Die Insulaner hatten gerade den letzten ihrer vier Stanley Cups in Folge gewonnen, als Torwart Billy Smith Modesto DiRaimo aufforderte, eines Nachmittags bei ihm vorbeizuschauen.

Die beiden unterhielten sich oft in DiRaimos Eckbüro – dem kleinen Stand in der Pizzeria DiRaimo, seinem Bruder Annibale und ihren Ehefrauen in Huntington. Hier war DiRaimo täglich anzutreffen und hielt Gericht mit Freunden, seiner Familie und seinen Kunden: Polizei, Politiker, Priester, Profisportler.

DiRaimo erzählte seinen Kindern von dem Gespräch mit dem Torwart der Hall of Fame: "Billy möchte mich in sein Haus bringen, um mir etwas zu zeigen." Als DiRaimos Sohn Joseph diese Woche, als sein Vater zurückkam, die Geschichte erzählte, erwartete er, dass es Geschichten geben würde, mit dem Stanley Cup zu posieren.

"Welche Tasse?" Modesto DiRaimo sagte. "Ich ging zu seinem Haus, um seine Tomatenpflanzen zu sehen, mit denen er Probleme hatte."

Wie sein Vorname andeutete, erinnerten Freunde und Familie diese Woche Modesto DiRaimo an einen bescheidenen, tugendhaften Mann, der sein Leben nach einer einfachen Philosophie lebte: dass harte Arbeit wichtig war, dass Familie und Freunde wichtiger waren und dass man darauf vertrauen musste Menschen und das Richtige von ihnen tun.

DiRaimo kam als 24-Jähriger von Pignataro Interamna in der Provinz Frosinone, Latium, Italien, in die Vereinigten Staaten und kam am 4. Juli 1960 mit einem Schiff namens S.S. Constitution im Hafen von New York an.

Als ob das nicht genug Märchenbuch wäre, arbeitete er drei Jobs, um über die Runden zu kommen, einschließlich der Hilfe beim Aufbau der Weltausstellung 1964 in Flushing Meadow, bevor seine Frau Elena (geborene Manetta) eine Anzeige in den italienischsprachigen Zeitungen in Bezug auf eine entdeckte Pizzeria zum Verkauf in Whitestone, Queens.

DiRaimo kaufte diese Pizzeria im Jahr 1968, die erste von neun, die er besitzen würde. Die letzte davon ist die DiRaimo Pizzeria an der Wall Street in Huntington. Das DiRaimo wurde dort 1978 eröffnet und ist nach vier Jahrzehnten eine Institution in Familienbesitz in der lokalen Lebensmittelszene.

Modesto DiRaimo starb am 16. August in seinem Haus in Woodbury nach einer kurzen Krankheit. Er war 83 Jahre alt.

"FUTTER DEINE FAMILIE"

Joseph DiRaimo erinnerte sich daran, dass sein Vater sie dazu aufforderte, selbst wenn ein Kunde nicht das Geld hatte, um eine Mahlzeit zu bezahlen. "Wenn die Leute ihre Brieftasche vergessen haben, war das kein Problem", sagte er, sein Vater sagte es ihm. "Er sagte: Geh nach Hause, ernähre deine Familie und bezahle mich, wenn du es bekommst."

Auf einer Online-Gedenkseite haben diese Woche Freunde und Kunden ihr Beileid ausgesprochen und an DiRaimo, seine Pizza und vor allem diese Freundlichkeit erinnert.

Ein Mann erzählte, wie er und seine Frau bei DiRaimo zu Kunden wurden, als das Geschäft eröffnet wurde, eine Tradition, die an ihre Kinder und jetzt an ihre Enkelkinder weitergegeben wurde. Ein anderer schrieb, dass er sich 40 Jahre nach seinem ersten Besuch bei DiRaimo immer noch die Zeit nimmt, bei jeder Rückkehr nach Huntington einen Kuchen zu bestellen – von seinem kalifornischen Zuhause aus.

"Wenn er uns nicht ein Stück weggeschnappt hat", schrieb eine Frau über DiRaimo, "dann erinnere ich mich gern an ihn, als er neben der Hintertür am hinteren Eckstand saß. Ich lebe seit vielen Jahren weit weg und habe es nicht getan." Ich bin schon in Jahren hier, aber ich weiß, es wird nie einen solchen geben. Er wird sehr vermisst werden. "

Der am 26. Oktober 1935 geborene Modesto DiRaimo war eines von fünf Kindern von Vittoria und Guiseppe DiRaimo: das zweite nach der älteren Schwester Alba; gefolgt von Schwester Rosa, Bruder Annibale, bekannt als Joe, und Schwester Elena. Joseph DiRaimo sagte, sein Vater habe als kleines Kind im vom Krieg zerrütteten Italien die berühmten Bombenangriffe auf den Monte Cassino im Zweiten Weltkrieg miterlebt und später gesehen, wie sein eigener Vater von deutschen Soldaten ins Gefangenenlager verschleppt wurde.

