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Unbehagen fegte die Hallen von Harvard am Vorabend des rassenbasierten Zulassungsanzugs

Unbehagen fegte die Hallen von Harvard am Vorabend des rassenbasierten Zulassungsanzugs




Während sich die Harvard University darauf vorbereitet, ihren selektiven, sehr geheimen Aufnahmeprozess in einem Bostoner Gerichtssaal am Montag zu verteidigen, marschieren externe Gruppen ihre Streitkräfte auf, Demonstranten kommen auf die Stadt und eine Kundgebung wird vor den Eisentoren der Universität geplant.

Der High-Stakes-Fall, der Harvard die Diskriminierung von amerikanisch-asiatischen Bewerbern vorwirft, hat eine scharfe nationale Debatte über Rasse, Gerechtigkeit und Verdienst eröffnet. Und auf dem Campus hat es Studenten gezwungen, sich mit unbehaglichen und höchst persönlichen Fragen über Rassenvielfalt, Privilegien und ihren Platz in der Ivy-League-Institution auseinanderzusetzen.

"Es zwingt mich, auf eine Art und Weise über Rasse zu sprechen, die ich nicht getan habe", sagte Priyanka Kaura, 27, eine indisch-amerikanische Doktorandin aus Pennsylvania an der Harvard Kennedy School. Kaura sagte, dass sie affirmative action unterstützt, und achtet darauf, dass es Bedenken hinsichtlich der Voreingenommenheit gegenüber asiatischen Bewerbern gibt, insbesondere wenn sie das Thema mit anderen Asiatisch-Amerikanern diskutieren. "Ich habe noch keine engen Beziehungen verloren."

"Es ist jedermanns Sache", fügte Victor Agbafe, 22, hinzu, ein Senior, dessen Eltern aus Nigeria emigrierten und in Dallas und Wilmington, North Carolina aufwuchsen. "Ich denke, der Fall hat das Potenzial, riesig zu sein."

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In lebhaften – manchmal gespannten – Gesprächen unter Freunden in Speisesälen und Schlafsälen, in Facebook-Gruppen und privaten Texten, in Klassengesprächen und bei Gruppentreffen beschäftigen sich die Harvard-Studenten mit den Problemen, die durch die Klage aufgeworfen werden.


Im Gegensatz zu früheren Affirmative-Action-Klagen, die hauptsächlich darauf abzielten, dass rassenbewusste Aufnahmepraktiken schwarzen und hispanischen Studenten zugute kamen, während sie weiße Studenten verletzten, dreht sich dieser Fall um asiatisch-amerikanische Bewerber.

Die Klage wurde von Students for Fair Admissions eingereicht, einer Gruppe, die Asian-Americans vertritt, die behaupten, die Harvard-Zulassungspolitik diskriminiere sie. Als Beweis weist die Organisation auf sechs Jahre Harvard-Zulassungsdaten hin, die nach Ansicht ihrer Experten zeigen, dass Asiatisch-Amerikaner auf persönlichen Eigenschaften wie Mut und Freundlichkeit schlechter bewertet wurden, was ihre Chancen auf Zulassung beeinträchtigte. Die Gruppe behauptet auch, dass Harvard die Zahl der asiatisch-amerikanischen Studenten begrenzt, die es jedes Jahr zulässt, eine Praxis, die racial-balancing genannt wird, die ungesetzlich ist.

Harvard bestreitet jegliche Diskriminierung und besteht darauf, dass seine Zulassungspraktiken legal sind und sicherstellen, dass alle Studenten auf einem vielfältigen Campus lernen und verschiedenen Ideen und Klassenkameraden mit unterschiedlichem Hintergrund ausgesetzt sind.

In Harvard sind 21 Prozent der Studenten Asiaten, fast 12 Prozent sind Hispanoamerikaner, 8 Prozent sind Schwarze; Der größte Teil des Campus ist weiß.

Die Universität weist auch darauf hin, dass Studenten für faire Eintritte von Edward Blum geführt werden. Er ist ein konservativer weißer Gelehrter, der den Zulassungsprozess der University of Texas erfolglos angefochten und eine Anstrengung unternommen hat, die Teile des Stimmrechtsgesetzes entwirrte.

