Seit er 1970 ins Parlament eingetreten ist, hat Kenneth Clarke unter acht konservativen Führern gedient, von Edward Heath bis Theresa May. 1997, 2001 und 2005 war er dreimal selbst Tory-Führer in schwierigen Zeiten für seine Partei. Dabei hat er eine politische Krise wie die Gegenwart noch nie erlebt.

Der 78-jährige bezeichnet sich immer noch als „natürlicher Optimist“. Aber eine Kombination aus Brexit und dem Tory-Führungswettbewerb testet sein positives Denken bis an seine Grenzen.

"Als jemand, der in meiner Zeit einige Führungswahlen gesehen hat, ist dies eine ganz andere", sagte Clarke in einem Interview mit der Beobachter letzte Woche, wenige Stunden nach der Ankündigung, dass Boris Johnson in der ersten Runde die Führung übernommen hatte. „Dies ist eine tragische Farce einer Krise, in der Wut und Protest in der öffentlichen Szene weit verbreitet sind. Die konservative Partei ist innerlich in Aufruhr und in der breiten Öffentlichkeit zutiefst unbeliebt. “

Als lebenslanger Europhiler schadet es Clarke, der als Vater des Unterhauses dessen ältester Abgeordneter ist, zu glauben, dass er bei den nächsten Wahlen in den Ruhestand treten wird, und zwar mit dem, was er diese „extreme Krise“ nennt, die durch den Brexit verursacht wird, der alles in den Schatten stellt. Er beschreibt den Austritt aus der EU als eine „verrückte Entscheidung“, die vieles, was er in den letzten fünf Jahrzehnten versucht hat, in Trümmern liegen lassen wird.

"Meine gesamte politische Karriere basierte auf dem Aufbau des politischen Ansehens und des wirtschaftlichen Wohlstands Großbritanniens durch unsere Mitgliedschaft in der EU und im Rahmen des europäischen Projekts", sagt er. "Jetzt ist alles zu Ende und das politische System und das Parlament sind in solch einem Chaos und unfähig, mit der Krise umzugehen, die dieses Referendum ausgelöst hat."

Er ist auch bestürzt darüber, wie die Tory-Partei ihren neuen Führer und den nächsten Premierminister des Landes auswählt. "Fast jede Kampagne eines Kandidaten ist phantastisch", sagt er und verspricht einen Brexit, der nicht eingehalten werden kann. Und die Art und Weise, wie die eventuelle Entscheidung an die Tory-Mitgliedschaft übergeben wird, findet er einfach „außergewöhnlich“. "Die meisten Diktaturen haben eine bessere Wahlmöglichkeit als diese."

Auf Boris Johnson verdorrt Clarke in einer Weise, die an Verachtung grenzt. Als Außenminister sei er eine "Katastrophe" gewesen, und auf die Frage, ob er als Ministerpräsident genauso schrecklich sein könne, antwortet er sofort. „Ja, er hat auf jeden Fall das Potenzial dazu. Es sei denn, er nimmt es plötzlich ernst. Ich bin nicht sicher, ob er weiß, was er tun würde, um uns durch die Krise zu bringen.

„Mit Ausnahme von Rory Stewart [the most pro-EU candidate, who Clarke is backing] Sie scheinen zu implizieren, dass sie einen magischen Schlüssel zur Veränderung der Realität und zur Wiedereröffnung des Rücknahmeabkommens haben oder eine wunderbare Technologie, mit der jeder LKW, der die irische Grenze überquert, kontrolliert werden kann, ohne dass ein Zollbeamter anwesend sein muss. Die Idee, dass wir nur am 31. Oktober ohne ein Abkommen abreisen, ist absolut unsinnig. “

Dass der hochrangigste Abgeordnete und angesehenste Staatsmann der Tory-Partei, der Schatzkanzler, Innenminister, Gesundheitsminister, Bildungsminister und Lordkanzler war, kann den wahrscheinlichen nächsten konservativen Premierminister und den gesamten politischen Bereich so beschreiben System wie im Griff einer selbstverschuldeten Krise, ist bemerkenswert. Und es ist nicht nur eine isolierte Sichtweise eines erfahrenen Politikers.

