Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage bereiten sich auf weitere Veränderungen vor, während sie sich in Utah zu einer halbjährlichen Konferenz treffen, um von den obersten Führern des Glaubens zu hören.

Der Präsident der Kirche, Russell M. Nelson, hat in seinem ersten Jahr eine Reihe von Änderungen vorgenommen, darunter die überraschende Aufhebung der Politik, mit der die Taufe für Kinder schwuler Eltern verboten und Menschen in gleichgeschlechtlichen Ehen als ausscheidungsfähige Sünder bezeichnet wurden.

Es wird erwartet, dass Nelson und andere Kirchenführer auf der zweitägigen Konferenz, die am Samstag in Salt Lake City beginnt, sprechen werden. Nahezu 100.000 Menschen können sich fünf Sessions persönlich anschauen und Millionen weitere sehen Live-Übertragungen und Livestreams.

Nelson, 94, stieg im Januar 2018 zur Präsidentschaft auf, nachdem er fast drei Jahrzehnte in einem Leitungsgremium namens Kollegium der Zwölf war, das dem Präsidenten hilft, den Glauben zu führen.

Er hat bereits eine Kampagne gestartet, in der die Menschen aufgefordert werden, die Kurznamen "Mormon" und "LDS" nicht mehr zu verwenden, trennten die Verbindungen des Glaubens mit den Pfadfindern Amerikas nach einem Jahrhundert, revidierten, wie die Verantwortlichen mit Jugendlichen geschlossene Türinterviews führen und sich veränderten Regeln, die es den Missionaren erlauben, häufiger mit ihren Familien zu sprechen.

Die Führer der Kirche kündigen auf der Konferenz nicht immer neue Initiativen an oder berichten über Neuigkeiten aus der Kirche, aber Nelsons beschäftigte Amtszeit hat Mitglieder und Zuschauer in Alarmbereitschaft versetzt.

Nelson hat mehrere Änderungen an kirchlichen Aktivitäten vorgenommen, um die religiöse Erfahrung einer zunehmend globalen Mitgliedschaft zu verbessern, die mehr als die Hälfte ihrer 16 Millionen Mitglieder außerhalb der USA hat.

Er verkürzte die Sonntagsanbetung um eine Stunde – zwei statt drei – und verlagerte den Schwerpunkt auf die häusliche Anbetung. Die Umstellung war für Mormonen von großer Bedeutung, denn seit 1980 wurde erwartet, dass sie jeden Sonntag alle drei Stunden anwesend war, um als aktive Mitglieder des Glaubens angesehen zu werden.

Er hat auch ein neues Hymnebuch bestellt, strukturelle Änderungen an der Funktionsweise der lokalen Gemeinden vorgenommen und eine heilige Tempelzeremonie überarbeitet, um den Frauen eine wichtigere Rolle zu geben.

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