Giuseppe DiRaimo ist irgendwie entkommen. All dies, sagte Joseph DiRaimo, brachte seinem damals 9-jährigen Vater die Wichtigkeit der Familie bei.

"Mein Vater zeigte seine Liebe zur Menschlichkeit durch seine Güte während seines ganzen Lebens", schrieb Joseph in seiner Laudatio und fügte hinzu: "Er hatte früh in seinem Leben gelernt, dass Familie und Freunde der wichtigste Teil des Lebens eines Mannes sind."

Der junge Modesto diente später als Gefreiter in der italienischen Armee, lernte das Fahren von Panzern und fungierte als Fahrer, der Generäle und andere Würdenträger chauffierte, sagte Joseph. Nach seinem Dienst fuhr er einen Traktor, mit dem er die Felder der einheimischen Bauern in Pignataro pflügte. Oft arbeitete er sieben Tage die Woche, manchmal 18 Stunden am Tag.

Er traf Elena Manetta in einer Taverne ihrer Familie in Pignataro. Sie war gerade aus Amerika zurückgekommen, wo sie gerade Bürgerin wurde, und die beiden verliebten sich. Das war 1959. Einige Monate später waren die beiden verheiratet und nicht lange danach befand sich Modesto in der für New York bestimmten Verfassung.

Interessanterweise heiratete Modestos Bruder Annibale später Elenas Schwester Guiseppina. Die vier wurden später Partner bei DiRaimo in Huntington.

Eine explosive Ankunft

Tochter Maryellen Ragusa sagte, ihr Vater sei nach Explosionen im Hafen von New York angekommen. Nachdem Maryellen den Zweiten Weltkrieg durchlebt hatte und nichts über den vierten Juli wusste, sagte sie, dass ihr Vater dachte, es seien Schüsse und Bomben, die auf der Straße abgefeuert würden.

Es dauerte nicht lange, bis Modesto seine Arbeit als Bäcker bei Silvercup aufnahm. Außerdem arbeitete er in einer Fabrik, in der Chiclets-Kaugummi hergestellt wurde, und bei einem Baujob beim Bau der Weltausstellung.

Eines Tages im Jahr 1964, als Joseph DiRaimo keine Kenntnis von Wasserverbrauchsbeschränkungen aufgrund einer längeren Dürre hatte, wurde seinem Vater von einem New Yorker Sanitätsinspektor ein Zitat ausgestellt, weil er das Auto vor seinem Haus am Junction Boulevard in Elmhurst, Queens, gewaschen hatte. "Mein Vater fragte, ob er irgendetwas tun könne, um seinen Garten weiter zu bewässern und das Auto zu waschen", sagte Joseph. "Der Inspektor antwortete: 'Grabe einen Brunnen.'"

Modesto DiRaimo verlor die Nuance und den Sarkasmus und nahm den Mann beim Wort. Und am nächsten Tag fuhren er und ein Freund nach Long Island und kauften eine Brunnenpumpe, zwei Schaufeln und eine Spitzhacke. DiRaimo grub den Rasen vor dem Haus aus und traf in 22 Fuß Höhe auf das Grundwasser. Bald standen alle seine Nachbarn an, um ihre Autos zu waschen und Wasser für ihre Gärten zu holen, sagte Joseph DiRaimo.

Dann kam natürlich die Reihe von Pizzerien, die von DiRaimo in Huntington gekappt wurden.

Die Fans fanden das Lokal wegen der Auswahl an Pasteten – Napolitana, sizilianische, weiße Pizza, Gemüse, unter anderem – aber auch wegen der Brüder Modesto und Annibale. Und weil Modesto an seinem Stand Hof gemacht hat.

"DiRaimo war Google, bevor Google Google war", sagte Tochter Maryellen. "Du bist nicht nur zu DiRaimo gegangen, um Essen zu holen, sondern um herauszufinden, was in Huntington los ist."

"Mein Vater und mein Onkel haben es geliebt, am Tisch des besonderen Besitzers zu sitzen, der sich in der hinteren Ecke der Pizzeria befindet", sagte Sohn Joseph. "Dies war sein Büro, Wohnzimmer und Treffpunkt. Er war der erste, der einen Kunden begrüßte, als dieser eintrat, und der letzte, der sich auf dem Weg nach draußen verabschiedete…. So wollte er es.. So klein." Stand wurde der Puls der Pizzeria. "

Modesto DiRaimo, der am Ostersonntag 2001 seine Frau Elena an Brustkrebs verlor, wird von Sohn Joseph und seiner Frau Christine aus Huntington Bay überlebt. Tochter Maryellen Ragusa und ihr Ehemann Joseph von Woodbury; Sohn Steven und seine Frau Elizabeth von Laurel Hollow; und Enkel Victoria, Joseph, Modesto, Stefano, Elena und Lucia. Drei seiner Geschwister überleben ebenfalls. seine Schwester Alba ging ihm voraus.

Der Besuch war letzte Woche im Beney Funeral Home in Syosset mit der Trauermesse am Dienstag, gefolgt von der Grablegung auf dem Holy Rood Cemetery in Westbury.

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