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Tausende von Florida-Greyhounds benötigen ein Haus als Verbot in der Nähe. Aber es gibt noch keine Panik.

Tausende von Florida-Greyhounds benötigen ein Haus als Verbot in der Nähe. Aber es gibt noch keine Panik.

Bevor Floridians am Dienstag für das Ende des Greyhound-Rennens bis 2021 gestimmt hatten, stellte Maryann Tolliver in der Woche vielleicht drei Anfragen von Leuten, die einen pensionierten Hund aus der St. Petersburger Derby Lane adoptieren wollten.

Aber in weniger als einer Woche, seit die Wähler der bereits schwindenden Sportart in Florida den tödlichen Schlag versetzt haben, sagte Tolliver, sie habe von mehr als zwei Dutzend Bewerbern gehört, die sofortige Folgen erwarteten.

Trotz der sich abzeichnenden Frist und Reaktion der willigen Adoptierenden gab es noch keinen hektischen Ansturm, rennende Greyhounds aus der markierten Branche zu platzieren.

Derby Lane hat sich wie viele der elf Strecken des Bundeslandes verpflichtet, bis zu seinem Stichtag in 26 Monaten fortzufahren. Inzwischen hat sich eine landesweite Koalition aus 100 Adoptionsgruppen, freiwilligen Pflegern und Transportfahrern zusammengetan, um die Tausenden von Flüchtlingsflüchtlingen zu unterstützen, die Floridas Spuren hinterlassen werden – Hunde, die nicht in den sechs verbleibenden Strecken der Nation in fünf Bundesstaaten laufen .

"Wir befinden uns nicht in Panik, wir werden die Art und Weise, wie wir Adoptionen machen, nicht ändern", sagte Tolliver, Präsident des Greyhound Pets of America Tampa Bay, des Adoptionsarms der Derby Lane. "Wir werden nicht nur Hunde austeilen."

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In der gesamten Debatte über den Änderungsantrag 13, der mit entscheidenden 69 Prozent der Stimmen verabschiedet wurde, warnten die Befürworter des Rennens, dass das Verbot eine massive Flut von häuslichen Hunden auslösen würde.

Die Florida Greyhound Association schätzt, dass es in Florida 8.000 Rennhunde und 7.000 Welpen in Zuchtfarmen an Deck gibt, um in die Industrie einzutreten. Dieselbe Statistik wurde bereits vor fünf Jahren verwendet. Da der Staat die Anzahl der Greyhounds in dem von ihm regulierten Sport nicht verfolgt, gibt es keine unabhängigen Schätzungen.

Daten aus der Branche deuten darauf hin, dass die tatsächliche Bevölkerungszahl deutlich niedriger sein könnte. Der nationale Greyhound-Verband hatte 2016 in allen sechs Rennzuständen insgesamt 9.488 Hunde registriert, ein Minus von 25 Prozent gegenüber 2009. Im vergangenen Monat gab es in Florida nur 3.700 Greyhounds, die laut einer Analyse von Grey2K USA auf der Top-Rennwebsite der Branche als aktiv gelten , der Architekt hinter Änderungsantrag 13 und Initiativen, die seit 2001 zu 30 Schließungen geführt haben.

"Es ist eine ständig wechselnde Zahl", sagte Grey2k-Geschäftsführerin Carey Theil. "Die Hundepopulation von Florida ist heute anders als gestern, da viele Hunde kommen und gehen."

In der 1925 eröffneten Derby Lane, die dem Urenkel des Gründers gehört, leben 900 bis 1.000 Hunde, die das ganze Jahr über in den Zwingern leben, sagte Tolliver.

Sie sagte, dass ihre Organisation zwischen 200 und 250 Greyhounds pro Jahr annimmt, da sie aufgrund ihres Alters oder ihrer Verletzung in Rente gehen.

Obwohl keine genauen Zahlen bekannt sind, ist die Zahl der jährlich gezüchteten Greyhounds in den letzten zehn Jahren gesunken, da die Begeisterung der Öffentlichkeit für diesen Sport nachgelassen hat. Seit 1990 ist der Anteil, den die Windhundrennen in Florida gesetzt haben, nach Angaben des Staates um 74 Prozent zurückgegangen.

Allein der in der Derby Lane eingesetzte Gesamtbetrag ist auf unter 21 Millionen US-Dollar gefallen, verglichen mit 80 Millionen US-Dollar im Jahr 2006.

Während sich die Trainer und Besitzer auf die Frist vorbereiten, sagte Tolliver, dass weniger Hunde in den Staat eingeführt werden und sich auf einen natürlichen Ausstieg einstellen.

"Sie wissen, dass das Ende im Jahr 2020 kommen wird, und sie werden nicht weiterhin voll besetzte Zwinger in Bezug auf die Rennfahrer haben", sagte Tolliver, der seit 20 Jahren die Adoption von Derby Lane leitet.

