ausschuss – jetzt als Mehrheit -, die Bürger von Puerto Rico als Gleichgesinnte zu behandeln."[[[[Puerto Rico nach Maria: Ein Jahr der Störung

Grijalva sagte, er werde darauf drängen, dass das Komitee Puerto Rico besucht und eine Informationsreise über den Vorstand und die wirtschaftliche Erholung durchführt, worauf sich Anhörungen im Rahmen der Aufsicht anschließen könnten. In einer Erklärung wies ein Sprecher des Finanzvorstandes auf einen Brief hin, den er letzten Monat an die demokratischen Kongressmitglieder geschickt hatte, in dem er auf langfristige Prognosen eines aufgeblasenen puertoricanischen Defizits verwies. "Das Commonwealth muss zusätzliche Strukturreformen umsetzen und die längerfristigen Defizite mit den kurzfristigeren Überschüssen ausgleichen", schrieb José B. Carrión III, Vorstandsvorsitzender. "Dies würde es dem Commonwealth ermöglichen, das fiskalische Gleichgewicht zu erreichen, die Wettbewerbsfähigkeit der Insel zu verbessern und die für die Verwaltung der langfristigen Verbindlichkeiten des Commonwealth verfügbaren Ressourcen zu erhöhen und kritisch in die Bevölkerung von Puerto Rico zu investieren." Das Schreiben von Carrion bestreitet ebenfalls stark der Verwaltungsrat hat Puerto Ricos wirtschaftliche Probleme verschärft und stattdessen die lokale Regierung für die angebliche Weigerung, die vorgeschlagenen Kürzungen des Verwaltungsrats umzusetzen, verantwortlich gemacht. Die Frage, wie die Schuldenkrise in Puerto Rico umzustrukturieren ist, wird immer dringlicher, da die Insel versucht, sich von Hurricane Maria zu erholen, der Tausende von Menschen tötete und einen geschätzten Schaden in Höhe von 43 Milliarden Dollar verursachte. Seit dem Hurrikan hat die Finanzbehörde ihre Schätzungen für das, was Puerto Rico seinen Anleihegläubigern zahlen sollte, erhöht, da die amerikanische Regierung Millionen Dollar für die Insel ausgegeben hat, um sich von dem Sturm zu erholen, so das Schreiben der Demokraten. Die Regierung des Bundesstaates Puerto Rico hat sich mit den Auflagen des Vorstandes geirrt, hat aber wenig Rückgriff, weil sie nicht entscheidet, wer dabei ist. Das Weiße Haus wählt die Mitglieder des Vorstands aus einer von Mitgliedern des Kongresses erstellten Liste aus, wobei jede Partei ihre eigene Liste auswählen kann. Puerto Rico, ein Commonwealth der Vereinigten Staaten, hat einen Delegierten im Kongress, aber diese Person hat kein Stimmrecht. Am Donnerstag schickte der demokratische Gesetzgeber außerdem einen Brief an die Finanzbehörde, in dem er die vollständige Abrechnung seiner Vorschläge forderte. Ihr Vorstoß markiert eine Wende in der Demokratischen Partei, weg von der Unterstützung der Obama-Regierung für die Politik des Boards, Sozialdienste zu kürzen, um die finanzielle Wunde zu heilen. Der Brief, der vom Congressional Progressive Caucus organisiert wurde, wurde von drei führenden Anwärtern für die Präsidentschaftsnominierung für 2020 unterzeichnet – Sens. Bernie Sanders (I-Vt.), Elizabeth Warren (D-Mass.) Und Kirsten Gillibrand (DN.Y.). – sowie mehr als zwei Dutzend Hausdemokraten. "Die Finanzkontrollbehörde erzwingt massive Sparmaßnahmen durch Personen, die niemand gewählt hat", sagte Federico de Jesús, Rektor der Beratungsfirma FDJ Solutions und ehemaliger stellvertretender Direktor des Büros des Gouverneurs von Puerto Rico in Washington. „Die Demokraten des Hauses sollten prüfen, ob die Umschuldungsgeschäfte nachhaltig sind und bezahlt werden können, ohne mehr Schaden als Nutzen zu verursachen.