Trumps Reichtum im Rampenlicht mit neuen Offenlegungsformen

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Die erwartete Veröffentlichung der neuesten Formulare des Präsidenten zur Offenlegung von Finanzdaten am Donnerstag wird eine jährliche Kontroverse über Trumps Vermögen auslösen, einschließlich der Frage, ob er während seiner Amtszeit zusätzliche Formulare hinzufügt.

Der ehemalige Immobilien-Baron verankerte seine politische Anziehungskraft auf seinem milliardenschweren Haufen und behauptete, er habe den Instinkt eines skrupellosen Deal-Makers, der ihn vom politischen Druck abschottete und es ihm ermöglichte, die Nase vor Eliten zu drücken.
Aber Trumps Größe war auch eine Verpflichtung als Politiker. Er unternimmt große Anstrengungen, um seine finanziellen Angelegenheiten geheim zu halten. Er wird seine Steuererklärungen nicht wie seine Vorgänger veröffentlichen und verklagt sogar ein Kongresskomitee, das versucht, seine Geschäftsunterlagen von seiner Wirtschaftsprüfungsgesellschaft fernzuhalten.
Zunehmende Fragen zu seinem Geld haben Trumps Legende getrübt, darunter ein kürzlich veröffentlichter Bericht der New York Times, in dem darauf hingewiesen wurde, dass das vermeintliche Geschäftsgenie in den 1980er und 1990er Jahren über einen Zeitraum von 10 Jahren mehr Geld verloren hat als jeder andere Amerikaner. In dem Bericht heißt es, er habe im Jahrzehnt mehr als eine Milliarde Dollar verloren.

Kostet die Präsidentschaft Trump?

Es gibt auch Anzeichen dafür, dass Trumps umstrittene Präsidentschaft sein Endergebnis belasten könnte.

Am Mittwoch berichtete die Washington Post, dass Trumps Doral Golf Resort in Florida stark zurückgegangen sei. Sein Wahrzeichen des Trump Tower in Manhattan scheint ebenfalls ein verblassender Gewinn zu sein.
Anfang dieses Jahres wurde deutlich, dass sich die neuen Entwicklungsabkommen in der Trump-Organisation seit der Wahl des Präsidenten stark verlangsamt haben. Das Unternehmen hat auch Pläne für zwei Hotellizenzierungskonzepte zurückgestellt. Trumps Sohn Eric machte die Politik für die schleppenden Geschäftsaussichten verantwortlich.

Trumps Weigerung, sich von seinem Amt zu trennen, hat zu unerwünschten Fragen über potenzielle Interessenkonflikte ausländischer Investoren geführt.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Dokumente, die am Donnerstag veröffentlicht werden, Trumps labyrinthische Finanzangelegenheiten vollständig beleuchten.

Aber sie werden ein Bild von Trumps Einkommen im letzten Jahr liefern – möglicherweise in der Größenordnung von Hunderten von Milliarden Dollar. Im letztjährigen Offenlegungsformular meldete der Präsident ein Einkommen von 450 Millionen US-Dollar.

Sie werden sonstige Erträge aus Vermögenswerten wie Immobilien, Altersvorsorgekonten, Buchgebühren und Investitionen detailliert beschreiben.

Umstrittener werden die Formulare wahrscheinlich auch einen Blick auf Trumps Verbindlichkeiten werfen.

Zum Beispiel erklärte er im Jahr 2017 Hypotheken und Kredite in Höhe von 311 Millionen US-Dollar. Die tatsächliche Anzahl könnte aufgrund der technischen Details in den Berichtspflichten tatsächlich höher sein.

Oder bereichert sich Trump selbst?

Die Dokumente werden wahrscheinlich die Debatte darüber wiederbeleben, ob der Präsident tatsächlich die Symbolik der Präsidentschaft nutzt, um sich selbst und seine weitläufige Geschäftstätigkeit zu bereichern.

Trump berichtete im vergangenen Jahr, dass sein privates Resort in Florida 2017 Einnahmen von 25 Millionen US-Dollar einbrachte.

Der Club verdoppelte seinen Mitgliedsbeitrag, nachdem er sein Amt angetreten hatte und Kritiker behaupten, er sei wiederholt dort gewesen, um den Gästen die Möglichkeit zu geben, sich mit dem Präsidenten abzustimmen.

Ebenso werden Trumps Gegner seine Enthüllung nutzen, um die Auswirkungen seiner Anwesenheit auf das Trump International Hotel in Washington, wenige Blocks vom Weißen Haus entfernt, zu bewerten.

Bei seiner Enthüllung im vergangenen Jahr meldete Trump Einnahmen in Höhe von 75 Millionen US-Dollar aus dem Grundstück, das im Zentrum von Interessenkonflikten gestanden hat, weil die Möglichkeit besteht, dass ausländische Regierungen dem Präsidenten einen Gefallen tun, indem sie Zimmer buchen.

Trumps Enthüllungen könnten ihn auch dazu zwingen, Informationen über seine privaten Angelegenheiten preiszugeben, die er lieber geheim halten möchte.

Im vergangenen Jahr gab er zum ersten Mal zu, dass er seinem ehemaligen Anwalt Michael Cohen mehr als 100.000 US-Dollar für die Ausgaben zurückgezahlt hatte, die bei den Präsidentschaftswahlen 2016 angefallen waren.

In dem Dokument wurde nicht ausdrücklich angegeben, wofür die Zahlungen geleistet wurden. Aber Trumps Anwälte hatten zuvor gesagt, dass Trump Cohen die 130.000-Dollar-Schweigegeldzahlung erstattet hatte, die er an die Pornodarstellerin Stormy Daniels geleistet hatte.

Das Office of Government Ethics bestätigte am Mittwoch, dass Trump die Meldeformulare eingereicht hatte.

Die Dokumente enthalten zwar einige Details zu Trumps Vermögen von Jahr zu Jahr, jedoch keine Informationen darüber, wie viel Steuern er gezahlt hat.

Sie enthüllen auch keine detaillierten Informationen über die Quellen seines Vermögens oder identifizieren keine Kunden für sein Immobiliengeschäft, eine Tatsache, die Ethikkämpfer betrifft.

Der Präsident widersetzte sich der Tradition, indem er sich weigerte, seine Steuererklärungen als Kandidat freizugeben, und nachdem er das Weiße Haus gewonnen hatte.

Er besteht darauf, dass er geprüft wird, aber seine Gegner machen sich Sorgen, dass er vorteilhafte Steuerregelungen aufdeckt, eine Bewertung seines Vermögens, die nicht seinen überhöhten Ansprüchen entspricht, oder die Angabe belastender Einkommensquellen.

Die Veröffentlichung der weniger umfassenden finanziellen Offenlegung wird das Weiße Haus wahrscheinlich nutzen, um die Behauptungen zu widerlegen, dass er die Mindeststandards für Transparenz nicht erfüllt.

Die diesjährige Offenlegung wurde beim Präsidenten eingereicht, der vor einem demokratisch geführten Kongressausschuss, der eine Rendite von sechs Jahren anstrebt, einen Showdown über seine Steuern durchführt.

Finanzminister Steven Mnuchin hat am Mittwoch angedeutet, dass seine Abteilung keine Vorladung für die Rückgaben einhalten werde.

Der Kommentar eskalierte eine Konfrontation mit Demokraten, die jetzt wahrscheinlich vor Gericht gehen müssen, um den Umsatz der schwer fassbaren Dokumente zu erzwingen.

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