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Für Zehntausende Soldaten endete der Erste Weltkrieg nicht am Tag des Waffenstillstands

Für Zehntausende Soldaten endete der Erste Weltkrieg nicht am Tag des Waffenstillstands

EINAn die 11. Stunde des 11. Tages des 11. Monats 2018 erinnern wir uns an den 100. Jahrestag des „Endes“ des Ersten Weltkriegs. Dies ist jedoch bestenfalls eine Annäherung: im schlimmsten Fall die absichtliche Verschleierung einer schrecklichen Wahrheit, die besagt, dass der Krieg nicht auf einmal oder gar nicht in diesem Monat endete. Vielmehr sprudelte es monatelang und an manchen Stellen Jahre weiter. Schlimmer noch, selbst als ein Ende in Sicht war, schickten die Kommandeure weiterhin Tausende junger Männer in den Tod, aus Gründen, die für moderne Empfindungen ziemlich schändlich waren. Um einige Meter Boden zu gewinnen. Eine Niederlage rächen. Eine Medaille oder eine Promotion sichern. Zugang zu einem heißen Bad gewinnen…

Die moderne Erzählung eines ordentlichen und ordentlichen Endes ist neben der ordentlichen History 101-Version des Ersten Weltkrieges ein Mythos. Start im August 1914. Vor Weihnachten vorbei. Oder nicht. Fußball im Niemandsland Unglücklicher Gallipoli-Feldzug, 1915. Unglücklicher Somme-Angriff, 1916. Asquith tritt zurück. Russland stürzt ab, als die USA 1917 beitritt. Ludendorff Offensive 1918. Deutschland erschöpft. Ende: November 1918

Sortiert Etwas Unordentliches an den Rändern kann zu einem Einzelaufsatz mit dem Titel "Von Eseln geführte Löwen: Diskussion" abgeleitet werden.

St Symphorien Militärfriedhof in Mons, Belgien, wo die ersten und letzten Opfer der Westfront begraben sind (PA)

Nur, dass es nicht auf einmal losging: Die Hauptakteure verbrachten die ersten drei Monate nach August 1914 damit, herauszufinden, wer den Krieg erklärte, an wen – und als der Krieg andauerte, fielen die Länder wie Gäste eines Cocktails Party. Italien wartete bis Mai 1915, bevor es Österreich-Ungarn den Krieg erklärte: Wenige Wochen später folgte das kleine San Marino.

Honduras wartete bis Juli 1918, und es war ziemlich klar, in welche Richtung der Wind wehte. Dieser Solidaritätsakt mit den USA, der ein Jahr zuvor den Krieg erklärt hatte, endete für den honduranischen Präsidenten Francisco Bertrand nicht gut. Es störte die große Anzahl der Deutschen, die damals im Land lebten, und 1919 rächten sie sich, indem sie sich mit seinen politischen Gegnern verbündeten und ihn aus dem Amt stießen.

Die Länder verhandelten zu verschiedenen Zeiten einen Frieden und rissen den Krieg aus, als ihre Volkswirtschaften nachgaben. Regierungen fielen. Die alte Ordnung in ganz Europa hat sich geändert.

Prinz Leopold von Bayern (dritter von links) schließt mit den Russen einen Waffenstillstand ab Brest-Litowsk am 3. März 1918 (Getty)

Russland war die erste und bedeutendste Abfahrt. Eine gemäßigte Revolution im März 1917, die das Ergebnis eines wirtschaftlichen Zusammenbruchs und der Lebensmittelrationierung war, hat Jahrhunderte zaristischer Tradition mitgerissen. Und als die Gemäßigten den versprochenen Frieden nicht erbringen konnten, führte eine zweite kommunistische Revolution im Dezember 1917 zu einem voreiligen Waffenstillstand und zum Austritt.

Das warf Rumänien aus, das im August 1916 auf der verbündeten Seite zum ersten Mal in den Krieg eingetreten war. Aber ohne das regionale Verbündete Russland hatte es kaum eine Chance, Deutschland zu widerstehen. Im Mai 1918 stimmte Rumänien dem Vertrag von Bukarest zu, der theoretisch ihre Teilnahme am Krieg beendet. Dies wurde jedoch nie ratifiziert, wurde von der rumänischen Regierung denunziert und Rumänien trat im Oktober 1918 wieder in den Krieg ein.

