Home Nachrichten Kalifornien verabschiedet Bill zur Rettung von Versorgungsunternehmen angesichts der Brandkosten

Kalifornien verabschiedet Bill zur Rettung von Versorgungsunternehmen angesichts der Brandkosten

Die kalifornischen Gesetzgeber haben Ende letzter Nacht die Gesetzgebung genehmigt, um das größte Versorgungsunternehmen des Bundesstaates zu retten, indem es den Steuerzahlern für einige der Milliardenbeträge, die nach den katastrophalen Waldbränden von 2017 entstehen, Rechnung stellen kann.

Die Gesetzgebung, die von einigen Verbraucherschützern abgelehnt wird, würde geben

            PG & E
Corp

Ein Weg, um die potenziellen Milliarden Dollar an gesetzlichen Schäden und anderen Kosten zu verbrennen, die aus den tödlichen Brandwunden stammen, die Kaliforniens Weinland im letzten Oktober erschütterten, mehr als 40 töteten und rund 21.000 Häuser und 2.800 Unternehmen zerstörten oder beschädigten.

Staatliche Ermittler sind zu dem Schluss gekommen, dass Geräte der PG & E-Einheit Pacific Gas & Electric Co. bisher 16 dieser Brandherde verursacht haben, und der Versorger hat erklärt, Verluste von mindestens 14 davon zu erwarten.

PG & E sieht sich mindestens 780 Zivilklagen von Einzelpersonen, Gemeinden und Versicherungsgesellschaften gegenüber, die behaupten, fahrlässig gehandelt zu haben und Geld für Feuerschäden und Todesfälle einzutreiben. Das Haftungsrisiko hat Bedenken unter Analysten und anderen Unternehmen hervorgerufen, dass PG & E möglicherweise gezwungen sein könnte, Insolvenz anzumelden.

Es wird erwartet, dass die kalifornische Regierung Jerry Brown die Gesetzesvorlage unterzeichnen wird, eine Maßnahme, die sich mit einer breiten Palette von Waldbrandproblemen befasst. In den letzten Stunden seiner regulären Sitzung am Freitagabend verabschiedete er beide Häuser der kalifornischen Legislative und verabschiedete die Versammlung mit 45 zu 11 Stimmen und den Senat mit 29 zu 4 Stimmen.

Senator Bill Dodd, ein Demokrat aus Napa, der den Gesetzentwurf verfasst hatte, argumentierte, dass er die Versorger von möglicherweise höheren Kosten schütze, die entstehen könnten, wenn ein Versorger Konkurs anmelde.

"Wenn wir keinen Schuldenstabilisierungsmechanismus für den Versorger, in diesem Fall PG & E, bereitstellen, wird das Unternehmen sicherlich mit höheren Kreditkosten konfrontiert sein, die sich in wesentlich höheren Raten niederschlagen werden; oder diese Firma könnte sehr wohl Konkurs anmelden ", sagte er seinen Kollegen während der Debatte über die Gesetzesvorlage.

Senator Jerry Hill, ein Demokrat aus San Mateo, war anderer Meinung und sagte, Steuerzahler sollten nicht extra für das, was er als Misswirtschaft durch PG & E ansah, in Rechnung gestellt werden.

"Warum beeilen wir uns, PG & E mit seiner Geschichte der Schneidsicherheit als Geschäftsentscheidung zu retten?", Sagte er. "Haben die Steuerzahler BP nach der Ölpest am Golf gerettet? Nein."

PG & E begrüßte Anfang der Woche die Kostendeckungsbestimmungen und sagte: "Dieses Thema ist für unsere Kunden, den Staat und PG & E von entscheidender Bedeutung."

Kritiker verurteilten die Rettungssprache und behaupteten, Steuerzahler sollten nicht dazu verpflichtet werden, Waldbrandschäden zu decken, insbesondere dann, wenn die Ausrüstung eines Versorgungsunternehmens gezeigt hat, dass das Feuer infolge von unsachgemäßer Wartung ausgelöst wurde.

