WASHINGTON – Demokraten haben die Mehrheit gewonnen. Jetzt brauchen sie nur noch einen Sprecher des Hauses.

Die Auseinandersetzung um Nancy Pelosis Versuch, den Hammer zurückzugewinnen, verschärfte sich am Freitag, als die Demokraten Washington zum Thanksgiving-Urlaub verließen. Dies ist ein beunruhigender Abschluss einer ansonsten triumphierenden Woche, in der sie eine historische Klasse von Neuankömmlingen in Capitol Hill willkommen heißen und sich darauf vorbereiten, die Kontrolle zu übernehmen.

Pelosi war sich sicher, dass sie erneut sprechen wird und ihre Rolle als erste Frau, die den Hammer betreibt, wieder aufleben lässt. Aber ihre Feinde waren ebenso zuversichtlich, dass sie die Stimmen haben, um sie zu stoppen.

Im Moment ist es eine Gruppe verärgerter Demokraten, die hauptsächlich von Männern angeführt werden und sich gegen die weithin bekannten Pelosi-Verbündeten stellen. Mit einer Teststimme Ende November und mindestens einem potenziellen Pelosi-Herausforderer, der nach vorne trat, standen die Demokraten angesichts der unangenehmen Auseinandersetzung wegen der Stimmenwahlen des Jan. 3-Sprechers, die sich über Wochen hinzogen, ohne ein klares Endspiel in Sicht.

"Ich denke, Chaos ist gut, wenn es produktiv ist. Ich denke, Chaos ist schlecht, wenn es zu störend ist und uns zu sehr spaltet", sagte Rep. Pramila Jayapal, D-Wash., Eine Co-Vorsitzende des Congressional Progressive Caucus, dessen Die Führer waren nach einem Treffen mit Pelosi diese Woche optimistisch.

"Wir haben nicht viel Zeit", sagte Jayapal. "Wir müssen uns vorstellen, wer wir als Partei sind und wofür wir kämpfen, und das muss sehr schnell geschehen."

Von Pelosi wurde erwartet, dass er die Telefone aus Kalifornien abwickelte, nachdem er sich am Freitag privat mit den neu gewählten Demokraten getroffen hatte, die für ihre Bewerbung um den Redner des Hauses entscheidend sein könnten.

Die Neulinge, die Pelosis stattliches Büro hinter dem Haus betraten und wieder verlassen, gaben an, dass sie gute Gespräche mit dem Anführer führten, obwohl nur wenige sagten, die Gespräche hätten ihre Meinung geändert, um sie als Sprecherin zu unterstützen.

Abigail Spanberger aus Virginia kündigte an, sie habe ein "wunderbares Gespräch" über die Prioritäten ihres Distrikts geführt, "sie wird jedoch nicht für den Anführer Pelosi stimmen".

"Es geht nicht um sie, es geht darum, eine neue Führung zu wollen", sagte Spanberger, ein ehemaliger CIA-Mitarbeiter, der die Tee-Party-Republikaner Dave Brat in einem Vorort von Richmond besiegte. "Es gibt nichts, was sie sagen könnte, weil es nicht um sie geht."

Ein anderer neu gewählter Demokrat, der Abgeordnete Jeff Van Drew aus New Jersey, sagte, er habe ein "angenehmes" Treffen gehabt, sei aber auf Pelosi kein Sprecher als Sprecher. Er gehört zu den 17 Demokraten, die einen gegen sie gerichteten Brief unterschrieben haben. Van Drew sagte, sie diskutierten über seine Distrikte und in welchen Gremien er gerne arbeiten würde. "Ich fühle mich nicht unter Druck", sagte er.

In einer Schlüsselsitzung traf sich Pelosi außerdem für 45 Minuten mit Rep. Marcia Fudge, D-Ohio, einem potenziellen Rivalen für die Sprecher, der sagte, die beiden hätten "eine sehr offene und aufrichtige Diskussion", einschließlich über das Gefühl im Caucus von Menschen, die sich verlassen und zurückgelassen fühlen. "

Fudge sagte, dass sie sich wahrscheinlich nach der Thanksgiving-Pause entscheiden würde, wenn sie rennen würde.

"Zu ihrer Ehre wollte sie wissen, was meine Sorgen sind", sagte Fudge. "Was sie mich fragte, war im Grunde, wie wir zu einem Punkt kommen könnten, an dem ich unterstützend bin."