Dennoch befürchten die Harvard-Administratoren, dass der Prozess Schuldner zwischen Studenten und Alumni an der ältesten und renommiertesten Hochschule des Landes öffnen könnte. Der Prozess wird wahrscheinlich Fragen darüber aufwerfen, wer als würdig und besonders genug für einen der wenigen Plätze an einer Universität gilt, die für die Ausbildung künftiger Präsidenten, Unternehmenstitanen, Dichter und Preisträger angekündigt wurde. Von 42.000 Bewerbern registriert Harvard jedes Jahr nur etwa 1.600 Erstsemester. Der Eintrag selbst ist ein Privileg und wird als ein Ticket für zukünftigen Erfolg angesehen.

Studenten für faire Zulassungen "werden wahrscheinlich provokative Behauptungen aufstellen, die öffentliche Aufmerksamkeit erhalten und dazu führen, dass einige unsere akademischen Praktiken in Frage stellen", schrieb Harvard-Präsident Lawrence Bacow letzte Woche in einer E-Mail an die Harvard-Gemeinde. "Ich hoffe jedoch, dass wir alle erkennen, dass wir Mitglieder einer Gemeinschaft sind – und das wird auch so lange so bleiben, nachdem dieser Prozess im Rückspiegel steht. Welche Art von Gemeinschaft wir jedoch sein werden, hängt davon ab, wie wir uns in den nächsten Wochen behandeln. "

Einige asiatisch-amerikanische Studenten sagen, dass sie sich bereits in der Klage widersprochen fühlen. Sie unterstützen Diversity auf dem Campus, aber einige sagen, der Fall hat Warnungen von Eltern und Berater in der High School verstärkt, dass sie viel bessere Noten bekommen als ihre Kollegen, in Führungsrollen springen und weniger stereotypisch in ihren Bewerbungen erscheinen müssen ein Platz in den Elite-Colleges.

Rainbow Yeung sagte, sie mache sich Sorgen Asiaten seien in der amerikanischen Geschichte und in den amerikanischen Medien vernachlässigt worden.

Michael Swensen für den Boston Globe

Rainbow Yeung sagte, sie mache sich Sorgen Asiaten seien in der amerikanischen Geschichte und in den amerikanischen Medien vernachlässigt worden.

Rainbow Yeung, ein Senior in Molekular-und Zellbiologie in Harvard, die zwischen Post-Graduate Job-Jagd und ihre Führungsaufgaben in ihrem Haus hetzt, sagte, sie macht sich Sorgen Asiaten wurden in der US-Geschichte und den amerikanischen Medien vernachlässigt. Und sie möchte nicht, dass ihre Bedenken hinsichtlich einer möglichen Voreingenommenheit bei der Zulassung ebenfalls zum Schweigen gebracht werden.

"Es zwingt mich dazu, auf eine Weise über Rasse zu sprechen, die ich nicht getan habe."

Priyanka Kaura, eine Studentin an der Harvard Kennedy School

"Ich habe Angst davor, was die Ergebnisse der Klage für positive Maßnahmen bedeuten könnten", sagte Yeung. "Ich möchte jedoch nicht, dass asiatische Studenten aufgrund unserer Rasse negative Konsequenzen haben."

Ivy Yan, die 2015 einen Bachelor-Abschluss in Harvard gemacht hat und jetzt Doktorandin ist, hat sich mit Harvard-Administratoren nicht gut verstanden. Sie bekämpfte Harvards Bemühungen, eine Gewerkschaft für Doktoranden zu zerschlagen, und als Student sammelte sie Alumni und andere Studentengruppen, nachdem sie das Gefühl hatte, dass die Antwort der Universität auf E-Mail-Drohungen, die von vielen asiatisch-amerikanischen Studentinnen erhalten wurden, unzureichend war.

Aber jetzt hilft Yan bei der Organisation einer Kundgebung am Sonntag zugunsten von affirmative action und bringt viele Unterstützer aus Harvard zusammen.

"Ich bin entschieden gegen Blum, aber nicht gegen Harvard", sagte sie.

