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Kalifornische Waldbrände: In Norden und Süden toben die Feuer, das Paradies wird zerstört und Zehntausende gefährdet

Kalifornische Waldbrände: In Norden und Süden toben die Feuer, das Paradies wird zerstört und Zehntausende gefährdet


Lindsey Bever General Reporter über nationale und aktuelle Nachrichten 9. November um 22:37 Uhr TAUSEN OAKS, Kalifornien – Kalifornien brennt wieder, Norden und Süden, die Flammen sind tödlich und schnell, angeheizt von den heftigen Winden von Santa Ana und von trockenem Zunder angeheizt . Das Feuer hat mindestens neun Menschen getötet, eine Bergstadt niedergebrannt und die Nerven vieler Zehntausender von Anwohnern verletzt, die gezwungen waren, ihre Häuser zu räumen. Die Brände erwiesen sich bisher als unaufhaltsam und blitzschnell. Das große verheerende Feuer hier in Südkalifornien, bekannt als Woolsey Fire, vervierfachte sich am Freitag und umfasste mehr als 22 Quadratkilometer ohne Einschluss. Er sprang leicht auf der achtspurigen Autobahn 101 und schlenderte über die Santa Monica Mountains, um Malibu zu poshieren, wo er Häuser und Autos in Brand setzte. Das Lauffeuer geriet schließlich in sein bisher einzigartiges Spiel: den Pazifik. Noch schlimmer waren die Bulletins aus dem Norden des Bundesstaates. Mindestens neun Menschen starben in oder in der Nähe ihrer Häuser oder Fahrzeuge, als sie versuchten, das Lagerfeuer zu überwinden, das die Bergstadt Paradise, etwa 90 Meilen nördlich der Hauptstadt Sacramento, verwüstete. Das Paradies war alles, aber mit Block um Block der Zerstörung, abgeschlagenen Stromleitungen, verkohlten Autos inmitten von Straßen, schwimmenden Strommasten und Flecken in der ganzen Stadt, obwohl nicht viel Vegetation zum Verbrennen übrig war. Zufällige Gebäude stehen immer noch in der Stadt von 27.000, aber für jedes Gebäude, das überlebt hat, gab es Dutzende, die dies nicht taten.
Ein Feuer brennt in einem Lieferwagen, in dem das Lagerfeuer am Donnerstag durch Paradise, Kalifornien, riss. Zehntausende Menschen in Nordkalifornien flohen vor den sich schnell bewegenden Flammen. (Noah Berger / AP) Marc Kessler, 55, ein Lehrer an einer Mittelschule von Paradise, sagte, der Rauch stieg am Vorabend der Sierra Nevada auf, als er am Donnerstag zur Arbeit kam. „Der Himmel wurde schwarz; Sie konnten nicht sagen, dass es tagsüber war «, sagte er. „Es regnete schwarze Rußstücke, kam wie ein schwarzer Schneesturm herunter und löste überall Feuer. Innerhalb von Minuten war die Stadt verschlungen. “Kessler sagte, die Behörden sagten den Lehrern, sie sollten die Sicherheitsgurtgesetze vergessen und die ungefähr 200 Schüler, die am Donnerstagmorgen zum Unterricht erschienen, in die persönlichen Fahrzeuge der Lehrer stapeln. Er sagte, einige verzweifelte Eltern seien gekommen, um ihre Kinder zu holen, und Busfahrer fuhren durch Flammen, um das Leben von Kindern zu retten. Kessler sagte, einer der Schüler in seinem Wagen sagte: „Oh, schau auf den Mond!