Eine Frage für einige Demokraten ist, was genau Pelosi bedeutet, wenn sie sagt, sie beabsichtige, eine Übergangsleiterin zu sein, eine Brücke zu einer neuen Generation. Sie hat die Partei seit 15 Jahren geleitet.

"Wir haben über eine Nachfolgeplanung gesprochen", sagte Fudge. "Ich denke, das ist etwas, woran unser Caucus interessiert ist."

Wenn die Mehrheit der Demokratischen Partei die Aufgabe hatte, würde Pelosi die Rede auf einem Spaziergang gewinnen. Sie sehen sie als eine fähige und erprobte Führungspersönlichkeit, die bereit ist, sich mit Präsident Donald Trump zu konfrontieren und Prioritäten zu setzen.

Der 78-jährige Pelosi schrieb Geschichte, als sie 2007 die erste weibliche Sprecherin des Hauses wurde. Sie übernahm das Amt, nachdem die Demokraten während der zweiten Amtszeit des ehemaligen Präsidenten George W. Bush die Kontrolle über das Haus übernommen hatten. Mit Präsident Barack Obama war sie 2010 maßgeblich an der Verabschiedung des Affordable Care Act beteiligt.

Sie scheint das Außenspiel in ihrem Angebot zu gewinnen und sammelt Unterstützungen von einem Who is Who der Demokraten der Nation. Innerhalb des Kapitols hat sie Unterstützung von einflussreichen Gesetzgebern wie dem Abgeordneten John Lewis aus Georgia, und von einigen der neu gewählten Neulinge unterstützt.

Am Freitag kam die Brady-Kampagne zur Verhinderung von Waffengewalt auf die Liste. Gabby Giffords, die ehemalige Kongressabgeordnete aus Arizona, die während eines Massenschießens in ihrem Bezirk schwer verwundet wurde und einst gegen Pelosi als Sprecher gestimmt hat.

"Es gibt sonst niemanden, dem wir mehr vertrauen könnten", sagte Kris Brown, Co-Präsident der Brady-Kampagne.

Die interne Debatte findet national statt, vor allem in den sozialen Medien, wo demokratische Aktivisten Rep. Seth Moulton, Mass., Rep. Tim Ryan, D-Ohio und andere, die die Kampagne zur Vertreibung von Pelosi angeführt haben, öffentlich kritisieren.

Eine Koalition liberaler Gruppen warnte Alarm vor einem Sturz, der von meist zentristischen Demokraten inszeniert wurde, die verhindern wollen, dass die San Franziskaner das Gesicht der Partei sind.

MoveOn.org stellte fest, dass ihre Arbeit das Gesundheitsgesetz verabschiedet hatte, und sagte: "Dems muss Versuche ablehnen, sie zu besiegen und den Caucus nach rechts zu verschieben."

Den Anhängern ist nicht entgangen, dass eine Gruppe, die sich hauptsächlich aus Männern zusammensetzt, die Anstrengungen unternimmt, sie zu verdrängen. Auf der Liste der 17 Namen, die einen Brief gegen sie unterschrieben haben, sind nur drei Frauen.

"Wir sollten nicht zulassen, dass eine kleine Gruppe von weißen, gemäßigten Männern sie sabotiert. Wir unterstützen Nancy Pelosi als Sprecher des Hauses", twitterte Indivisible, die sich nach den Wahlen 2016 gegen Trumps Agenda gebildet hatte und Aktivisten im ganzen Land hat.

Pelosi hat schon früher Herausforderungen abgehalten, aber dies ist vielleicht die größte Bedrohung, die es bisher gab.

Mit einer knappen demokratischen Mehrheit, jetzt mit 231 Sitzen, hat sie nicht viel Kissen, um die 218 erforderlichen Stimmen zu sichern, falls alle Republikaner wie erwartet gegen sie stimmen. Einige Hausrennen bleiben unentschieden und die demokratische Mehrheit könnte leicht wachsen.

Es besteht die Möglichkeit, dass sich die Mathematik zugunsten von Pelosi verlagert, wenn der Gesetzgeber abwesend ist oder einfach nur "anwesend" ist, was bedeutet, dass sie weniger als 218 Stimmen für die absolute Mehrheit benötigt.

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Die Associated Press-Autoren Alan Fram, Matthew Daly und Mary Clare Jalonick haben zu diesem Bericht beigetragen.

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