Fast als er fiel, starb das Gewehrfeuer und es herrschte ein entsetzliches Schweigen

Der Rekord von Henry Gunther

Am 30. September 1918 stand Bulgarien vor der Tür. Die Türkei und Österreich-Ungarn schlossen innerhalb von Tagen, am 30. Oktober und 3. November 1918, einen Waffenstillstand. beide waren erschöpft und konnten den Krieg nicht länger verfolgen. Für beide bedeutete das Ende des Krieges das Ende des historischen Reiches: sofort im Fall des österreichischen Habsburger Reiches; in den nächsten Jahren für das türkische Osmanische Reich.

Die Schrift stand für Deutschland an der Wand. Das Albtraum-Szenario war von Anfang an die Möglichkeit, an zwei Fronten kämpfen zu müssen. Sie entwickelten daher den Schlieffen-Plan, der einen schnellen KO-Schlag gegen Frankreich im Westen vorsah, bevor er sich im Osten mit Russland beschäftigte. Es hätte beinahe funktioniert: Sein Scheitern bedeutete eine Pattsituation an der Westfront und vier Jahre lang blutige Abnutzung.

Der Zusammenbruch Russlands im Jahr 1917 war eine gute Nachricht. Dies wurde durch den Eintritt Amerikas in den Krieg im April dieses Jahres ausgeglichen. Wenn die Deutschen vor den Amerikanern, die in irgendeiner Zahl eingesetzt wurden, einen Knockout-Schlag gegen Frankreich und Großbritannien ausrichten konnten, gab es immer noch Hoffnung.

Das Grab von George Ellison, dem letzten britischen Soldaten, der in Aktion getötet wurde (Getty)

So versuchten sie im März 1918 einen Wurf: ihre „Frühlingsoffensive“. Wieder schien es, als könnten sie Erfolg haben. Aber die Verbündeten hielten an. Im Juli 1918 wurde der deutsche Vormarsch gestoppt; Es folgte der 8. August, der als „schwarzer Tag der deutschen Armee“ aufgezeichnet wurde, und nun war das Ende in Sicht. Auf der anderen Seite der Front nahmen die Alliierten an Boden zu, manchmal auch Meilen, als der Krieg aus den Schützengräben kam.

US-Truppen – bekannt als "Doughboys" – erreichten jetzt täglich 10.000 in Frankreich. Ihr Beharren darauf, dass ihr Befehlshaber General John Pershing unabhängig agiert, bedeutet, dass sie höhere Verluste hinnehmen mussten, als sie sollten. Aber nichts kann die grundlegende Erzählung ändern.

Die deutsche Armee, erschöpft und verhungert, begann auseinander zu brechen. Zurück in der Heimat braute sich die Revolution. Deutsche Matrosen in Wilhelmshaven und Kiel massenhaft massenhaft. Es war an der Zeit zu retten, was gerettet werden konnte. Die Armee muss nach Hause zurückkehren, um das Auseinanderbrechen ihres Landes zu verhindern: Frieden um jeden Preis war zwingend erforderlich.

Am Donnerstag, dem 7. November, näherten sich einige Wagen mit weißen Flaggen der französischen Front bei La Capelle. Dies war eine zivile Friedensdelegation, die von der deutschen Regierung entsandt und von Matthias Erzberger angeführt wurde. Die Delegation wurde hinter alliierten Linien zu einem Eisenbahngleis in Compiegne und dem persönlichen Zugwagen von Marschall Foch, Oberbefehlshaber der alliierten Armeen, begleitet.

Foch war jedoch nicht in der Stimmung, Kompromisse einzugehen. Frankreich hatte rund 6 Millionen Tote gefordert, darunter 1,7 Millionen Tote. Er selbst hatte einen Sohn und einen Schwiegersohn verloren. Seine ersten Worte an die Delegation waren scharf: „Was willst du von mir?“ Er machte deutlich, dass es keine Verhandlungen geben würde.