“ Die Wirtschaft von Puerto Rico machte einen Wendepunkt, von dem sie sich Mitte der 2000er Jahre nie erholte, teilweise wegen einer besonderen Steuergutschrift Das hatte die Produktion auf der Insel angekurbelt. Bis zum Jahr 2015 hatte der Gouverneur von Puerto Rico die Schulden der Insel für "nicht fällig" erklärt, aber Puerto Rico wurde nach Bundesgesetz von der Beantragung des Insolvenzverfahrens nach Kapitel 9 ausgeschlossen. Der Kongress im Jahr 2016 verabschiedete das Puerto Rico Gesetz über Aufsicht, Management und wirtschaftliche Stabilität (PROMESA), das den Verwaltungsrat gründete und ihn mit der Restrukturierung der Schulden von Puerto Rico beauftragte. Die jüngsten Verhandlungen, die von der Finanzbehörde vorgeschlagen wurden, würden dazu führen, dass Puerto Rico für die nächsten vier Jahrzehnte hunderte Millionen Zahlungen pro Jahr leistet, sagte Héctor R. Cordero-Guzmán, Professor am Baruch College der City University von New York arbeitete am Center for Puerto Rican Studies am Hunter College. Der Verwaltungsrat und der Gouverneur von Puerto Rico haben sich über die Autorität des Verwaltungsrats geirrt, da die Regierung einige ihrer Mandate ignoriert hat und Gerichtsschlachten auslöste. Der puerto-ricanische Gouverneur Ricardo Rosselló, der sich im Jahr 2020 einem Neuwahlgebot nähert, genehmigte kürzlich in diesem Monat Millionen Urlaubsboni für Regierungsangestellte wegen der Einwände der Steueraufsichtsbehörde. Laut dem Wall Street Journal schrumpfte die Wirtschaft Puerto Ricos in diesem Jahr um 8 Prozent. Die Arbeitslosenquote ist nach wie vor mehr als dreimal so hoch wie in den Vereinigten Staaten. "Wirtschaftsexperten haben davor gewarnt, dass dieser Ansatz die wirtschaftliche Abwärtsspirale und den Bevölkerungsverlust, der Puerto Rico seit über einem Jahrzehnt heimgesucht hat, wahrscheinlich noch verschärfen wird", heißt es in dem Schreiben des demokratischen Gesetzgebers. "Wir fordern Sie dringend auf, Ihren derzeitigen politischen Ansatz anzupassen." Das Schreiben fordert auch eine "Rechnungslegung und eine Begründung" für das Budget, das der Verwaltungsrat für die Jahre 2018 bis 2023 bereitgestellt hat. Im März beaufsichtigte ein Bundesrichter, der den Insolvenzfall von Puerto Rico in der Nähe genehmigte 50 Millionen US-Dollar an Anwaltskosten für den Vorstand. Proskauer Rose beantragte 15,9 Millionen US-Dollar und O'Melveny & Myers mehr als 16 Millionen US-Dollar. Die Kosten der Anwaltskosten werden von den Inselbewohnern getragen. "Der Geldbetrag, den der Vorstand für Anwälte gezahlt hat, ist ein Skandal, und die Menschen in Puerto Rico sind sehr verrückt darüber", sagte Ramón Luis Nieves, ein ehemaliger Senator des Staates in Puerto Rico, der den Vorstand kritisch gesehen hat. "Wir wissen, dass sie einen wirklichen Rat brauchen, aber die Zinssätze sind unverschämt." In dem Brief wird auch gefragt, ob Mitglieder des Fiskalrats widersprüchliche Verpflichtungen eingegangen sind. Zwei von ihnen haben für die Santander Bank gearbeitet, was dazu beigetragen hat, die steigenden Schulden von Puerto Rico zu unterstützen. Dies hat die Aussicht erhöht, dass die gleichen Leute, die entscheiden, wie viel Anleihegläubiger zurückgezahlt werden, finanziell profitieren. Grijalva sagte, er werde die Autorität des Ausschusses nutzen, möglicherweise einschließlich seiner Vorladungsbefugnisse, um potenzielle Interessenkonflikte in der Finanzbehörde zu untersuchen.

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