Viele in Westminster teilen Clarkes Analyse, dass die Politik völlig gebrochen ist und dass das, was gerade passiert, insbesondere mit der Tory-Parteiführung, die Situation noch verschlimmern könnte. Die meisten Abgeordneten sind jedoch weitaus diskreter, da ihre Karriere vor ihnen liegt. Clarke hingegen hat keine Ambitionen mehr zu erfüllen und fühlt sich auch nicht gezwungen, seiner lokalen Partei zu antworten. Er sagt genau, was er denkt. Und vieles von dem, was er sagt, findet in der Öffentlichkeit große Resonanz, wie die bemerkenswerte Umfrage- und Fokusgruppenarbeit von Britain Thinks zeigt, die wir heute veröffentlichen.

Rory Stewart, der die Unterstützung von Ken Clarke hat, startet sein Angebot, Vorsitzender der konservativen Partei und Ministerpräsident zu werden.



Rory Stewart, der die Unterstützung von Ken Clarke hat, startet sein Angebot, Vorsitzender der konservativen Partei und Ministerpräsident zu werden. Foto: Leon Neal / Getty Images

Die Prüfung des Vertrauensniveaus und der Ansichten der Regierungschefs in Großbritannien ergab einen tiefen Pessimismus und ein außerordentliches Misstrauen gegenüber Politikern.

74% der Wähler geben an, dass das britische politische System nicht für einen bestimmten Zweck geeignet ist. Nur 6% geben an, dass britische Politiker sie verstehen, und 72% geben an, dass sie dies nicht tun. Etwa 52% glauben, dass Johnson der nächste Ministerpräsident sein wird, aber nur 21% glauben, dass der nächste Ministerpräsident, wer auch immer es sein mag, der Aufgabe gewachsen sein wird.

Die Umfrage ergab, dass sich die Menschen nach dem Brexit mehr mit der Politik beschäftigt fühlten, aber dieses zusätzliche Engagement scheint sie frustrierter denn je über das Versagen ihrer Politiker gemacht zu haben.

"Ich sehe die Zukunft nur aufgrund der Unsicherheit, der Ungewissheit und des mangelnden Vertrauens in alle Politiker und Parteien pessimistisch", sagte ein Teilnehmer der Fokusgruppe in Leicester. Zunehmend wird auch im Ausland die Unfähigkeit Großbritanniens zur Bewältigung seiner politischen Krise bemerkt.

Das neueste Cover von Zeit Das Magazin trägt die Überschrift „Wie Großbritannien zu Bonkers wurde. Das Brexit-Fiasko “mit einem Bild von Theresa May und Torys Führungskandidaten, darunter Johnson, auf einem grinsenden Londoner Bus, als der Bus untergeht.

Scott Wightman, der scheidende britische Senior Diplomat in Singapur, sagte in einer Valedictory Note in der vergangenen Woche, dass das Vereinigte Königreich nun in Übersee als ein Land betrachtet wird, das von Spaltungen geplagt ist und die Wahrheit nicht wahrnimmt. Die Nation, die die Singapurer "für Stabilität, gesunden Menschenverstand, Toleranz und Realismus bewunderten, sieht sich in der Tat von Spaltungen geplagt, von Ideologie besessen, von der Wahrheit unachtsam …"

John Kerr, ehemaliger britischer EU-Botschafter und Verfasser von Artikel 50, ist heute bestürzt über die falschen Versprechungen, die von den Tory-Führungskandidaten ausgesprochen werden und die von der EU mit Verachtung behandelt werden, wenn und wann sie dies müssen versuchen Sie, auf sie zu liefern.

"Was mich am meisten über das aktuelle Rennen der konservativen Parteiführung beunruhigt, ist, dass Fiktion und Fantasie zurück sind und harte Fakten wieder vergessen werden", sagt Kerr. "Die Einhörner sind zurück und tummeln sich im Tory-Wald."

Er sagt, die Behauptungen von Johnson und anderen, dass das Rücknahmeabkommen neu verhandelt werden könne, "ignorieren Sie die feierlichen Zusagen der britischen Regierung im März, dass sie dies nicht versuchen wird, sowie die wiederholten Erklärungen der EU, dass dies nicht der Fall sein wird." .

