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Marihuana wird billiger. Für einige Staaten ist das ein Problem.

Marihuana wird billiger. Für einige Staaten ist das ein Problem.

(Reis, Patrick) Die Marihuana-Großhandelspreise in Colorado sind in den letzten 12 Monaten um ein Drittel gesunken und setzten den Preisverfall fort, der kurz nach der Legalisierung des Medikaments einsetzte. Obwohl dies impliziert, dass einige Marihuana-Unternehmer in Konkurs gehen werden, wird der größere finanzielle Schaden von den Staaten zu spüren sein, die Steuer-Marihuana auf der Grundlage ihres Preises ausrichten. In Colorado und in anderen Legalisierungsstaaten (z. B. in Oregon, wo der Preis bis zu 100 USD / Pfund betragen kann) fallen die Marihuana-Preise zusammen, weil ein legales Geschäft dramatisch billiger zu betreiben ist als ein illegaler Handel. Da die US-Bundesstaaten ihre Marihuana-Steuersätze im Allgemeinen als Prozentsatz des Preises festlegen, sinken ihre Einnahmen pro Verkauf in direktem Verhältnis zu dem Rückgang der Marihuana-Preise. Ironischerweise erhöhte Colorado mit einem Gebot für mehr Steuereinnahmen pro Verkauf von Marihuana den Marihuana-Steuersatz von 10 Prozent auf 15 Prozent im letzten Jahr, nur um zu sehen, dass die erwarteten Mehrwertsteuereinnahmen durch fallende Preise in einem Jahr ausgelöscht wurden. [Democratic House flip may mean full legalization of marijuana in nation’s capital] Möglicherweise haben die Staaten dieses Problem aufgrund falscher Vorhersagen über die Auswirkungen der Legalisierung nicht vorweggenommen. Der Pro-Legalisierungs-Ökonom Jeffrey Miron prognostizierte 2010, dass die Marihuana-Preise bei Aufhebung des Verbots nur um 50 Prozent fallen würden, wodurch das Medikament zu einem Preis belassen würde, der hohe Steuereinnahmen bringen würde. Das war eindeutig ein rosiges Szenario. Eine strengere Prognose, die Jonathan Caulkins, der Analyst für Drogenpolitik, gemacht hat, sieht jeden Tag vorsichtiger aus: Er prognostiziert, dass legalisiertes Marihuana letztendlich im Preis auf das Niveau anderer leicht gewachsener legaler Pflanzen wie Weizen und Gerste fallen wird, sodass ein Joint Nickel verkaufen könnte oder sogar zu einem kostenlosen Artikel werden, der Biernüssen an der Bar ähnelt. Wenn dies zutrifft, könnten die auf einem bestimmten Prozentsatz des Preises basierenden Steuern nicht einmal die Kosten des staatlichen Regulierungssystems für legales Marihuana decken, was bedeutet, dass die Industrie die US-Staatsfinanzen nicht nur unterstützen würde, als das Endergebnis der Staaten zu fördern. Der einfachste Weg für die Staaten, einige Einnahmen aus dem Verkauf von Marihuana zu erhalten, besteht darin, die Droge nach Gewicht zu besteuern, wie dies in Kalifornien immer der Fall war und Maine dies bereits getan hat. Das Hauptrisiko dieses Ansatzes besteht darin, dass die Erzeuger die Produktstärke stark erhöhen, um mehr „Knall pro Unze“ zu erzeugen. Dieses Defizit an gewichtsabhängigen Steuern kann jedoch durch eine Begrenzung der erlaubten Potenz von Marihuana-Produkten überwunden werden, eine Politik, die es bereits gibt ein guter Fall aus Gründen der öffentlichen Gesundheit.

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