Nachrichten

Trump Organisation CFO Immunität in letzter Schlag an den Präsidenten


Trump Tower

Der CFO der Trump Organization ist nur der jüngste Donald-Trump-Mitarbeiter, der mit Bundesstaatsanwälten in Manhattan zusammenarbeitet, und Trump hatte Anfang dieser Woche erklärt, dass das Flipping "verboten" werden sollte Spencer Platt / Getty Images

Allen Weisselbergs umfangreiches Wissen über die Finanzen des Präsidenten könnte für Ermittler sehr wertvoll sein.

Von JOSH MEYER und REBECCA MORIN

Aktualisiert


In dem möglicherweise größten juristischen Schlag gegen Präsident Donald Trump haben Staatsanwälte in New York Allen Weisselberg Immunität vor Strafverfolgung gewährt, dem Mann, der Trumps finanzielle Geheimnisse kennt – und die seiner Familie und seines globalen Geschäftsimperiums.

Zumindest hat Weisselberg, Finanzvorstand der Trump Organisation, Bundesstaatsanwälten wichtige Informationen in ihrem Fall gegen den ehemaligen Trump-Anwalt und selbstbeschriebenen Fixer Michael Cohen und seine Schweigegeldzahlungen an zwei Frauen während der Wahlen 2016 zur Verfügung gestellt zu einer Person, die mit der Sache vertraut ist.

Geschichte Fortsetzung unten

Aber Bundesstaatsanwälte in Manhattan könnten die Zusammenarbeit von Weisselberg nutzen, um eine breite Palette möglicher Finanzverbrechen und Unregelmäßigkeiten zu untersuchen, einschließlich anderer Auszahlungen und Kampagnenfinanzverstöße, falscher Erklärungen gegenüber der Regierung, korrupten Geschäften im Ausland und Steuerhinterziehung durch Trump, seine Familienangehörigen und ihr gleichnamiges Unternehmen und alle damit verbundenen Unternehmen und Offshore-Shell-Unternehmen, sagte Rechtsexperten POLITICO am Freitag.

"Was wir gerade haben, ist eine Frage der Wahlkampffinanzierung", sagte Joyce Vance, eine 25-jährige ehemalige Bundesanwaltschaft und US-Staatsanwältin für Alabama in der Obama-Regierung. "Aber da gibt es einen ganzen Vergnügungspark mit potentiellen Verbrechen, da wir wissen, was wir über Donald Trump wissen, und Weisselberg ist der Typ, der weiß, wo der Eingang ist und hat die Roadmap."

In vielerlei Hinsicht ist Weisselberg nicht nur der Bewahrer der Roadmap, er ist der Fahrplan, mit einem Kopf voller Informationen über Namen, Daten und Gründe dafür, warum der verschwiegene Trump in bestimmte Transaktionen eingetreten ist.

Seit mehreren Jahrzehnten hat Weisselberg die persönlichen Steuererklärungen von Trump gemacht und neben seiner Tätigkeit als CFO der Trump-Organisation auch seine persönlichen Finanzen überwacht. Zurzeit führt er dieses Finanzimperium mit Trumps beiden ältesten Söhnen Donald Trump Jr. und Eric Trump.

Die Staatsanwaltschaft hat die Einzelheiten des an Weisselberg gerichteten Immunitätsabkommens, das erstmals vom Wall Street Journal gemeldet wurde, nicht bekannt gegeben. Aber seine Zusammenarbeit mit den Staatsanwälten wurde den Veteranen von Trump am Dienstag offensichtlich, als Cohen, Trumps langjähriger persönlicher Anwalt, sich vor einem Bundesgericht in Manhattan acht Anklagen schuldig bekannte, darunter Steuerhinterziehung, Finanzbetrug und Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierungen. Cohen sagte während seines Erscheinens im Gerichtssaal, dass er von dem damaligen Kandidaten Trump angewiesen wurde, Zahlungen an die Pornodarstellerin Stormy Daniels und das Ex-Playboy-Model Karen McDougal zu leisten, "um die Wahl zu beeinflussen".

Ein Vertreter der Trump-Organisation reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Trump hat jegliches Fehlverhalten bestritten und Cohen beschuldigt, sich Geschichten ausgedacht zu haben, um einen Deal zu bekommen.

Die Offenlegung über die Kooperation von Weisselberg begrenzte eine Woche potenziell verheerender rechtlicher und politischer Entwicklungen für Trump, der unerbittlich jegliches Fehlverhalten bestreitet – einschließlich Affären mit Daniels und McDougal.

Am Dienstag sagte Cohen, während er sich schuldig bekämpfte, mit Wahlkampffinanzierungen betraut zu sein, einem Richter, dass Trump ihn angewiesen habe, die Zahlungen zu leisten, um beide Frauen davon abzuhalten, die Angelegenheiten im Vorfeld der Wahlen offenzulegen. Wenn das stimmt, dann ist Trump ein unangekündigter Mitverschwörer, obwohl nach den Richtlinien des Justizministeriums ein sitzender Präsident nicht angeklagt werden kann.

Später sagte sein Anwalt, dass Cohen viel mehr über mögliche kriminelle Aktivitäten von Trump weiß, einschließlich angeblicher geheimer Absprachen mit Russland bei seiner Wahlintervention, und dass er bereit ist, alles den Staatsanwälten und, falls verlangt, den Ermittlern von Robert Mueller zu unterbreiten.

