Einer behielt ihren Fernseher 24 Stunden am Tag in der Folgezeit, um zu versuchen, jedes Detail zu sammeln, das ihr helfen könnte zu verstehen, was passiert ist. Ein anderer vertiefte sich in die Familiengeschichte des Angreifers. Andere haben den Fall informell unter Kollegen und offiziell auf Fachkonferenzen diskutiert.

Ein Jahr nachdem Stephen Paddock 58 Las Vegas Konzertbesucher getötet hat, sind Kriminalpsychologen und Experten für Bedrohungseinschätzungen immer noch verwirrt darüber, warum ein wohlhabender, 64-jähriger Spieler die tödlichste Massenerschießung in der modernen US-Geschichte begangen hat.

Experten sind es gewohnt, Antworten darauf zu finden, warum Massenschützen ihre Verbrechen begehen, sei es Wut auf Kollegen oder Kommilitonen über vermeintliche Schikanen, Terrorismus oder Geisteskrankheit. Mehrere Hypothesen über die mögliche Psychopathie und das Verlangen nach Schändung des Las Vegas Scharfschützen haben begonnen, aber sie sind vorläufig und basieren auf begrenzten Beweisen – ein beunruhigendes Ergebnis für Leute, deren Aufgabe es ist, nach Hinweisen zu suchen, die helfen könnten, solch einen tödlichen Zwischenfall zu verhindern die Zukunft.

"Die Leute sind durch den Fall verwirrt – es gibt eine Verwirrung, und es gibt einen Horror", sagte J. Reid Meloy, ein forensischer Psychologe und klinischer Professor für Psychiatrie an der Universität von Kalifornien, San Diego, der oft Fragen zu den Schüssen von Vegas bei Vorträgen bekommt und Konferenzen. "Die beunruhigendsten Fälle sind solche ohne Antwort."

Eine 10-monatige Sondierung durch die Las Vegas Metropolitan Police Department ergab keine Beweise für Paddocks Motive nach Interviews mit seinen Verwandten, seiner Freundin, seiner Ex-Frau, seinem Arzt und seinen Gastgebern sowie nach Durchsuchungen seiner Computer, Telefone und Internet-Geschichte. Er hinterließ kein Manifest oder Abschiedsbrief, war keiner terroristischen Vereinigung angegliedert und hatte keine psychische Diagnose, die seine Taten erklären könnte.

Sheriff Joseph Lombardo, Leiter der Polizei von Vegas, sagte nach der Veröffentlichung des Abschlussberichts im August, dass Paddocks Spielverluste ein Faktor gewesen sein könnten; Seine Bankkonten sind in den zwei Jahren vor dem Angriff von 2,1 Millionen auf 530 000 Dollar geschrumpft. Aber der Sheriff sagte, Ermittler seien nicht in der Lage, "das Warum" definitiv zu beantworten.

"Wir wünschten, wir wüssten mehr darüber", sagte John Nicoletti, Psychologe und Partner in der Bedrohungsbewertungsfirma Nicoletti-Flater Associates. "Mit all den fehlenden Daten, was jeder sagt, ist es nur Spekulation"

Federal Bureau of Investigation Kriminalprofiler arbeiten an einem eigenen Bericht über das Paddock, der voraussichtlich bald veröffentlicht wird. Der oberste FBI-Beamte in Las Vegas sagte in einem Radiointerview diesen Sommer, dass der Bericht möglicherweise nicht "ein definitives Warum" liefern würde.

"Es ist ein rätselhafter Fall und ein herausfordernder Fall", sagte Mary Ellen O'Toole, eine pensionierte FBI-Profilistin. "In vielerlei Hinsicht ist er ein Ausreißer."

Von Anfang an trotzt Paddock viel von dem, was Profis in diesem düsteren Feld erwarten. Typischerweise sind Massenschützen jüngere Männer, die echte oder vermeintliche Missstände hüten, wie eine aktuelle FBI-Studie von 63 solchen Angreifern zeigt. Vier von fünf zeigten etwas über das Verhalten vor einem Angriff, einschließlich das Erzählen anderer über soziale Medien oder persönlich von ihrer gewaltsamen Absicht.

