Nachrichten

Lagerfeuer zerstört das Paradies, tötet mindestens 6 in Butte County, Kalifornien

Lagerfeuer zerstört das Paradies, tötet mindestens 6 in Butte County, Kalifornien

PARADISE, Kalifornien – Leigh Ann Loney, 29, eine Krankenpflegerin in einem ländlichen Krankenhaus in dieser 27.000-Einwohner-Stadt in den Ausläufern der Sierra Mountains, sagte, dass das Gefühl der Dringlichkeit eines nahe gelegenen Feuers gering war, als sie früh zur Arbeit kam Donnerstagmorgen.

Das Feuer breitete sich jedoch rasch aus, und sein Wachstum wurde durch ungewöhnlich heiße, trockene und windige Bedingungen beschleunigt, die im brandneuen Zustand offizielle Warnungen ausgelöst hatten.

Innerhalb einer halben Stunde schickte das Krankenhaus, Adventist Health Feather River, eine Alarmmeldung über die Lautsprecher, die auf die bevorstehende Notsituation hinwies. Ein fieberhafter Kampf begann, die Patienten und das Personal des Krankenhauses zu evakuieren, ehe die Flammen die Stadt überfluteten. Patienten, darunter viele auf Gurneys oder in Rollstühlen, wurden in wartende Rettungswagen, Polizeiautos und sogar die Fahrzeuge einiger Krankenschwestern verladen, als das Personal nach Evakuierung kämpfte, sagte Loney. Innerhalb weniger Stunden nach der Evakuierung des Krankenhauses waren viele Gebäude auf dem Campus zerstört, eine behelfsmäßige Krankenstation auf einem nahegelegenen Hubschrauberlandeplatz, der unheimlich unberührt blieb.

Die Geschichte war nicht einzigartig. Überall in der Gegend, in Butte County, etwa 90 Meilen nördlich der Landeshauptstadt Sacramento, bevölkerten Anwohner die Flucht vor einem katastrophalen Feuer, das mit unglaublicher Geschwindigkeit wuchs, und verwandelten einen sonnigen Tag in ein Ende des Tages, in dem Flammen, Rauch, Funken und weite Zerstörung herrschten . Beamte sagten, mindestens fünf Personen seien in Paradise in Paradise tot aufgefunden worden, und sie warnten davor, dass es wahrscheinlich mehr sein würde, da die sozialen Medien mit Berichten über vermisste Familienmitglieder überfluteten. Am Freitagabend bestätigten sie einen sechsten Todesfall und erhöhten später die Anzahl der Toten auf neun.

Diese Stadt wurde fast ausgelöscht. Die Hauptgeschäftsstraße wurde in eine rauchende Landebahn der Zerstörung umgewandelt und schätzt, dass mindestens 80 Prozent ihrer Häuser verbrannt waren.

Und das Lagerfeuer, benannt nach einem nahe gelegenen Bach, war noch nicht fertig. Ein staatlicher Notfall, es hatte mindestens 70.000 Morgen verbrannt, fast 110 Quadratkilometer, und war am Freitagnachmittag nur zu 5 Prozent eingesperrt. Beamte sagten, es habe eine unbekannte Anzahl von Bewohnern sowie drei Feuerwehrleute verletzt. Und Hunderte von Kilometern südlich von Ventura County, die immer noch von einer Massenerschießung geschossen wurden, bei der 12 Menschen starben, waren weitere Waldbrände ausgebrochen.

Das Krankenhaus sei komplett evakuiert worden, sagte Loney und nannte es eines der „schrecklichsten, aber auch erstaunlichsten Dinge“, die sie je gesehen hatte. Die Patienten wurden aus der Klinik durch die Notaufnahme geschleust, wobei die notwendige Pflege beachtet wurde. Es gab Leute, die kürzlich operiert worden waren. Neugeborene stießen in die Hände ihrer Mütter zurück. Patienten mit Atem- oder Schläuchen, sagte sie.

Aber das Aussteigen aus dem Krankenhaus war nur der Anfang der Evakuierung. Die zweispurige Straße neben dem Krankenhaus war vom Verkehr verstopft, als sich der Andrang von Autos, die aus den drohenden Flammen flohen, zu einem Kriechgang verlangsamte.

