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Virginia-Regulierungsbehörden sträuben sich bei der Abstimmung über die Pipeline-Genehmigung, die sich auf die historische afroamerikanische Gemeinschaft auswirkt

Virginia-Regulierungsbehörden sträuben sich bei der Abstimmung über die Pipeline-Genehmigung, die sich auf die historische afroamerikanische Gemeinschaft auswirkt

BUCKINGHAM COUNTY, VA 16. AUGUST: Pastor Paul M. Wilson steht vor der Union Hill Baptist Church, einer der beiden Kirchen, in denen er in Buckingham County predigt. Die umstrittene Atlantikküstenpipeline, die von West Virginia und Virginia führt, wird durch Buckingham County und ganz in der Nähe der Kirche verlaufen. (Timothy C. Wright / Für die Washington Post) RICHMOND – Die Luftverschmutzungsbehörde von Virginia hat am Freitag unerwartet die Genehmigung für eine Erdgaspumpanlage in der historischen afroamerikanischen Gemeinschaft von Union Hill verschoben, nachdem sie Fragen zu Fragen der Umweltgerechtigkeit aufgeworfen hatte in der staatlichen Überprüfung des Projekts berücksichtigt. Die Pumpstation ist ein wesentlicher Bestandteil der Atlantic Coast Pipeline, ein 6-Milliarden-Dollar-Projekt, das von einer Koalition von Unternehmen unter Führung von Dominion Energy errichtet wird. Die 600 Meilen lange Pipeline beginnt in West Virginia und führt durch das Herz von Virginia nach North Carolina. Mitglieder der Union Hill-Gemeinschaft, von denen viele Nachkommen von versklavten Arbeitern oder freien schwarzen Familien sind, die sich vor dem Bürgerkrieg dort niederließen, haben den Bauherren vorgeworfen, das Projekt in einem Gebiet auferlegt zu haben, in dem viele Einwohner älter sind, einkommensschwache Menschen und Minderheiten sind. [The Baptists and the yogis join to fight a pipeline] Kurz vor dieser zweitägigen Sitzung des Air Pollution Control Board, die sich mit der Genehmigung befasst, hat Dominion ein "Community Investment Package" im Wert von mehr als 5 Millionen US-Dollar vorgestellt, um ein Erholungszentrum und andere Annehmlichkeiten für Union Hill bereitzustellen. Mehr als ein Dutzend Einwohner unterzeichneten den Deal, sagte Dominion. In Richmond tauchten jedoch zahlreiche Einwohner auf, um gegen die Einrichtung zu sprechen, zusammen mit Umweltvertretern. Am Donnerstag hatten sie eine öffentliche Anhörung und am Freitag die Sitzung, bei der der Vorstand abstimmen sollte. Mehrere Vorstandsmitglieder befragten Mitarbeiter des staatlichen Umweltministeriums, die die Genehmigung der Genehmigung empfohlen hatten, ob Rasse und Einkommen in Union Hill berücksichtigt worden waren. Das staatliche Recht schreibt vor, dass solche Einrichtungen keinen unverhältnismäßigen Einfluss auf benachteiligte Gemeinschaften haben. Anfang des Jahres forderte ein vom Gouverneur ernanntes Beratungsgremium für Umweltgerechtigkeit Gouverneur Ralph Northam auf, diesem und einem anderen Pipeline-Projekt ein Ende zu setzen, bis die Bedenken der Bewohner angegangen werden konnten. Northam hat erklärt, es sei Sache der Regulierungsbehörden, sicherzustellen, dass die Projekte den Gesetzen folgen. [In Virginia, governor and appointees at odds over natural gas pipelines] DEQ-Beamte sagten, da sie der Meinung waren, dass strikte Luftreinhaltekontrollen die Station vor schädlichen Gasen schützen würden, betrachteten sie die umliegenden Gemeinden nicht als gefährdet – unabhängig von ihrer Rassenzusammensetzung oder anderen demografischen Faktoren. "DEQ hätte die identische Genehmigung vorgeschlagen, egal wo sie sich befand", sagte Michael Dowd, Direktor der Air Division der Agentur, den sechs Mitgliedern des Air Pollution Control Board. Mehrere Mitglieder stellten jedoch die Frage, ob der Staat genug getan hat, um die Zusammensetzung der örtlichen Bevölkerung und die Auswirkungen der Kompressorstation zu verstehen. Nach einer Mittagspause beantragte das Vorstandsmitglied Ignacia Moreno, die Abstimmung um einen Monat zu verschieben, um „dem Board mehr Zeit zu geben, um Informationen zu prüfen, die das Board von der Öffentlichkeit, der Abteilung für Umweltqualität und Dominion Energy erhalten hat“. Der Antrag wurde einstimmig angenommen. "Wir sind zwar enttäuscht über die Verzögerung, aber wir sind zuversichtlich, dass der Verwaltungsrat die Genehmigung der gesamten öffentlichen Dokumentation zur Genehmigung dieser Genehmigung genehmigt", sagte Dominion-Sprecher Aaron Ruby in einer E-Mail. In Bezug auf das 5-Millionen-Dollar-Vorteilspaket fügte Ruby hinzu: "Wir haben großen Respekt vor dieser Gemeinschaft und ihrer Geschichte und investieren in ihre Zukunft." fließend Zwei weitere solcher Stationen befinden sich bereits im Bau – eine in der Nähe der Quelle der Pipeline in West Virginia und eine weitere in der Nähe der Endstation in North Carolina. Die für Union Hill geplante Station ist die einzige in Virginia, und der Standort im Buckingham County liegt in der Nähe des geografischen Zentrums des Staates. Einige Bewohner sagten, sie seien ermutigt worden, dass der Vorstand die Abstimmung verschoben habe. „Ich hoffe, dass dieses Board endlich die Dinge bedenkt, die wir zu sagen haben, dass sie zuhören. Einige Fragen haben mich sehr ermutigt “, sagte Chad Oba, ein Anwohner und Organisator der Friends of Buckingham-Aktivistengruppe. [Perched on a platform high in a tree, a 61-year-old woman fights a pipeline] Der Vorstand sagte, dass er auf seiner nächsten Sitzung, die am 10. Dezember stattfinden wird, die Abstimmung aufnehmen wird. Ein zweites großes Erdgasprojekt, die Mountain Valley Pipeline, wird bereits von einer separaten Sammlung von Unternehmen im äußersten Südwesten des Staates gebaut .

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