Deutsche Häftlinge treffen im August 1918 in einem Kriegsgefangenenlager in der Nähe von Amiens ein: Die Schlacht um die Stadt war ein Sieg der Alliierten, der dazu beigetragen hat, den Krieg zu beenden

Für den nächsten Tag wurde ein Treffen vereinbart. Danach hatten die Deutschen 72 Stunden Zeit, um Bedingungen zu vereinbaren, die extrem hart waren. Erzbergers Vorschlag eines sofortigen Waffenstillstands wurde abgelehnt. Foch gab wenig: Trotzdem war seine Regierung so verzweifelt, dass Erzberger befohlen wurde, Bedingungen zu akzeptieren.

Für moderne Empfindungen erscheint diese Weigerung, den Waffenstillstand mit Gesprächen zu unterstützen, grausam. Am 3. November vereinbarten die Österreicher einen Waffenstillstand, der am nächsten Tag in Kraft treten sollte. Das österreichisch-ungarische Oberkommando wies alle Streitkräfte an, am selben Tag nicht mehr zu kämpfen.

2,250

Anzahl der Truppen, die pro Tag an der Westfront sterben

An der Westfront starben durchschnittlich täglich 2.250 Soldaten. Am 9. November starteten die kanadischen Streitkräfte unter dem Befehl von General Arthur Curry einen Angriff auf Mons, der am 11. November bis zur Festnahme der Stadt andauerte. Die Verluste waren gering: nur 280 wurden getötet und verletzt. Es besteht jedoch weiterhin der Verdacht, dass diese Aktion weniger durch strategische Erwägungen motiviert war als durch die Tatsache, dass Mons einer der ersten großen Niederlagen der Alliierten im Krieg war.

Curry war nicht alleine. Viele, darunter auch der US-General Charles Summerall, der am 11. November um Mitternacht seine Männer über die Maas gegen Maschinengewehre befahl, waren entschlossen, den Kampf bis zum letzten Moment fortzusetzen.

Wenn eine solche mutwillige Missachtung des menschlichen Lebens schwer zu verstehen ist, kann das, was in den Stunden, nachdem der Waffenstillstand unterzeichnet wurde, folgte, nichts anderes als Empörung tun. Das Waffenstillstandsdokument wurde am 11. November um 5 Uhr morgens (oder je nach Quelle um 5 Uhr 3 oder 5 Uhr 10 Uhr) unterzeichnet und soll um 11 Uhr in Kraft treten.

Dies war, um den Nachrichten Zeit zu geben, sich über die Front zu durchdringen, und die Leute zu Hause zu benachrichtigen. Um 5.40 Uhr hatten die Feierlichkeiten in den Hauptstädten der Welt begonnen. In London wurde Big Ben zum ersten Mal seit Kriegsbeginn geläutet: In Paris wurden Gaslampen angezündet; und in New York kamen die Leute auf die Straße, um Töpfe und Pfannen zu schlagen und zu feiern.

Doch für Zehntausende Soldaten an der Westfront war es noch einige Stunden wie gewohnt. Die lokalen Kommandeure wurden informiert, dass der Kampf um 11 Uhr aufhören würde. Es war jedoch an ihnen zu entscheiden, was als nächstes zu tun ist. Einige entschieden sich, kein Leben für das Territorium zu riskieren, in das sie morgen gehen würden. Andere machten bis zur letzten Sekunde weiter.

Menschenmassen, die am 11. November die Unterzeichnung des Waffenstillstands feiern: Die Nachricht war noch nicht in Teilen der Westfront (Getty)

Nach Angaben der Commonwealth War Graves Commission (CWGC) starben 863 Commonwealth-Soldaten am 11. November 1918. Wie alle hier angeführten Zahlen, sind dies auch diejenigen, die an diesem Tag an in früheren Aktionen erlittenen Wunden gestorben sind – nicht jedoch die, die später starben Ergebnis der Aktionen an diesem Tag. Der CWGC verzeichnet den letzten britischen Soldaten, der im Ersten Weltkrieg als Private George Edwin Ellison von den Fünften Royal Irish Lancers starb. Er wurde um neun Uhr 30 in Mons, nur 90 Minuten vor dem Waffenstillstand, ermordet.