“ „Ich sagte:„ Das ist nicht der Mond. Das ist die Sonne ", erinnerte er sich, seine Stimme brach. „Es gab Zeiten, in denen in der Nähe der Fahrzeuge Flammen standen. Es gab Zeiten, in denen Sie den Rauch nicht durchschauen konnten. Einige unserer Lehrer glaubten nicht, dass sie überleben würden. “Ungefähr 23,4 Millionen Kalifornier standen am Freitag unter roter Flagge, und die Behörden warnten davor, dass Flammen in die Stadt Chico gelangen könnten, eine Universitätsstadt mit mehr als 90.000 Kilometern Entfernung Paradies. Die Menschen rannten um die Evakuierung. Das Lagerfeuer hatte 110 Quadratmeilen zurückgelegt und war am Freitag nur noch zu fünf Prozent eingegrenzt, sagten Staatsbeamte und warnten, dass es weitere Todesfälle geben könnte, die sie nicht bestätigen können, bis sie sicher in schwelende Viertel gelangen können. Es ist eine erschreckende Situation für Familienangehörige von Bewohnern, die zuletzt gehört wurden, als die Stadt und andere in der Nähe befindliche Personen evakuiert wurden. „Wir hatten nicht viel Zeit. es kam zu schnell «, sagte Cory Nichols, ein Barbier, der aus seinem Haus in Paradise geflohen war. „Wir wollten das Haus verkaufen. Sie müssen es jetzt nicht. «In Kalifornien wurden in den letzten Jahren Brände von beispielloser Regelmäßigkeit erschüttert, von denen viele in Städte eindringten, die an Waldrändern in Waldbränden angesiedelt waren. Im August wurde der Mendocino Complex Fire zum größten jemals verzeichneten Waldbrand, der über 400.000 Hektar verbrannte. Der vorherige Rekord wurde weniger als ein Jahr zuvor aufgestellt, als der Thomas Fire in den Bezirken Ventura und Santa Barbara mehr als 280.000 Hektar durchbrannte. Im Oktober 2017 verbrannten 21 Waldbrände im Herzen des kalifornischen Weinlandes fast 95.000 Hektar und 7.000 Gebäude in den Grafschaften Sonoma und Napa. 40 Menschen kamen dabei ums Leben. Die kalifornische Feuersaison beginnt normalerweise im späten Frühling und dauert bis in den Sommer. Aber heißes, trockenes Wetter hat sich dieses Jahr bis weit in den Herbst hinein fortgesetzt, und der Winterregen muss noch kommen. Die Santa-Ana-Winde, die aus der Sierra Nevada und in Richtung westlicher Küste wehen, bauen sich zu heulenden Stürmen auf, die die Vegetation und den Boden trocknen und potenziell explosive Brandbedingungen schaffen. In Thousand Oaks, 40 Meilen von der Innenstadt von Los Angeles, haben die Bewohner eine brutale Woche durchgemacht. Diese Stadt, die von ihren Einwohnern für saubere Luft und niedrige Kriminalität geschätzt wird, trauerte bereits nach den Massenaufnahmen von Mittwochnacht in einer Country-Musikbar. In einer Nachtwache in der Innenstadt von Donnerstagabend hatten die Menschen Kerzen angezündet und über ein unsägliches Verbrechen nachgedacht. Nur wenige Stunden später wurde derselbe Bereich vom Rauch erstickt und vom Woolsey Fire gefährdet. In der Dunkelheit vor dem Morgengrauen peitschte ein böiger Wind amerikanische Flaggen, die zu halben Mitarbeitern zu Ehren der erschossenen Opfer zogen. Ein orangefarbener Schein war in der ganzen Stadt zu sehen und sprang manchmal in helle Fackeln entlang der Gratlinien. Mitten in der Nacht brummten Notfallbulletins auf Mobiltelefonen und drängten manchmal auf Evakuierungen. "Es ist gefährlich, die ganze Nacht zu schlafen", sagte Sergio Figueroa, 34, der seine Frau in einem Hotel abstellte, in dem sie am Freitag arbeitet. Am späten Donnerstag und in den frühen Morgenstunden am Freitag schaute er fern, wissend, dass sich sein Zuhause in der "freiwilligen" Evakuierungszone befand. Er sagte, er habe sich eine Stunde lang die Augen geschlossen – aber nicht wirklich geschlafen. "Sie schließen einfach Ihre Augen und bleiben wachsam", sagte er.

