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Jazmine Barnes: Warum der Mann, der im Tod des 7-jährigen festgenommen wurde, nicht zu Zeugenbeschreibungen passte.

Jazmine und ihre Mutter und ihre Schwestern sind Afroamerikaner. Als der Fall nationale Aufmerksamkeit gewann, wirbelte der Verdacht, dass es sich um einen rassistisch motivierten Angriff handelte.

Als die Ermittler am Samstag einen Verdächtigen identifizierten, sah er jedoch nicht aus wie die erste zusammengesetzte Skizze des Verdächtigen, die auf der Grundlage von Zeugenberichten erstellt wurde.

Eric Black Jr., 20, ist Afroamerikaner und ist laut Harris County Sheriff Ed Gonzalez ein zweiter Verdächtiger.

Rechtsanwalt S. Lee Merritt, der die Familie von Jazmine vertritt, sagte, dass ihre Verwandten die Nachricht von der Verhaftung begrüßten – obwohl das Rennen des Verdächtigen überraschend war.

Am Sonntag sagten die Behörden, die Schießerei sei “wahrscheinlich ein Fall falscher Identität”. Der Sheriff sagt das “es” scheint nicht, dass (das Schießen) mit der Rasse zusammenhängt. ”

In einer Woche änderten sich die Beschreibung des Verdächtigen und die Umstände, die möglicherweise zu ihrem Tod geführt haben.

Hier einige Faktoren, die erklären könnten, warum dies passiert ist.

Das Schießen ging schnell vonstatten

Die 30-jährige LaPorsha Washington und ihre vier Töchter saßen letzten Sonntag in ihrem Auto, als sie zu einem örtlichen Convenience-Store gingen. Es war gegen 7 Uhr morgens, sagte Washington, und die Mädchen steckten immer noch im Schlafanzug.

Zeugen sagten, jemand in einem Pickup-Truck sei neben Washington vorgefahren und habe in ihr Auto geschossen, teilte das Sheriff Office des Harris County mit.

Alexis Dilbert, die älteste Tochter von Washington, saß auf dem Vordersitz. Sie erzählte CNN letzte Woche, dass sie sich daran erinnerte, dass sie Augenkontakt mit einem Mann hatte, der nahe an sie herankam. “Seine Augen waren blau. Sein Gesicht war irgendwie dünn und blass “, sagte sie.

Basierend auf der Beschreibung der Familie veröffentlichten die Ermittler eine zusammengesetzte Skizze des Verdächtigen: Er war weiß und hatte einen dünnen Körperbau zwischen 30 und 40 Jahren mit einem 5-Uhr-Schatten.

Gonzalez sagte, er glaube, dass sie wahrheitsgemäß erzählten, woran sie sich erinnerten. “Das ist einfach sehr schnell gefallen, als das Gewehrfeuer ausbrach”, sagte der Sheriff.

Drei von Washingtons Kindern – Jazmine, eine sechsjährige und eine jugendliche Tochter – standen auf dem Rücksitz, sagte Washington.

Der Sheriff sagte, das Schießen habe die Kinder traumatisiert.

“Sie sprechen von kleinen Kindern. Sie haben Zeuge eines sehr traumatischen Ereignisses. Und es ist sehr wahrscheinlich, dass das letzte, was sie gesehen haben, in der Tat war … der rote Lastwagen und der Fahrer, der sich in diesem Lastwagen befand, und daran haben sie sich zuletzt erinnert. “

Es war dunkel

Gonzalez sagte, dass die Schießerei im Osten des Landkreises Harris vor Sonnenaufgang stattfand, und die Dunkelheit hätte auch die Augenzeugenberichte beeinflussen können.

“Die Sonne ging erst am Morgen gegen 7:15, 7:16 Uhr auf, also war es noch dunkel, als das alles passierte”, sagte der Sheriff Sonntag.

“Es gibt also viele verschiedene Facetten, die sich möglicherweise auf die Erinnerung einer Person auswirken, die sie damals sahen.”

Ein roter LKW war zufällig da

Zu Beginn der Ermittlungen veröffentlichten die Ermittler von Harris County ein Foto aus einem Überwachungsmaterial eines roten Pickups. Der Sheriff forderte die Öffentlichkeit auf, Informationen mitzuteilen, wenn sie “diesen roten Pickup-Truck an diesem Morgen auf der Servicestraße vorbeifahren” sahen.

Gonzalez sagte, am Sonntag habe es tatsächlich einen roten Pickup gegeben. Der Fahrer hatte kurz vor dem Schießen gegen 7 Uhr morgens an einer Ampel mit Washington angehalten. Der Pickup drang wahrscheinlich in den Sam Houston Tollway ein, als das Licht grün wurde.