VORHERIGE ABDECKUNG: Abänderung 13 Passage bedeutet, dass der Hundegang in der Derby Lane über Florida bis 2020 beendet ist

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Als die 100 privaten Greyhound-Adoptionsgruppen und freiwilligen Helfer Anfang dieses Jahres die Greyhound Adopters for Racing gründeten, sollten sie sich dem Versuch widersetzen, das Rennen in Florida zu beenden. Mit der Verabschiedung von Abänderung 13 sagte der Vizepräsident der Koalition, John Parker, die Aufgabe der Gruppe sei es nun, Ausbildern, Besitzern und Spuren dabei zu helfen, jeden letzten Hund, der die Branche verlässt, zu adoptieren.

"Ich bin sehr zuversichtlich, dass die Adoptionsgemeinschaft nicht einfach einen Greyhound zurücklassen wird", sagte Parker, Anwalt in Atlanta. "Wir wollen nicht, dass sie in allgemeine Tierheime gehen, wir wollen sie nicht mit Gruppen, die keine Erfahrung mit Greyhounds haben. Sie sind eine bestimmte Rasse und brauchen ein bestimmtes Zuhause."

Parker sagte, diese Massenverlagerung werde schrittweise erfolgen, hauptsächlich durch Koordination über das Facebook-Networking, bei dem Hunderte von Freiwilligen Informationen koordinieren.

Ein langwieriger Bruch in der Adoptionsgemeinschaft erschwert jedoch auch einige Anstrengungen.

Langjährige Anwälte der Greyhounds wie Kelly Faircloth, Präsident von Greyhound Rescue und Adoptions of Tampa Bay, sagten, diejenigen, die sich gegen das, was sie als unverhohlenen Missbrauch bezeichnen, aus dem Rennen genommen hätten, seien auf der schwarzen Liste stehen geblieben.

Seit ihrer Gründung im Jahr 1993 sagte Faircloth, dass ihre Organisation Greyhounds mit einer so schweren Zahnerkrankung aufgenommen habe, dass sie kaum den Mund öffnen könnten, Hunde mit gebrochenen Knochen, die nicht richtig heilen, chemische Verbrennungen von Trainern, die Flöhe mit Pestiziden behandeln, und Hunde mit Tumoren oder Lymphom nicht behandelt.

Als die Bemühungen, den Hunderennsport in Florida zu beenden, in den letzten fünf Jahren eskaliert wurden, sagte Faircloth, dass Gruppen wie ihre, die weder für den Rennsport noch für den Sport neutral sind, verbannt wurden.

Gleichzeitig wurden angebliche Missbräuche weiterhin stärker in das öffentliche Bewusstsein gerückt. Der Bundesstaat begann erst 2013 mit Spuren von Hunden, bei denen Hund gemeldet wurde. Seitdem wurden 483 Todesfälle aufgrund von Knochenbrüchen, Herzversagen und Stromschlägen aus der Hochspannungsbewegung gemeldet, die die Hunde auf der Strecke verfolgen.

"Ich glaube fest daran, dass Rennen unmenschlich und grausam ist. Deshalb haben wir getan, was wir getan haben", sagte Faircloth. "Als wir uns dagegen ausgesprochen haben, haben sie uns sofort als extremistische Menschen bezeichnet, die den Lebensunterhalt ruinieren und die Rasse zerstören wollen, dass wir eigentlich wollten, dass die Rasse nicht existierte, was völlig lächerlich ist."

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Der renommierte Derby Lane-Trainer Cal Holland Sr. markiert die Verabschiedung von Abänderung 13 ein herzzerreißendes Ende für die fünf Generationen seiner Familie.

Er weist auf seine 50-jährige Hingabe an seine Tiere hin, um den Anschuldigungen der anderen Seite, dass Rennen von Natur aus unmenschlich ist, entgegenzuwirken. Holland, 74, sagte, dass Berichte, dass Windhunde normalerweise bis zu 23 Stunden pro Tag in ihrer Kiste verbringen, übertrieben sind, obwohl er zugesteht, dass die 64 Hunde seines Zwingers "einige Stunden pro Tag" zwischen ihren vier bis sechs Ausfahrten, Schulsprints und Zweimal wöchentlich Rennen, die etwa 30 Sekunden dauern.

"Sie lieben den Rennsport", sagte Holland.

Bis zum 1. Januar 2021 will Holland in Hernando Beach pensioniert werden, wo sein Boot an seinem Dock auf ihn wartet. Die Handvoll Kunden, denen die 64 Hunde gehören, werden von denjenigen, die sich entscheiden, ihre Greyhounds schrittweise zu adoptieren, und denjenigen, die in andere Staaten ziehen, aufgeteilt.

Sogar mit dem Ende in Sicht, sagte er, dass er so lange halten wird, wie er kann.

"Solange sie weiter trainieren und arbeiten, werden wir weiterrennen", sagte Holland.

Wenden Sie sich an Tracey McManus unter [email protected] oder (727) 445-4151. Folgen Sie @TroMcManus.

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