Dennoch versteht sie, warum viele Chinesen, besonders solche, die in letzter Zeit eingewandert sind, diese Klage unterstützen. Selbst ihre jüngere Schwester hat bis vor kurzem die Notwendigkeit von Fördermaßnahmen in Frage gestellt, sagte Yan.

"Die Leute auf der Gegenseite sind meine Leute", sagte sie. "Dies ist der amerikanische Traum vieler Immigranten und der Aufnahmeprozess – es berücksichtigt etwas, das man nicht wirklich versteht, und es kann sich entfremden."

Der Fall gegen die Politik der "affirmative action" von Harvard wird im Allgemeinen als eine konservative Angelegenheit angesehen und sogar vom Justizministerium unter der Trump-Regierung unterstützt. Doch einige konservative Studenten erkennen an, dass die Aufnahme in die Elite-Schule auf einer komplizierten Formel basiert, wobei die Rasse nur ein Faktor unter vielen ist. Star-Athleten, Kinder von Geldgebern, Studenten, deren Eltern Harvard besucht haben, und Bewerber aus unterrepräsentierten Staaten bekommen besondere Aufmerksamkeit.

"Wer ist hierher gekommen und wie sie hierher gekommen sind – jeder hat Dinge, die ihn hierher gebracht haben", sagte Conor Healy, ein Senior aus Kanada, der im vergangenen Jahr den umstrittenen Soziologen Charles Murray eingeladen hatte, in Harvard inmitten von Protesten von Studenten aus Minderheiten zu sprechen. "Es ist persönlich. . . . Ich wusste, dass niemand Anspruch auf einen Platz hatte, als ich mich beworben hatte. . . und sie haben viel Aufmerksamkeit auf persönliche Details von Einzelpersonen gerichtet. Es ist einfach nicht einfach. "

Healy sagte, dass private Institutionen in der Lage sein sollten, ihre Zulassungsstandards zu diktieren.

Einige Studenten glauben jedoch, dass Harvard zu wenig tut, um Vielfalt zu fördern, und dass, wenn es den Fall verliert, es noch weniger schwarze und hispanische Studenten auf dem Campus geben wird.

Als Paola Martinez letzte Woche auf eine Filmvorführung im neu renovierten Smith Campus Center in Harvard wartete, wo rote und orangefarbene moderne Sofas von raumhohen Glasfenstern umgeben sind, spottete sie über die Implikation in der Klage, dass Harvard zu wenig asiatische hat. Amerikanische Studenten.

Martinez, 37, wuchs in der Dominikanischen Republik auf und nimmt Unterricht und arbeitet an der Harvard Extension School, einem Programm für erwachsene Lernende. Sie sagte, dass schwarze und lateinamerikanische Studenten und Lehrkräfte seltener seien als weiße und asiatische Amerikaner.

Diese Klage ist eine Bemühung, "Studenten der Farbe aus Umgebungen heraus zu halten, in denen sie Erfolg haben können," sagte Martinez. "Gib uns wenigstens die Chance zu beweisen, dass wir schlau genug sind und etwas tun können."

Andrea Loera, 23, eine Latina, die in Texas aufgewachsen ist und ein Doktorand an der Havard Law School ist, sagt, sie mache sich Sorgen, dass viele Diskussionen auf dem Campus über die Klage statt unter der breiteren Community stattfinden.

Ein Teach-in, an dem sie letzte Woche an einem regnerischen Abend teilnahm, zog mehr als 50 Harvard-Studenten an; die meisten waren asiatische und andere Minderheiten, mit nur einer Handvoll weißer Studenten.

Loera sagte, sie verstehe, dass einige Farbschüler sich Sorgen machen, zu viel Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, besonders bei einem Fall, der sich fragt, ob sie zu Harvard gehören.

"Du fühlst dich hier schon wie ein Außenseiter", sagte Loera. "Es wird so schnell ein persönliches Thema. Und es ist so schwer, darüber als Minderheit zu sprechen, besonders in einer Schule, die so weiß ist. "

Deirdre Fernandes kann unter deirdre.fernandes@globe.com erreicht werden.

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