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Minister erwägen, Gefängnisstrafen von höchstens sechs Monaten zu beenden

In einem Gefängnis

Das Justizministerium erwägt ein Verbot von Gefängnisstrafen von weniger als sechs Monaten in England und Wales.

Die Minister argumentieren, dass kurze Haftstrafen weniger wirksam sind, um die Wiederholung von Verstößen als gemeinschaftliche Strafen zu verhindern.

Gefängnisminister Rory Stewart sagte dem Daily Telegraph, solche Sätze seien "lang genug, um Sie zu schädigen und nicht lang genug, um Sie zu heilen".

Wenn solche Gefängnisstrafen aufgehoben werden sollten, könnte dies Tausende von Gefängnisplätzen freigeben.

Einige Einbrecher und die meisten Ladendiebstähle gehören zu denjenigen, denen die Haftstrafen unter den Vorschlägen erspart werden könnten.

"Sie verlieren ihren Ruf"

Das Justizministerium erwägt, zu verhindern, dass Gerichte Haftstrafen von weniger als sechs Monaten verhängen, es sei denn, es handelt sich um eine Straftat oder eine sexuelle Straftat.

Die Maßnahme könnte die Gefängnisbevölkerung um rund 3.500 reduzieren, obwohl dies gesetzlich vorgeschrieben wäre.

  • Aufruf zur Beendigung der 12-monatigen Gefängnisstrafen
  • Ich werde aufhören, wenn sich Gefängnisse nicht verbessern – Minister

In Schottland gibt es bereits eine Vermutung gegen Haftstrafen von weniger als drei Monaten, die auf 12 Monate verlängert werden soll.

Herr Stewart sprach sich für das Bedürfnis nach Reformen aus und sagte gegenüber dem Daily Telegraph Magazine: "Sie bringen jemanden für drei oder vier Wochen mit, sie verlieren ihr Haus, ihren Job, ihre Familie, ihren Ruf.

"Sie kommen (ins Gefängnis), sie treffen viele interessante Charaktere (höflich ausgedrückt) und dann schlagen Sie sie wieder auf die Straße.

"Die Öffentlichkeit ist sicherer, wenn wir einen guten Satz in der Gemeinschaft haben … und das wird die Gefängnisse stark entlasten."

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Herr Stewart hat zuvor von seinem Ehrgeiz gesprochen, kurze Haftstrafen zu verkürzen

Seit ihrem Amtsantritt im vergangenen Jahr haben Justizminister David Gauke und Herr Stewart beide deutlich gemacht, dass sie die Verwendung kurzer Haftstrafen reduzieren wollen.

Die Zahl der Gefängnisinsassen hat sich seit Anfang der 1990er Jahre in England und Wales verdoppelt und stieg 2019 von rund 40.000 auf über 80.000, wie offizielle Zahlen belegen.

Fast zwei Drittel der Gefangenen, die nach weniger als 12 Monaten Haft freigelassen worden waren, wurden innerhalb eines Jahres wieder in Haft genommen.

Laut der parlamentarischen Antwort von Herrn Stewart an den Schattenjustizminister Richard Burgon im vergangenen Monat wurde mehr als die Hälfte der 86.275 im Jahr 2017 in England und Wales zur sofortigen Inhaftierung verurteilten Straftäter zu sechs Monaten oder weniger Haft verurteilt.

Herr Stewart sagte, er habe erkannt, dass die Vorschläge eine Gegenreaktion gegen die "weiche Gerechtigkeit" der Menschen in seiner eigenen Partei und der Öffentlichkeit hervorrufen könnten, sagte jedoch, es sei "eine Debatte, die ich gewinnen muss".

Im August letzten Jahres schwor er, in einem Jahr zurückzutreten, wenn er den Drogenkonsum und die Gewalt in 10 Zielgefängnissen in England nicht reduzieren konnte.

Der Prison Reform Trust, der zuvor eine Vermutung gegen kurze Haftstrafen gefordert hatte, begrüßte die neuen Vorschläge.

Peter Dawson, der Direktor der Wohltätigkeitsorganisation, erklärte gegenüber dem Telegraph: "Den Ministern sollte gratuliert werden, dass sie den politischen Mut haben, die Debatte zu beginnen."

Ein Sprecher des MoJ sagte: "Wie bereits erwähnt, sind kurze Sätze zu oft ineffektiv, bieten wenig Gelegenheit, Straftäter zu rehabilitieren und führen zu inakzeptabel hohen Rückfälligkeitsraten.

"Deshalb suchen wir nach möglichen Alternativen, aber diese Arbeit ist noch nicht abgeschlossen und wir haben zu diesem Zeitpunkt noch keine Schlussfolgerungen gezogen."

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