PEORIA, Illinois (Reuters) – Ein Mann aus Illinois, den Staatsanwälte als besessen von Serienmördern bezeichneten, wurde am Montag des Mordes an einem chinesischen Doktoranden, der vor zwei Jahren entführt und enthauptet wurde, für schuldig befunden und könnte nun mit der Todesstrafe bedroht werden.

DATEIFOTO: Brendt Christensen, 28, verhaftet im Zusammenhang mit dem Verschwinden von Yingying Zhang, 26, am 9. Juni 2017, ist auf diesem Buchungsfoto in Champaign, Illinois, USA, zu sehen, das am 5. Juli 2017 zur Verfügung gestellt wurde. Handout über REUTERS

Eine Jury des US-Bezirksgerichts in Peoria hat weniger als zwei Stunden lang überlegt, bevor sie Brendt Christensen (29) wegen des Verschwindens und Todes von Yingying Zhang, einem 26-jährigen Studenten an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, verurteilt hat.

Zhang wurde am 9. Juni 2017 als vermisst gemeldet, zwei Monate nachdem er aus dem Südosten Chinas gekommen war, um an der Universität die Photosynthese und die Pflanzenproduktion zu studieren. Ihre sterblichen Überreste wurden nie gefunden, aber Staatsanwälte gaben an, dass ihre DNA mit Blut abgeglichen wurde, das später an drei Stellen in Christensens Schlafzimmer gefunden wurde.

Der Fall wurde von chinesischen Medien, chinesischen Regierungsbeamten und chinesischen Studenten, die in den Vereinigten Staaten studieren, aufmerksam verfolgt. Verwandte appellierten öffentlich an den US-Präsidenten Donald Trump, um zusätzliche Ressourcen für die Suche nach Zhang zwei Monate nach ihrem Verschwinden bereitzustellen.

Bundesstaatsanwälte, die Christensen nach den US-amerikanischen Entführungsgesetzen vor Gericht stellen, haben angekündigt, die Todesstrafe zu verhängen, falls er für schuldig befunden wurde.

Die Ermittler wurden nach Christensen über Überwachungsvideos geführt, die in Urbana, 210 km südlich von Chicago, aufgenommen wurden. Sie zeigten Zhang beim Einsteigen in ein schwarzes Auto, das später dem Angeklagten nachgegangen war.

Die Staatsanwaltschaft sagte, Christensen habe Zhang in seine Wohnung gebracht, wo sie um ihr Leben gekämpft habe, als er sie mit einem Baseballschläger angeschlagen, vergewaltigt und in den Hals gestochen habe, bevor sie sich den Kopf abgeschnitten habe.

Einzelheiten des Verbrechens, einschließlich der Enthauptung, wurden von Christensen selbst in Gesprächen mit seiner damaligen Freundin enthüllt, die vor seiner Festnahme geheim für FBI-Agenten aufgezeichnet worden waren.

VATERS ERKLÄRUNG DES DANKES

Verteidiger räumten während des Prozesses ein, dass ihr Mandant Zhang getötet hatte, obwohl sie Einzelheiten in den Berichten der Staatsanwaltschaft bestritten hatten.

Während der abschließenden Auseinandersetzungen am Montag teilte der stellvertretende US-Anwalt Eugene Miller den Geschworenen mit, dass Christensen bis zu sechs Monate damit verbracht habe, den Mord zu planen, und Zhang ausgewählt habe, weil sie klein sei und ein leichtes Ziel erscheine.

"Er vergewaltigte sie, ermordete sie und verbrachte die nächsten drei Wochen damit, das Verbrechen zu vertuschen", sagte Miller.

Die Anwälte von Christensen schlugen in ihrer eigenen Zusammenfassung am Montag vor, die Jury davon zu überzeugen, während der Strafphase des Prozesses, die am 8. Juli beginnen sollte, sein Leben zu retten.

„Dies ist nicht die endgültige Entscheidung. Man muss erkennen, dass es noch mehr gibt “, sagte Rechtsanwältin Elisabeth Pollock den Geschworenen.

Christensen, ein ehemaliger Masterstudent an der Universität, saß ausdruckslos vor Gericht, als er wegen Entführung, die zum Tod führte, für schuldig befunden wurde. Außerdem wurden zwei Ermittler des Bundes angelogen und ein achttägiger Prozess abgeschlossen.

Diashow (2 Bilder)

Zu Beginn des Prozesses wurde Christensen von Staatsanwälten als fasziniert von Serienmördern beschrieben, darunter Ted Bundy, der in den 1970er Jahren Dutzende von Frauen ermordete.

Der Vater des Opfers, Ronggao Zhang, las am Montag im Namen der Familie eine Erklärung vor dem Gericht und dankte der Jury für „diesen Schritt in Richtung Gerechtigkeit“.

"Wir haben Yingying in den letzten zwei Jahren sehr vermisst", sagte er. "Bis heute konnten wir uns noch nicht vorstellen, wie wir den Rest unseres Lebens ohne sie leben könnten."

Berichterstattung von Bob Chiarito; Zusätzliche Berichterstattung von Gabriella Borter in New York; Schreiben von Steve Gorman; Schnitt von Frank McGurty, Lisa Shumaker und Leslie Adler

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