Paddock war heimlicher. Videoüberwachungsaufnahmen zeigen ihn, wie er in den Tagen vor dem Angriff ruhig Glücksspiel spielt, isst und mehr als 20 Gepäckstücke in seine Suite im 32. Stock des Mandalay Bay Resort & Casino bringt. Das Gepäck enthielt ein Arsenal halbautomatischer Gewehre, und er verwandelte sein Zimmer in ein Scharfschützen-Nest, um am 1. Oktober 2017 beim Country-Musik-Festival Route 91 Harvest auf einer wehrlosen Menschenmenge Kugeln niederzuregeln.

Heather Melton sitzt am Grab ihres Mannes, Sonny, auf dem Gelände ihres Hauses in Big Sandy, Tennessee. Am Dienstag starb er, während er Heather während der Massenerschießung beim Route 91 Erntefest beschützte.

Heather Melton sitzt am Grab ihres Mannes, Sonny, auf dem Gelände ihres Hauses in Big Sandy, Tennessee. Am Dienstag starb er, während er Heather während der Massenerschießung beim Route 91 Erntefest beschützte.

Foto:

Mark Humphrey / Associated Press

In den Monaten nach der Tragödie, als die Ermittler darum kämpften, irgendeinen Animus zu finden, der den Angriff erklären könnte, begann Russell Palarea, der Präsident der Firma Operational Psychology Services, seine eigene Theorie zu Paddocks Motiv zu formulieren.

Dr. Palarea sagte, dass in Massenerschießungen, wenn es keine Beschwerde gibt, das Motiv oft betrügerisch ist. Als die Polizei von Las Vegas enthüllte, dass Paddock auch andere Räume hoch über anderen Konzerthallen im Freien abgegrenzt habe, bestätigte er seinen Verdacht, dass Paddock so viele Menschen wie möglich töten wollte.

"Manche Leute töten wegen Bekanntheit und Infamie, und das hat er getan", sagte Dr. Palarea.

Dr. Meloy, der forensische Psychologe, begann seine eigene Hypothese über den Schütze zu entwickeln, nachdem er 1960 eine psychologische Untersuchung seines Vaters Benjamin Hoskins Paddock gelesen hatte, eines Bankräubers und Betrügers, der 1969 in die Liste der Zehn Most Wanted Fugitives des FBI aufgenommen wurde als er aus dem Gefängnis entkam. Ein Psychiater entschied nach einer Verhaftung, dass der Vater ein Soziopath war.

"Ich begann über Psychopathie nachzudenken", sagte Dr. Meloy, "als ich von der Geschichte des Vaters und der Tatsache, dass seine Biologie in einem Vater verwurzelt war, der eine Diagnose als Psychopath hatte, aufgefallen war."

Dr. Meloy sagte, die Spekulationen von Paddocks Bruder in Interviews mit Ermittlern, dass "er alles in der Welt getan hat, und er gelangweilt von allem" weiter unterstützte seine Hypothese, ebenso wie die Tatsache, dass einige andere Paddock als emotional distanziert beschrieben.

Der kaltblütige und grandiose Angriff auf eine Menschenmenge, die Paddock nie getroffen hatte, hatte auch Merkmale von Psychopathie, nicht von jemandem, der einen Nervenzusammenbruch hatte, sagte Dr. O'Toole, der pensionierte FBI-Profiler. "Es war ein völliger Mangel an Empathie für das Trauma und den Schaden, der den Fremden zugefügt wurde", sagte sie.

Diese Hypothese hat Löcher. Paddock hatte keine Geschichte von Gewalt, Impulsivität oder Lügen, und er half denen, die ihm am nächsten standen. Er rief seine Mutter vor dem Angriff an, um sicherzustellen, dass sie auf den Hurrikan Irma vorbereitet war. Er teilte seine Investitionen und seinen Reichtum mit seiner Familie und Freundin Marilou Danley. Er wurde auch Medizin verschrieben, um Angst zu beruhigen – keine Eigenschaft, die oft mit denen verbunden ist, die kein Gewissen haben.

"Um zu sagen, dass Stephen Paddock ein Psychopath war, müssten Sie eine posthume Bewertung mit Fallmaterial machen, Sie müssten Interviews führen, Sie müssten über Jahre hinweg Verhalten zurückverfolgen", sagte Dr. O ' Werkzeug

Selbst unter den Strafverfolgungsbeamten, die der Untersuchung nahe standen, hat sich kein spekulativer Konsens gebildet.

"Meiner Meinung nach war er sauer darauf, dass sein Hintern getreten wurde, oder er wollte seinem Vater folgen", sagte ein Beamter, der mit der Untersuchung vertraut war.

Schreiben Sie an Zusha Elinson unter zusha.elinson@wsj.com

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