John KapoorBildrechte
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Der Gründer von Insys Therapeutics, John Kapoor, ist der erste pharmazeutische Chef, der in einem Fall verurteilt wurde, der im Zusammenhang mit der US-amerikanischen Opioidkrise steht.

Eine Bostoner Jury stellte fest, dass Kapoor und vier Kollegen verschworen waren, um Ärzte zu bestechen, um süchtig machende Schmerzmittel zu verschreiben, häufig für Patienten, die sie nicht benötigten.

Der frühere Milliardär wurde wegen seiner Rolle in einem System, in dem auch die Versicherer in die Irre geführt wurden, der Verschwörung schuldig gesprochen.

Zehntausende Todesfälle wurden in den USA durch Opioid-Überdosierungen verursacht.

Der in Indien geborene Kapoor gründete 1990 den Medikamentenhersteller Insys Therapeutics und baute ihn zu einem Milliardenunternehmen aus.

Die Jury stellte fest, dass Kapoor auch die Krankenkassen über den Bedarf der Patienten an Schmerzmitteln verführt hatte, um den Verkauf des Fentanyl-Sprays der Firma Subsys zu steigern.

Fentanyl ist bis zu 100-mal stärker als Morphin und wird normalerweise nur bei starken Schmerzen verschrieben, die beispielsweise bei der Krebsbehandlung auftreten.

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Das Gericht hörte, dass Kapoor – der 2017 am selben Tag verhaftet wurde, an dem Präsident Donald Trump die Opioidkrise zum "nationalen Notfall" erklärt hatte.

Während der 10-wöchigen Testphase wurde den Juroren ein von Insys erstelltes Rap-Video für seine Mitarbeiter gezeigt, um den Verkauf von Subsys zu steigern.

Kapoor und seine Angeklagten – Michael Gurry, Richard Simon, Sunrise Lee und Joseph Rowan – drohen bis zu 20 Jahre Gefängnis.

Eine Erklärung von Kapoors Anwalt sagte, er sei "enttäuscht" von dem Urteil. Die Männer hatten die Anschuldigungen bestritten und angegeben, dass sie Einspruch einlegen wollen.

Forbes notierte den Nettowert von Kapoor im Jahr 2018 mit 1,8 Mrd. USD (1,4 Mrd. USD), bevor er in diesem Jahr die Rangliste der Publikation abgab.

Seine Überzeugung ist ein Sieg für die Bemühungen der US-Regierung, Unternehmen anzusprechen, von denen erwartet wird, dass sie die Opioidkrise beschleunigt haben.

Die US-amerikanischen Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention haben gesagt, dass Opioide – eine Klasse von Medikamenten, die alles von Heroin bis zu legalen Schmerzmitteln umfasst – an fast 48.000 Todesfällen im Jahr 2017 beteiligt waren.

Die Epidemie begann mit gesetzlich vorgeschriebenen Schmerzmitteln, darunter Percocet und OxyContin. Es verstärkte sich, als diese auf den Schwarzmarkt umgelenkt wurden.

Die Verwendung illegaler Opioide einschließlich Heroin ist ebenfalls stark angestiegen, während viele Straßendrogen mit starken Opioiden wie Fentanyl überzogen sind, was das Risiko einer Überdosierung erhöht.

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