Ein Oldtimer ruht in Trümmern, wo das Lagerfeuer am Donnerstag durch Paradise, Kalifornien, riss. (Noah Berger / AP)

Der Feuerwehrmann Jose Corona versprüht Wasser, als die Flammen am Freitag ein Zuhause in Magalia, Kalifornien, verbrauchen. (Noah Berger / AP) Um drei Uhr morgens waren zu dieser Stunde normalerweise leere Straßen voller Eltern, Kinder und Haustiere, die evakuiert wurden, als das orangefarbene Glühen näher rückte. „Warten Sie nicht zu lange. Steigen Sie aus, wenn Sie aussteigen wollen “, sagte Uber-Fahrer Brent Young (52), der im Begriff war, einen Kunden von Thousand Oaks zum Los Angeles International Airport über einen Umweg zu bringen, der geschlossene Autobahnen und gefährliche Bedingungen umgehen würde. Das Problem bestand darin herauszufinden, welchen Weg es gehen sollte. An vielen Orten gab es Feuer. Noch bevor das Woolsey Fire losging, bedrohte ein weiteres Lauffeuer, das Hill Fire, die Häuser westlich der Stadt. Die Autobahn 101 wurde zu verschiedenen Zeitpunkten für zwei verschiedene Brände in beide Richtungen gesperrt. Das einzige, was das Hill Fire behinderte, war, dass es in den Fußabdruck eines Brandes von 2013 geriet und kein Treibstoff vorhanden war, sagten die Beamten.