Der letzte französische Soldat, der starb, war Augustin Trebuchon vom 415. Infanterie-Regiment. Er war ein Läufer, der um 10.50 Uhr durch einen einzigen Schuss getötet wurde, als er den Soldaten eine Nachricht über den Waffenstillstand mitteilte. Mindestens 75 französische Soldaten starben am 11. November, obwohl ihre Gräber aus unbekannten Gründen – vielleicht, um den Skandal um Politiker zu ersparen – am 10. November festhalten.

Der letzte kanadische und letzte Soldat des Commonwealth, der im Ersten Weltkrieg starb, war der private George Lawrence Price der kanadischen Infanterie, der um 10.58 Uhr in Mons getötet wurde.

Die amerikanischen Opfer am letzten Kriegstag waren besonders hoch: mindestens 3.000, die die gesamten US-Verluste am D-Day 1944 übertrafen. Dies ist sowohl auf ihre kürzliche Ankunft als auch auf ihren Kampfgeist zurückzuführen, der noch nicht durch den Schrecken des Krieges abgestumpft wurde. Neben der viel publizierten Meinung ihres Kommandanten, General John Pershing, würde nur eine schwere militärische Niederlage der Deutschen ihnen "eine Lektion erteilen".

Pershing sah die Bedingungen des Waffenstillstands als weich an den Deutschen. Deshalb unterstützte er die Kommandeure, die deutsche Stellungen angreifen wollten – auch nachdem der Waffenstillstand unterzeichnet worden war.

Die Entscheidung von General Summerall, seine Truppen über die Maas zu befehligen, hatte zur Folge, dass die US-Marines über 1.100 Tote forderten, als sie wenige Stunden später ungehindert und ohne Verluste überqueren konnten. Nachdem der Kampf beendet war, wird aufgezeichnet, Summerall besuchte den Anblick des Kampfes, um sich fotografieren zu lassen – und fuhr dann prompt wieder los.

General Charles Summerall (links) führte seine Männer über die Maas am 11. November um Mitternacht, wodurch 10.000 unnötige Gelegenheitsarbeiter entstehen (US National Archives)

Eine beunruhigende Episode war das Engagement in den letzten Stunden des Krieges der USA. Es war eine Einheit aus schwarzen Wehrpflichtigen, die größtenteils von weißen Offizieren geführt wurden. Nur noch eine schlechte Entscheidung? Vielleicht: Abgesehen davon, dass der Rassismus in der US-Armee legendär war. Schwarze Einheiten wurden selten verwendet, wenn weiße Einheiten verfügbar waren. Dies spiegelt die Gefühle von General Robert Bullard wider, der 1925 in seinen Memoiren schrieb: „Arme Neger! Sie sind hoffnungslos minderwertig. “

Was auch immer die Motive sein mögen, die 92. haben sich gut geschlagen und in den letzten Stunden des Krieges 190 (unnötige) Opfer gebracht. Aus reiner Furchtlosigkeit berührt nichts die Entscheidung von General Wright, den 89. Angreifer anzuweisen, die Stadt Stenay am Morgen des 11. November einzunehmen. Er erklärte, er habe gehört, dass es Badeanstalten in der Stadt gibt und er wollte, dass seine Männer Zugang zu heißem Wasser haben.

Es ist eine Schande, dass wir nicht hineingehen und Deutschland verwüsten können und ein paar der deutschen Kinderhände, -füße und -kopfhaut und einige ihrer alten Männer abschneiden können

Harry S Truman, in einem Brief an seine Verlobte

Stenay war die letzte Stadt, die an der Westfront erobert wurde, und kostete über 300 Tote. Dann war da noch das Schicksal der 81er. Ein Regimentskommandant befahl seinen Männern, sich in den letzten Stunden in Deckung zu bringen. Seine Befehle wurden gegengefordert und 40 Minuten vor dem Krieg wurde ihnen befohlen, "sofort vorzustoßen". Ergebnis: 461 Tote, davon 66 getötet.