All dies erweckt den Eindruck im Ausland, dass britische Politiker nicht mehr in der realen Welt agieren. "Margaret Thatcher und John Major wussten, dass Bluff und Tapferkeit in Brüssel nicht funktionieren. Wenn wir nicht zahlen, was wir schulden und was wir zu zahlen versprochen haben, würde dies das Spiel nicht zu unseren Gunsten ändern: Es würde es beenden. Und, wie das CBI und der TUC zu Recht warnen, wäre es katastrophal, wenn man ohne ein Abkommen und damit ohne Übergangsfrist abreist. "Kein Deal wird weder vom Land noch von den Commons unterstützt. Es ist also wirklich wichtig, dass eine Auktion der Versprechen an Ultras nicht die Zukunft unserer Nation bestimmt. Fakten sind wichtig.

Das zentrale Versprechen von Johnsons Kampagne ist, dass er das Vereinigte Königreich am 31. Oktober aus der EU ausschließen wird, "Deal or no Deal", was bedeutet, dass dies kein Verrat ist. Die Folge ist, dass das Parlament dem Brexit nicht im Wege stehen darf.

Seine Befürworter hoffen, dass er, wenn er unter den Tory-Mitgliedern des Landes gewinnt, die Moral sofort wiederbeleben und die vielen Brexit-unterstützenden Wähler zurückgewinnen kann, die sich der Brexit-Partei von Nigel Farage angeschlossen haben. Einige glauben, er könne dann im Frühherbst Parlamentswahlen abhalten, um sein eigenes Mandat vom Land zu erhalten, um Großbritannien rechtzeitig aus der EU zu entfernen.

Aber während Johnson auf Kurs ist, um die Führung der Tory-Partei zu gewinnen, ist das so viel, wie es vernünftig wäre, vorauszusagen. Das Einhalten seines Versprechens, den Brexit durchzuführen, wird keine leichte Aufgabe sein. "Wenn wir glauben, dass Boris alles löst, könnten wir in der Tat eine böse Überraschung erleben", sagte ein ehemaliger Minister vergangene Woche. "Er könnte diese ganze Krise noch viel schlimmer machen."

Wenn und wenn er die Nummer 10 erreicht, wird Labour mit ziemlicher Sicherheit ein Misstrauensvotum gegen eine Johnson-Regierung abgeben, die versucht, das Land ohne ein Abkommen aus der EU zu entfernen, gegen den Mehrheitswillen der Abgeordneten im Parlament. Letzten Mittwoch sagte der Tory-Abgeordnete und ehemalige Generalstaatsanwalt Dominic Grieve, er wäre bereit, eine Regierung abzustimmen, wenn sie gegen den Willen des Parlaments handeln würde.

In einer emotionalen Erklärung im Unterhaus erklärte er den Abgeordneten: „Der einzige Weg, diesen Premierminister aufzuhalten [implementing a no-deal Brexit] wäre, die Regierung dieses Premierministers zu stürzen … Ich werde nicht zögern, das zu tun … Auch wenn es bedeutet, dass ich die Peitsche zurücknehme und die Partei verlasse. "

Clarke erzählte das Beobachter auch er würde sich verpflichtet fühlen, dasselbe zu tun, und glaubt, andere Konservative könnten diesem Beispiel folgen, obwohl er nicht weiß, wie viele. Tory-Abgeordnete, die eine Tory-Regierung stürzen? Würde das nicht die politische Krise auf ein neues Niveau heben?

"Nun, ich meine, wenn es keinen anderen Weg gibt … dann musst du diese Regierung stürzen", sagte Clarke. "Man kann sich nicht sagen lassen, dass ich ein oder zwei Monate lang diktatorischer Präsident sein werde und trotz Missbilligung durch das Parlament alles in Ordnung bringen werde." Wenn … irgendein Idiot auf einen No-Deal-Brexit segelt, würde ich feststellen, dass die Politik endlich verrückt geworden ist und ich dies nicht unterstützen würde. "

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