Loney und andere Bewohner beschrieben eine Szene, die sie dazu brachte, ihre Überlebenschancen in Frage zu stellen: Flammen, die auf beiden Seiten der Straße hochgingen, Transformatoren explodierten auf gezündeten elektrischen Polen, als Äste fielen, und ein dichter Rauch, der die Sonne erstickte und die Luft giftig machte .

Straßenschilder schimmerten im tanzenden orangefarbenen Feuer des Feuers. Alles war verschlungen. Und der Verkehr bewegte sich kaum.

"Es gab keine Verkehrsregeln, jeder wehrte sich nur, Autos stießen aufeinander", sagte Loney, als er zwei Personen beschrieb, die ihr Auto verlassen und zu rennen begannen. Sie rief ihren Bruder an und fragte sich, ob es das letzte Mal war, dass sie mit ihm sprechen würde.

Andere beschrieben ähnlich harrowing Fluchten. Marc Kessler, 55, ein Naturlehrer an einer öffentlichen Mittelschule in Paradise, sagte, der Himmel wurde kurz nach seiner Arbeit schwarz.

"Es regnete schwarze Rußstücke, kam wie ein schwarzer Schneesturm herunter und löste überall Feuer aus", sagte er in einem Interview. "Innerhalb weniger Minuten war die Stadt verschlungen."

Den Nothelfern wurden Lehrer angewiesen, auf Sicherheitsgurte zu verzichten, während sie etwa 200 Schüler in ihre persönlichen Fahrzeuge stapelten. Busfahrer seien durch Flammen gefahren, um zu helfen, sagte er. Einer seiner Schüler wies darauf hin, was er für den Mond am dunklen Himmel hielt.

"Ich sagte:" Das ist nicht der Mond. Das ist die Sonne ", erinnerte er sich, seine Stimme brach. "Es gab Zeiten, in denen Sie den Rauch nicht sehen konnten."

Andere Einwohner, wie Mike Kirby, 62, machten andere Pläne, nachdem sie die verstopften Straßen gesehen hatten. Der Bewohner des lebenslangen Paradieses war um 8:30 Uhr morgens in die unnatürliche Dunkelheit geraten und hatte seinen Anhänger geladen. Er parkte schließlich auf einem Friedhof in der Stadt – einer "großen Grünfläche", sagte er, wo er das Gefühl hatte, Raum zu haben, wenn es nötig war, trotz Warnungen der Feuerwehrmannschaften.

"Ich war an einem Punkt total umzingelt", sagte er. Er verbrachte die Nacht dort sicher; Der Friedhof war relativ unberührt.

Der Rest der Stadt, die eine große Gemeinschaft von Rentnern hat, war nicht so gut. Die Menschen, die am Freitag zurückkehrten, kamen an, um einen Großteil davon zerstört zu finden.

Die Häuser lagen in Trümmern entlang der Straße, die mit den Rümpfen ausgebrannter Autos und anderen Trümmern übersät war. Der Geschäftsstreifen in der Innenstadt, zu dem eine Burger King, eine Valero-Tankstelle und Jack in the Box gehörten, und kleine Unternehmen waren auf verkohlte Ruinen reduziert worden.

In der Nähe liegende Nachbarschaften wurden ebenfalls ausgelöscht. Für jedes Gebäude, das überlebte, gab es Dutzende, die dies nicht taten. Bürgermeister Jody Jones erzählte Reportern dass etwa 80 Prozent der Häuser in der Stadt verbrannt worden waren. Beamte sagten, dass sie aufgrund der durch das Feuer verursachten Gefahren noch keine vollständige Zahl der Todesfälle hatten.

Neben Paradise standen auch die umliegenden Gemeinden Magalia, Pulga, Concow, Butte Valley und Butte Creek Canyon unter Evakuierungsbefehl.

Der schreckliche Fluchtversuch, den so viele Bewohner beschrieben haben – einer, der durch den Verkehr noch zäher gemacht wurde – wies auf die Frage hin, ob in einer Zeit katastrophaler Brände im Land mehr Planung oder Infrastruktur erforderlich ist.

Scott Lotter, ein Mitglied des Stadtrats von Paradise, sagte, es dauerte fast zwei Stunden, bis er eine halbe Meile zurückgelegt hatte, als er mit seiner Frau, seiner Tochter und seinem Schwiegersohn, einem Haustierkaninchen und zwei Hunden evakuierte.

