Nach Ansicht von Tom Watson ist die Labour Party in Bezug auf die EU-Mitgliedschaft nach wie vor eine „Bleib- und Reformpartei“. Er sagte, es sei unvermeidlich, dass die Abgeordneten der Partei ein bestätigendes Referendum benötigen, um einem Brexit-Abkommen zuzustimmen.

Watson sagte dem Guardian, dass bis zu 150 Labour-Abgeordnete eine Vereinbarung ohne ein zweites Referendum ablehnen würden, nachdem der Schatten-Brexit-Sekretär Keir Starmer dies für glaubwürdig hielt.

Watson, der stellvertretende Vorsitzende von Labour, sagte gegenüber der Sendung Today von BBC Radio 4, dass die Verhandlungen mit der Regierung über ein Kompromissabkommen zwar noch andauern – sie sollen am Montag wieder aufgenommen werden – es „schwierig“ sein, das Parlament ohne eine neue Öffentlichkeit zu erreichen Abstimmung.

"Ich denke, die Schwierigkeit ist nur parlamentarische Arithmetik", sagte er. „Keir Starmer hat auch heute darauf angespielt, John McDonnell letzte Woche. Die Auspeitschungsvereinbarungen für diese Deals sind sehr schwierig, da die Abgeordneten ihre Positionen innerhalb ihrer Parteien verschärft haben. “

Als Watson gefragt wurde, ob Labour nun eine Brexit-Partei sei, stimmte Barry Gardiner, der internationale Schattenhandelssekretär, dem am Sonntag zu, als Zeichen der sehr unterschiedlichen Ansätze innerhalb des Schattenkabinetts, ein anderer Ansatz zu.

"Wir sind eine Bleib- und Reformpartei, aber wenn es um einen Deal geht, können sich die Leute natürlich ihre eigene Meinung bilden", sagte er.

Watson sagte, dass er immer noch dachte, ein Brexit-Abkommen zu bekommen, obwohl das Commons die beste Option war, aber aus praktischen Gründen auf die Idee eines zweiten Referendums gekommen war.

"Ich wollte einen Deal. Ich kam widerwillig zu der Ansicht, dass es eine bestätigende Abstimmung geben sollte, weil ich dachte, dass dies der einzige Weg ist, die Sackgasse zu durchbrechen “, sagte er. „Wenn ein Deal gefunden werden konnte, der in Westminster genügend Stimmen hervorruft, dann ist das in Ordnung. Aber es schien mir, dass das sehr schwierig ist.

"Meine Vorstellung von einer bestätigenden Abstimmung ist kein religiöser oder ideologischer Punkt. Es ist nur so – wie kommt man zu einem Ergebnis, wie regelt man das?"

Später am Montag sollte Watson anlässlich des 25. Todestages von John Smith eine Rede halten, in der er argumentieren sollte, dass der ehemalige Labour-Führer als pro-europäischer Internationalist auch ein zweites Referendum unterstützt hätte.

„Wenn John heute noch am Leben wäre, um zu sehen, welchen großen Schaden dieser Prozess für das Land und unsere öffentliche Debatte angerichtet hat, hätte er zweifellos einen ähnlichen Standpunkt wie seine Stellvertreterin Margaret Beckett vertreten und die Volksabstimmung unterstützt als Ausweg aus diesem zerstörerischen Durcheinander “, sollte Watson sagen.

In einem Interview mit dem Guardian sagte Starmer, dass ein zweites Referendum erforderlich sei, um einen Deal mit der Regierung zu fördern.

"Eine bedeutende Anzahl von Labour-Abgeordneten, wahrscheinlich 120 oder 150, würde einen Deal nicht unterstützen, wenn er keine bestätigende Stimme erhalten hätte", sagte er. "Wenn der Sinn der Übung darin besteht, über mehrere Wochen oder Monate hinweg eine nachhaltige Mehrheit für die Umsetzung zu erlangen, können Sie keine Bestätigungsabstimmung aus dem Paket herauslassen."

Er sagte, es sei "sehr schwierig", eine parlamentarische Mehrheit für ein Geschäft zu finden, unter welchen Umständen auch immer, und schlug vor, er könne kein Abkommen unterzeichnen, wenn er befürchte, dass es scheitern würde.

"Es muss etwas wirklich Zustellbares sein", sagte er. „Für viele meiner Kollegen haben sie klargestellt, dass sie nicht für einen Deal stimmen werden, ohne dass eine Bestätigung beigefügt ist. Wenn Sie also diese stabile Mehrheit wollen, muss dies berücksichtigt werden. Und ohne sie ist es unmöglich zu sehen, wie sich die Zahlen stapeln würden. “

Auch der Gemeindesekretär James Brokenshire, der am Montag im Today-Programm sprach, wies Berichte zurück, wonach die Gespräche mit Labour zum Scheitern verurteilt seien.

„Diese Gespräche sind sehr ernst, ja – wir hätten nicht die ganze Zeit und Mühe auf allen Seiten in diesem Zusammenhang aufgewendet. Sie waren konstruktiv und detailliert “, sagte er.

Brokenshire fügte hinzu, dass die Kommentare von Starmer "eine etwas andere Botschaft sind als die Kernbotschaft, die die Labour-Partei in Bezug auf ein zweites Referendum abgegeben hat".

Brokenshire sagte, dass er eine zweite Abstimmung für eine schlechte Idee halte: "Diese Gespräche handeln davon, wie das Referendum umgesetzt werden kann, wie wir bewirken, dass die EU verlassen wird, und nicht, dass die Debatte wieder von vorne anfängt."

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