Ein Haus, das von Woolsey Fire in Thousand Oaks, Kalifornien, zerstört wurde. (Philip Cheung / For The Washington Post) Die langjährige Bewohnerin Peggy Smith, 64, füllte ihren Tank um Freitag um 4 Uhr morgens in einer Mobilstation in einem Gebiet, das freiwillig evakuiert wurde. Sie sagte, dass die Menschen in den 1960er Jahren nach Thousand Oaks strömten, nachdem Fluglinienpiloten auf dem Flugweg nach Los Angeles festgestellt hatten, dass es hier keinen Smog gab. Die Piloten zogen ein, dann Polizisten und Feuerwehrleute. Sie war bereit für das Feuer. Sie brauchte nur 10 Minuten, um ihr Auto mit ihren Lieblingsfotos, wichtigen Dokumenten, Kleidungsstücken und Lebensmitteln zu beladen. „Mein Sohn ist ein Feuerwehrmann. Ich war mit einem Feuerwehrmann verheiratet. Ich habe keine Angst «, sagte Smith. „Ich habe volles Vertrauen in unsere Feuerwehr.“ Sie waren beschäftigt. Die Lastwagen rollten durch die Stadtteile und rasten den Highway 101 entlang. Die Menschen waren geflüchtet, der Strom war ausgefallen, und das einzige Licht kam vom Feuer. Wendy Eldredge, 54, fuhr wie immer zur Arbeit, zu Noahs Bagels, in der Nähe der Autobahn, um fünf Uhr nachmittags, damit sich die Türen bei 6 öffnen konnten. Als sie einen Hügel überquerte und in Thousand Oaks blickte, war sie fassungslos. „Worauf fahre ich?“, Fragte sie sich. „Wie komme ich raus?“ Sie fuhr zur Arbeit und öffnete sich, die einzige Angestellte, die in etwa der einzige Ort war, an dem Meilen für das Geschäft offen standen. "Ich wollte die Leute nicht im Stich lassen", sagte sie. Die Morgendämmerung kam herein, ein Rauchschwall löschte die Sonne aus.
"Das ist verrückt", sagte Paige Gordon, ein Immobilienmakler, der in Westlake Village nach einem mehrmillionendollarischen Haus eines Freundes suchte, als die Flammen den ausgetrockneten Pinsel verzehrten. "Wir haben alle Aspekte von Ventura County in Brand gesteckt." Als er Sprinkler im Hinterhof seines Freundes ansprach, erregte ein Flammenausbruch auf dem Hügel seine Aufmerksamkeit: "Dort ist das Feuer genau dort!" Rauch schwebte über Thousand Oaks wie ein Donnerkopf. Die schwarze Wolke bewegte sich langsam auf das Meer zu, als sie Hügel überquerte, die mit schwarzen Stoppeln bedeckt waren. In Malibu warf der 35-jährige Film- und Fernsehproduzent Ben Rosenblatt einen Blick auf das herannahende Feuer und wusste, dass er schnell raus musste. Er hatte gerade genug Zeit, um zuerst mit dem Hund zu gehen. Es gibt nicht viele Wege in Malibu hinein und aus ihm heraus, mit den Straßen, die sich durch die Schluchten schlängeln und durch Feuer unpassierbar sind. Das verließ den Pacific Coast Highway, wo sich der Verkehr bei einem Kriechgang bewegte. Die Fahrt nach Santa Monica hätte 35 Minuten gedauert, aber die Navigations-App auf seinem Handy sagte, es wären 2 Stunden und 35 Minuten. "Es ist wie ein Zeitlupenrennen mit gewaltigen Feuerwolken hinter Ihnen und Stoßdämpfer vor Stoß", sagte Rosenblatt. „Denken Sie an jeden Katastrophenfilm, den Sie gesehen haben, wo Sie versuchen, den Sturm zu überflügeln, aber es geschieht so langsam.“ Zurück in Thousand Oaks würde der Rauch zurückgehen und sich dann wieder aufblähen, als ein Punktfeuer erneut aufflammte. In einem Jugendzentrum, das als Evakuierungsstätte für die Fluchtenden eingerichtet wurde, wurden die Menschen nervös, als sie auf einem nahe gelegenen Hügel Flammen sahen. Auf dem Parkplatz schliefen die Leute in ihren Autos neben Katzen und Hunden, ihre Habseligkeiten in den Rücken gepackt. Mary Leighton, 57, aus West Lake, war gerade am Donnerstagabend ins Bett gegangen, als ihr Bruder in den Nachrichten hörte, dass sie evakuiert werden mussten. "Du denkst," Was nimmst du? ", Sagte sie. "Mein Verstand wurde leer." Fünf Minuten später, als sie die Asche ihres Mannes und ihre Katze Pumpkin trug, waren sie und ihre Familie verschwunden. Sie schliefen über Nacht in einem Tierheim und erwachten am Freitagmorgen mit der Nachricht, dass Häuser in ihrer Nachbarschaft verbrannt worden seien. Leighton wusste nicht, ob ihr Zuhause überlebte. Sie erinnerte sich dann an die Massenerschießung an der Borderline: „Ich verstehe nur nicht, warum diese Stadt so hart getroffen wurde.“ Sie und ihre Familie bekamen bis vier Uhr morgens keine Kinderbetten im Tierheim, sagte sie. Leighton schlief bis 9 Uhr morgens und wachte auf, um einen Plan für das, was als nächstes kommt, herauszufinden. Sie hatte den ganzen Morgen in einem weißen Volvo auf dem Parkplatz gesessen und trug immer noch ihren Schlafanzug. „Ich kann keine Informationen finden. Ich weiß nicht, was los ist ", sagte sie. "Ich habe nichts; Ich weiß nichts."

Ein temporärer Schlafsaal im Alex Fiore Thousand Oaks Teen Center für Bewohner, die vom Woolsey Fire vertrieben wurden. (Philip Cheung / For The Washington Post) Williams berichtete aus Paradise, Kalifornien, Bever aus Washington. Katie Zezima in Thousand Oaks und Noah Smith in Santa Monica haben zu diesem Bericht beigetragen.

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