In weniger als einem Jahr wurde in Kalifornien der Rekord für das größte Feuer durch das 282.000 Hektar große Thomas-Feuer in Ventura und Santa Barbara im Dezember verzeichnet. Dieser Rekord wurde im Juli erschüttert, als der Brand des Mendocino Complex 460.000 Morgen forderte. Und sechs der zehn zerstörerischsten Brände des Staates – gemessen an der Anzahl der zerstörten Gebäude – sind in den letzten 10 Jahren aufgetreten.

Das Lagerfeuer zerstörte mindestens 2.000 Gebäude, wodurch es zur Nummer 4 der Liste wurde. Tausende wurden mehr bedroht und etwa 50.000 Menschen wurden in der Region evakuiert.

Stephen Pyne, ein Wildfire-Experte an der Arizona State University, sagte, die Zerstörung der Stadt Paradise sei ein düsteres Zeichen für die Wirksamkeit moderner Waldbrände in Kalifornien.

"Wir sehen urbane Konfrontationen, und das ist der wirkliche Phasenwechsel in den letzten Jahren", sagte er zu Wired. "Was aber bemerkenswert ist, ist die Art und Weise, wie sie über Städte pflügen, von denen wir dachten, dass sie vor einem Jahrhundert verbannt worden waren."

Beamte sagte Am Freitagmorgen wurde auch für Stirling City und Inskip ein Evakuierungsbefehl erlassen, da der Nationale Wetterdienst davor warnte, dass starke Winde und niedrige Luftfeuchtigkeit zu "kritischem Feuerwetter" führen könnten.


Landsat 8-Bildmaterial zeigt die Lage des Lagers in der Nähe von Paradise, Kalifornien (.)

Das Feuer begann am Donnerstag in der Nähe von Pulga, einer kleinen Gemeinde, die vom Nationalpark Plumas umgeben ist. Die ersten Feuerwehrmänner, die ankamen, fanden 10 bis 15 Hektar brennen bei Windböen von fast 50 km / h.

Kessler, der Lehrer der Paradise Intermediate School, sagte, dass mehr als 100 Schüler nach Chico gebracht wurden, wo sie mit ihren Familienmitgliedern wiedervereinigt wurden. Er las eine E-Mail von einem seiner Schüler an die Post.

"Das Lagerfeuer ist schrecklich, ich möchte nach Hause gehen, aber es gibt kein Zuhause, in das Sie nach Hause gehen können", sagte die E-Mail, so Kessler. "Ich kann nicht aufhören zu weinen, ich habe Angstattacken."

Rick Prinz von Paradise, der in den letzten 20 Jahren als Football-Trainer der Paradise High School tätig war, sagte, dass alle seine Spieler für alle Spieler verantwortlich seien, aber das gleiche durchmachten.

"Viele Kinder haben ihr Zuhause verloren, und viele sind im Moment verstreut", sagte der 59-Jährige gegenüber der Post. „Ich weiß, dass drei meiner Trainer ihre Häuser verloren haben, und ich weiß, dass ganze Stadtviertel verbrannt sind. Ich gehe davon aus, dass ich mein Zuhause verloren habe. “

Beamte sagten, die Schulen in der Grafschaft würden bis zum 23. November geschlossen sein. In Chico, einer Universitätsstadt mit etwa 93.000 Meilen, etwa sechs Meilen von Paradise entfernt, hatten Beamte den Brand müde beobachtet.

Der National Weather Service hatte ein gefährliches Feuerwetter in Kalifornien vorhergesagt, weil der Wind von Santa Ana aus dem Osten hereinbrach und die nord-süd-orientierten Berghänge Kaliforniens beschleunigte. Warnhinweise auf rote Flagge für "kritische Feuerwetterbedingungen" galten nicht nur für das Sacramento Valley, sondern auch durch Zentral- und Südkalifornien. An vielen Orten wurden Böen von 50 km / h erwartet.

Ungefähr 23,4 Millionen Kalifornier waren immer noch dabei unter Warnungen unter roter Flagge am frühen Freitag, obwohl erwartet wurde, dass der Wind nachlässt, wodurch die Einsatzkräfte günstigere Bedingungen für den Kampf gegen die Flamme erhalten.

Kessler sagte, das Feuer fühlte sich wie eine Schlacht an.

"Es fühlte sich an, als ob wir ohne Warnung angegriffen wurden", sagte er.

Bever und Rosenberg berichteten aus Washington. Jason Samenow hat zu diesem Bericht beigetragen.

.

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.