Offizielle Zahlen deuten am letzten Morgen des Krieges auf 10.944 Tote hin, darunter 2.738 Tote. Der Horror – und das Mitleid – dieser Stunden liegt jedoch nicht nur in den Schlagzeilen, sondern auch in der Bedeutung einzelner Geschichten.

Der letzte getötete amerikanische Soldat war Private Henry Gunther aus den USA 313. 16 Minuten vor dem Ende hatte seine Einheit befohlen, einen deutschen Maschinengewehrposten zu nehmen. Der Befehlshaber war der Ansicht, dass es bis 11 Uhr morgens kein Nachlassen geben sollte. Gunther folgte den Anweisungen. Die Maschinengewehre winkten ihn zurück. Aber Gunther fuhr fort. Die Maschinengewehrschützen feuerten ab: Gunther starb um 10.59 Uhr. Nach seinem Rekordbericht: "Fast als er gefallen war, starben die Schüsse und es herrschte ein schreckliches Schweigen."

Eine Gedenktafel zum Gedenken an Henry Gunther, den letzten getöteten amerikanischen Soldaten (Concord)

Ein letzter Eintrag eines deutschen Privatmanns in seinem Tagebuch bringt Erstaunen zum Ausdruck, dass er nach 50 Monaten an der Front ungeschützt nach Hause kommen würde. Er überlebte den Angriff von US-Truppen, die wenige Minuten später angriffen, nicht. Ein anderer, ein amerikanischer Infanterist, schrieb nach Hause, dass er nach seiner Rückkehr verheiratet sein würde. Er hat es nie getan.

Das letzte Opfer des Krieges war wahrscheinlich ein Deutscher, der sich kurz nach elf Uhr einer Gruppe von Amerikanern näherte, um ihnen mitzuteilen, dass seine Truppen sich zurückziehen und das Haus haben könnten, das er und seine Männer geräumt hätten. Aber niemand hatte ihnen gesagt, dass der Krieg vorbei sei. Also erschossen sie Tomas, als er auf sie zuging. Die Menschen haben zwangsläufig gefragt, warum.

Die Gründe waren gemischt. Zum Teil spiegelte der Wunsch nach weiteren Kämpfen die strategische Haltung einiger Kommandeure wider. Nach einer Berechnung hätte ein Waffenstillstand am 8. November 6.624 Menschenleben und 14.895 verstümmelte, verbrannte, entstellte Opfer erspart. Es herrschte jedoch weit verbreiteter Glaube, dass Deutschland nicht nur verlieren, sondern als verloren gelten muss oder ein weiterer Krieg folgen könnte.

Er selbst sagte damals: "Wenn sie uns nur noch 10 Tage gegeben hätten." Dasselbe Gefühl wird von einem Artilleriekapitän, einem gewissen Harry S. Truman, der seiner Verlobten nach Hause schrieb, noch anschaulicher ausgedrückt: "Es ist eine Schade, dass wir nicht reingehen und Deutschland zerstören können, und ein paar der deutschen Kinder die Hände, Füße und den Kopf abschneiden können, ein paar ihrer alten Männer. “

So unangenehm es auch klingen mag, wurde Pershings Sichtweise gerecht. Unmittelbar nach Beendigung des Krieges breitete sich der Mythos „Stechen in den Rücken“ aus und bildete eine wichtige Grundlage für den Aufstieg Adolf Hitlers.

Irische Gardisten stehen fünf Minuten vor dem Waffenstillstand auf ihrem Posten bei Maubeuge (Getty)

Es gab Gründe, den Kampf fortzusetzen, bis ein Waffenstillstand abgeschlossen war. Die Idee, dass die Alliierten nach Berlin hätten marschieren können, wurde jedoch von General Sir Frederick Maurice nach dem Krieg in der Schlussphase des Krieges verworfen. Die letzten vier Monate, veröffentlicht im Jahr 1919.