Am Donnerstag wurde bekannt gegeben, dass Bundesstaatsanwälte David Pecker, dem Herausgeber des National Enquirer und langjährigen Freund von Trump, Immunität gewährt haben. Berichten zufolge hat Pecker den Ermittlern Informationen über die Auszahlungen aus dem stillen Geld seines Boulevardmagazins und möglicherweise anderer zur Verfügung gestellt, um Trump vor schlechter Publicity zu schützen.

Aber die Zusammenarbeit von Weisselberg könnte dem Präsidenten wegen seiner langjährigen Geschäftsbeziehung und dem lang gehegten Glauben, dass Trump sowohl einzeln als auch durch seine Geschäftsbeziehungen eine Vielzahl von Finanzstraftaten begangen hat, weit mehr Schaden zufügen.

"Das sind außerordentlich schlechte Nachrichten für Trump, da das gesamte Geld der Trump-Organisation und Trumps eigenes über seinen Schreibtisch geflogen ist", sagte David Cay Johnston, Autor des Buches 2016, "The Making of Donald Trump".

"Selbst wenn er nicht immer den Zweck wusste, für den es verwendet wurde, ist er der wichtigste Zeuge, über den sich Trump am meisten Sorgen machen muss", sagte Johnston, der Gründer von DCReport, der eine Kampagne zur Erzwingung des Staates New York und lokale Behörden, um Trump zu untersuchen. "Er ist die einzige Person, die Dokumente authentifizieren kann, die Leute in Räume bringen kann und die zeigen kann, was passiert ist."

"Er ist auch ein Hinweis darauf, dass Menschen in der Umgebung von Trump, die wissen, dass Loyalität eine Einbahnstraße ist, nicht für ihren Chef ins Gefängnis gehen werden", fügte Johnston hinzu.

Letztendlich hängt Trumps potentielle Entlarvung davon ab, wohin die New Yorker Staatsanwälte bei ihren Ermittlungen gehen wollen und ob sie sich mit denen von Mueller überschneiden, dessen Team die russische Einmischung in die Wahlen 2016 untersucht und eine mögliche Kollusion durch Trump oder seine Mitarbeiter darin.

Eric Columbus, ein ehemaliger Veteran des Justizministeriums, sagte, alles, was öffentlich über den Fall bekannt ist, "schneidet gegen die Theorie, dass er nur gegen Michael Cohen eingesetzt wird, einschließlich der Tatsache, dass er ein viel größerer Fisch ist."

"Im schlimmsten Fall für Trump wird Weisselberg Informationen an Staatsanwälte liefern können, die Trump oder seine Familie in schwere Finanzstraftaten verwickeln könnten", sagte Columbus und fügte hinzu, dass Gerüchte über die mögliche Beteiligung der Trump-Organisation bei der Unterstützung von Ausländern schon lange kursierten einschließlich russischer Oligarchen und Kriminellen, waschen ihr Geld durch seine Immobilien.

Weisselberg ist nur der neueste Trump-Mitarbeiter, der mit Bundesstaatsanwälten in Manhattan zusammenarbeitet – ein Trend, der Trump verärgert hat, der Anfang der Woche erklärte, dass das Umdrehen "verboten" werden sollte.

"Diese ganze Sache über das Umdrehen, sie nennen es, ich weiß alles über Spiegeln. Dreißig, 40 Jahre habe ich Flipper beobachtet. Alles ist wundervoll und dann bekommen sie 10 Jahre im Gefängnis und sie drehen sich um, wer der nächsthöchste ist, oder so hoch wie du kannst. Es sollte fast verboten werden ", sagte Trump in einem Interview mit Fox News. "Das ist nicht fair."

Als Mueller die Ermittlungen in Russland und die damit verbundenen Sondierungen intensivierten, waren mehr Trumps Verbündete bereit zu kooperieren, darunter Cohen, der ehemalige nationale Sicherheitsberater Michael Flynn und der ehemalige Trump-Wahlhelfer George Papadopoulos. In diesem Fall verwies Mueller den Fall an den südlichen Bezirk von New York.

Während Trump gegen die Idee des Umdrehens protestiert – und Cohen ganz gezielt verprügelt hat – hat er seinem ehemaligen Wahlkampfleiter Paul Manafort, der am Dienstag in acht Fällen wegen Steuerhinterziehung und Bankbetrug für schuldig befunden wurde, großes Lob ausgesprochen.

Bis jetzt hat Manafort keine Anzeichen eines Umkippens gezeigt, und Trump hat eine Verzeihung für ihn öffentlich nicht ausgeschlossen.

"Ich fühle mich sehr schlecht für Paul Manafort und seine wunderbare Familie", twitterte Trump Anfang dieser Woche. "'Justice' nahm unter anderem einen 12 Jahre alten Steuerfall, übte enormen Druck auf ihn aus und, anders als Michael Cohen, weigerte er sich zu 'brechen' – Geschichten zu erfinden, um einen 'Deal' zu bekommen mutiger Mann!"

Lorraine Woellert hat zu diesem Bericht beigetragen.

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.