"Es ist eine sofortige Rettung für die Versorgungsunternehmen, insbesondere eine Rettung für PG & E, die schlechtes Verhalten belohnt", sagte Mark Toney, Geschäftsführer des Utility Reform Network, einer Verbraucherschutzorganisation.

Die Gesetzesvorlage unterbrach die vorgeschlagene Änderung einer staatlichen Haftungsregelung, die den Ausgleich von Sachschäden durch staatliche Stellen oder staatliche Akteure ermöglicht. Die Bestimmung in der kalifornischen Verfassung, die als umgekehrte Verurteilung bekannt ist, bringt PG & E auf die Suche nach Feuer, das durch seine Ausrüstung ausgelöst wird.

Aber die Rechnung gibt Versorgern einen klareren Weg, um die Kosten von Waldbränden durch die Ausgabe von Anleihen abzudecken, die durch Kundenzuschläge getilgt werden – vorausgesetzt, die staatlichen Aufsichtsbehörden bestimmen, dass die Unternehmen bei der Instandhaltung und dem Betrieb ihrer Ausrüstung angemessen vorgehen und Brandrisiken mindern.

PG & E schätzt, dass ein durchschnittlicher Privatkunde für jede $ 1 Milliarde an Schuldverschreibungen rund $ 5 pro Jahr zahlt.

Der Gesetzesentwurf sieht vor, dass die Aufsichtsbehörden im Jahr 2017 einen Stresstest durchführen müssen, um den Höchstbetrag zu ermitteln, den ein Energieversorger zahlen könnte, "ohne den Steuerzahler zu schädigen oder seine Fähigkeit, einen angemessenen und sicheren Service zu gewährleisten, erheblich zu beeinträchtigen" könnte an Kunden weitergegeben werden.

Das Problem der häufigeren und verheerendsten Waldbrände anzugehen, war eine Priorität für viele kalifornische Gesetzgeber nach einer der schlimmsten Feuersaison in der Geschichte des Staates. Aber die große Anzahl der diskutierten Themen – einschließlich Vegetationsmanagement und Waldbrandbekämpfung – erschwerte die Aufgabe. Der Gesetzentwurf sieht vor, dass in einem Zeitraum von fünf Jahren 1 Milliarde US-Dollar aus einem staatlichen Fonds für Waldbewirtschaftungsprogramme bereitgestellt werden, um zur Reduzierung von Lauffeuerkraftstoff beizutragen.

Bei der Suche nach legislativen Erleichterungen konzentrierte sich PG & E auf die Änderung der umgekehrten Verurteilung von Versorgungsunternehmen im Besitz von Investoren. Verbraucherschützer und Versicherungsunternehmen haben Lobbyarbeit betrieben, um die Regel intakt zu halten.

Brian Dahle, der republikanische Fraktionsvorsitzende der Republikaner, sagte, dass die Gesetzgeber sicherstellen wollten, dass die Versorgungsunternehmen einen fairen Anteil an den Waldbrandschäden zahlen, aber durch diese Verpflichtung finanziell nicht zerstört würden.

PG & E hat seine Dividende gekürzt und im zweiten Quartal 2,5 Milliarden US-Dollar in Anspruch genommen, die sich auf Schäden beziehen, die im Zusammenhang mit den Waldbränden gegen den Energieversorger geltend gemacht wurden.

S & P Global Ratings hat erklärt, dass die anhaltenden Haftungsbedenken im Zusammenhang mit den Waldbränden dazu führen könnten, dass PG & E und seine Wettbewerber in Kalifornien unter Investment Grade fallen.

"Wenn Sie nichts tun, werden sie in Konkurs gehen", sagte Herr Dahle. "Wenn Sie etwas tun, um sie davon abzuhalten, ist es ein Schritt in die richtige Richtung."

Schreiben Sie an Erin Ailworth bei Erin.Ailworth@wsj.com und Sara Randazzo bei sara.randazzo@wsj.com

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