Ja, stellt er fest: Es gab einen Willen, weiterzumachen. Er argumentiert jedoch auch, dass die Versorgungsnetze der Alliierten übermäßig ausgebaut wurden und dass in Verbindung mit der Tatsache, dass fast die gesamte Verkehrsinfrastruktur zwischen den Frontlinien und Berlin von den Deutschen zerstört oder sabotiert worden war, ein bedeutender Fortschritt nicht mehr möglich war.

Pershings Versäumnis, den Generälen einen direkten Befehl zu geben, den Kampf einzustellen, ist eine andere Sache. Es gab keinen Vorteil, wenn sechs Stunden mehr Kämpfe stattfanden, und Tausende zahlten mit ihrem Leben dafür.

Jenseits des Strategischen gab es eine breitere Neugier, Gleichgültigkeit und Verdammnis, zusammengefasst von den Worten eines britischen Kommandanten in Bezug auf die Somme vor zwei Jahren: „Die Männer sind viel zu sehr daran interessiert, ihre eigene Haut zu retten. Sie müssen gelehrt werden, dass sie hier draußen sind, um ihre Arbeit zu erledigen. Ob sie überleben oder nicht, ist völlig gleichgültig. “

In den USA forderte die öffentliche Meinung eine Erklärung. Es gab eine Untersuchung des Kongresses, warum so viele nach Friedensabkommen gestorben sind: Trotz Pershings Behauptung, er habe nur die Anweisungen von Foch befolgt, war eine erste Schlussfolgerung dahingehend, dass ein unnötiges Gemetzel stattgefunden hatte und dass Entscheidungen von Männern getroffen wurden, die ihr eigenes Leben hatten war nie in Gefahr gebracht worden. Dann aber verurteilten die Politiker den Bericht als unpatriotisch: Er geriet in die Parteipolitik und im März 1920 wurde jeglicher Hinweis auf einen unnötigen Verlust entfernt.

Und nach all dem endete der Krieg nicht am 11. November. An der Westfront hörten die Kämpfe auf. Und unter den Bedingungen des Waffenstillstands war es sehr unwahrscheinlich, dass sie jemals wieder aufgenommen würden. In den folgenden Monaten wurde jedoch mehrmals Waffenstillstand nachgespielt. Außerdem endete der Krieg (mit Deutschland) erst mit dem am 28. Juni 1919 unterzeichneten Vertrag von Versaille, dem offiziellen Ende des Ersten Weltkrieges, offiziell.

Die offizielle Bilanz für den Ersten Weltkrieg, als dieser Konflikt schließlich bekannt wurde, bestand aus 40 Millionen Toten bei Militärs und Zivilisten. Das sind 20 Millionen Tote und 21 Millionen Verletzte. Aber das erzählt nur einen Teil der Geschichte.

An anderen Orten wurde der Erste Weltkrieg in weiteren Kriegen, vor allem in Osteuropa, ausgetragen, wodurch Hunderttausende Tote und Verletzte zurückblieben. Die umfassende Zerstörung der Infrastruktur machte die gesamte Bevölkerung anfällig für weitere natürliche Abnutzung durch Krankheit und Hunger. Das Jahr 1918 war auch durch den Ausbruch der „Spanischen Grippe“ gekennzeichnet, bei der schließlich weltweit über 50 Millionen Menschen starben. Obwohl der genaue Beitrag des Krieges zu diesem Ergebnis unermesslich bleibt, spielte er zweifellos eine Rolle.

Für die Verletzten am letzten Tag – und davor – würde es noch Wochen und Monate des Leidens geben. Viele würden die Narben für das Leben tragen, als dauerhafte Entstellung oder Behinderung. Matthias Erzberger, der den Waffenstillstand unterschrieb und dazu beitrug, so viel Leid zu beenden, wurde als Verräter angeprangert und im August 1921, als er im Schwarzwald spazierte, wurde er von zwei ehemaligen Marineoffizieren ermordet.

Wenn Sie mehr über die Ereignisse des letzten Tages des ersten Weltkrieges erfahren möchten, lesen Sie: Elfter Monat, Elfter Tag, Elfte Stunde: Tag des Waffenstillstands, Weltkrieg 1918 und sein gewalttätiger Höhepunkt, im Taschenbuch von Joseph E. Persico

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