“Wir glauben jetzt, dass der rote Lastwagen und der Fahrer höchstwahrscheinlich nur ein Zeuge sind, entweder durch das Sehen oder durch das Geräusch, was tatsächlich passiert ist”, sagte Gonzalez.

Der Sheriff sagte, die Behörden würden immer noch gerne mit dem Pickup-Fahrer sprechen, der möglicherweise etwas Licht auf das Geschehene werfen könnte.

Zeugenaussagen sind oft unzuverlässig

Mindestens vier weitere Zeugen berichteten auch, dass jemand in einem roten Lastwagenfeuer am Fahrzeug Feuer hatte, sagte Merritt.

Zeugenaussagen sind jedoch inhärent fehlbar.

“Wenn wir über solche Ereignisse sprechen, sprechen wir im Allgemeinen von etwas, das schnell geschieht. Es ist unerwartet”, sagte Gary Wells, Psychologieprofessor an der Iowa State University, der Experte für Zeugenaussagen von Augenzeugen ist. “Das Gehirn ist nicht wirklich dazu verdrahtet, wortwörtliche Berichte von Dingen aufzuzeichnen, sondern ist nur verdrahtet, um nur den Kern der Dinge aufzuzeichnen.”

Das ist vor allem in gefährlichen Situationen der Fall, sagte er.

“Wenn wir ängstlich werden, neigen alle unsere mentalen Ressourcen dazu, zum Überleben zu gehen. Deswegen entehren wir uns, wir rennen”, sagte er. “Keine unserer mentalen Ressourcen wird wirklich langfristige Erinnerungen bilden. Es ist nicht funktional. Was überleben kann, ist das Überleben.”

Er sagte, Skizzen seien auch unzuverlässig und führe die Strafverfolgung oft auf den falschen Weg.

“Wenn wir ein Gesicht sehen, erinnern wir uns nicht an ein Gesicht aufgrund seiner individuellen Merkmale”, sagte Wells. “Wir kennen die Nase nicht. Wir kennen weder die Lippen noch den Mund oder das Kinn oder die Augen. Wir kennen das ganze Gesicht als Ganzes.”

Die Polizei reagierte auf die Informationen, die sie hatten

Nach den Tipps strömten Ermittler auf Straßen und versuchten, Überwachungsvideos aufzuspüren, sagte Gonzalez. Mitte der letzten Woche erhielt die Polizei einen anonymen Hinweis, der die Ermittlungen von einem weißen Mann, der einen roten Pickup fuhr, umleitete, sagte Gonzalez.

Gonzalez sagte, der Tipster habe sich schon vor Tagen an den Schriftsteller und Aktivisten Shaun King gewandt, und King gab den Hinweis an die Polizei weiter. King und Merritt halfen, eine Belohnung von 100.000 US-Dollar für Informationen zu sammeln, die zur Festnahme des Verdächtigen führten.

Der Tippgeber sagte, Black und eine andere Person, die vor Gericht als “L.W.” Jazmines Familienfahrzeug habe ein anderes Fahrzeug verwechselt, sagte die eidesstattliche Erklärung.

Der Sheriff sagte, die Spitze habe “etwas von einem anderen Winkel” geliefert und erfordere eine weitere Überprüfung. “Wir hatten einige grundlegende Informationen und es hat sich zu der Zeit einfach nicht richtig geliebt”, sagte der Sheriff. Ermittler folgten und begannen, den Tipp weiter zu entwickeln, sagte er.

“Gestern kam es wirklich zum Kopf, und die Teile fielen sehr schnell zusammen”, sagte der Sheriff am Sonntag.

Black wurde über den Samstag gezogen, weil er seinen Blinker nicht benutzt hatte, und wurde wegen Marihuana-Besitzes festgenommen, wie aus einem eidesstattlichen Gerichtsverfahren hervorgeht.

Black gestand den Ermittlern der Mordkommission, dass er das Fahrzeug während der Schießerei gefahren habe Ein Mann auf dem Beifahrersitz eröffnete das Feuer, so die eidesstattliche Erklärung. Gonzalez lehnte es ab, die zweite Person unter Berufung auf die anhängigen Ermittlungen zu nennen, aber die Staatsanwälte identifizierten Larry Woodruffe als zweiten Verdächtigen in einer Gerichtsverhandlung am Samstagmorgen für Black, berichtete die Houston Chronicle.

Aus den Gefängnisunterlagen geht hervor, dass sich Woodruffe derzeit wegen Drogenbesitzes in Haft befindet. Er wurde im Zusammenhang mit dem Schießen nicht angeklagt.

Unabhängig von der Rasse des Verdächtigen sei “die Familie von der Verhaftung überrascht und erleichtert”, sagte Merritt.

“Sie wollten, dass die richtige Person verurteilt wird – keine Weiße”, sagte Merritt.

Holly Yan und Hollie Silverman von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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