WASHINGTON – Die Ermittler des Amtsenthebungsverfahrens werden am Donnerstag von zwei wichtigen Zeugen hören, die alarmiert darüber wurden, wie Präsident Donald Trump und andere in seiner Umlaufbahn die Außenpolitik in der Ukraine betrieben und eine intensive Woche in der historischen Untersuchung abgeschlossen haben.

David Holmes, politischer Berater bei der US-Botschaft in Kiew, sagte, er habe diesen Sommer mit Botschafter Gordon Sondland zu Mittag gegessen, als er Trump am Telefon hörte, der den Gesandten nach den Ermittlungen befragte, die er vom ukrainischen Präsidenten wollte. Der bunte Austausch war wie nichts, was er jemals gesehen hatte, sagte Holmes in einer früheren Hinterlegung mit geschlossenen Türen.

Fiona Hill sagte, ihr Chef des Nationalen Sicherheitsrates, John Bolton, habe ein Treffen mit den besuchenden Ukrainern im Weißen Haus abgebrochen, als Sondland sie nach "Ermittlungen" befragte.

Die beiden Zeugen, deren Erscheinen am Donnerstag angesetzt ist, sind die letzten öffentlichen Anhörungen im Rahmen einer Untersuchung, die stundenlang Zeugnis von einer Liste aktueller und ehemaliger US-Regierungsbeamter ablegte, die Trumps Anordnung, nicht zu erscheinen, widersprachen.

Die Amtsenthebungsuntersuchung konzentriert sich auf Vorwürfe, wonach Trump Ermittlungen gegen den ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden und seinen Sohn angestrebt hat – und auf die in Abrede gestellte Vorstellung, dass sich die Ukraine und nicht Russland bei den Wahlen in den USA 2016 einmischten – als Gegenleistung für die dringend benötigte Militärhilfe und einen Besuch des Weißen Hauses Der neue ukrainische Präsident wollte seine Unterstützung aus dem Westen zeigen.

"Es ist eine Fiktion, dass die ukrainische Regierung Anstrengungen unternahm, um unsere Wahlen zu verbessern, um unsere demokratischen Systeme in Unordnung zu bringen", sagte Hill den Ermittlern während ihrer vorherigen Aussage vor verschlossenen Türen.

Diejenigen, die diese Woche öffentlich aussagten, erschienen zuvor wegen privater Aussagen, wobei die meisten von ihnen Vorladungen erhielten, die ihre Aussage überzeugten.

Holmes sagte den Ermittlern, der Anruf, den er gehört habe "war so bemerkenswert, dass ich mich lebhaft daran erinnere."

Er sagte, er habe Trump fragen hören: "Also wird er die Ermittlungen durchführen?" Holmes zufolge antwortete Sondland, der ukrainische Präsident Volodymyr Zelenskiy werde "alles tun, was Sie von ihm verlangen".

Hill sagte, Bolton habe ihr gesagt, er wolle nicht an einem "Drogengeschäft" mit Sondland beteiligt sein, und Trumps amtierender Stabschef des Weißen Hauses, Mick Mulvaney, koche wegen der ukrainischen Ermittlungen, die Trump wollte.

Sondland, ein wohlhabender Hotelier und Spender von Trumps Amtseinführung, trat am Mittwoch in einer Marathonsitzung vor dem Gesetzgeber auf.

Er erklärte, dass Trump und sein Anwalt Rudy Giuliani ausdrücklich eine Gegenleistung für die Ukraine anstrebten und einen Besuch des Oval Office für politische Ermittlungen gegen Demokraten nutzten. Er glaubte aber auch, dass es viel mehr um den Handel ging.

Sondland sagte aus, er habe verstanden, dass der Präsident Militärhilfe in Höhe von fast 400 Millionen US-Dollar bereitstellen werde, die die Ukraine dringend benötigt, um ein aggressives Russland an der Grenze zu erreichen, als Gegenleistung für die Ankündigung der Ermittlungen durch das Land.

Sondland räumte ein, dass Trump ihm nie direkt mitgeteilt hatte, dass die Sicherheitsunterstützung für die Sonden gesperrt war, eine Lücke in seinem Konto, die die Republikaner und das Weiße Haus als Beweismittel herangezogen hatten, dass der Präsident nichts Falsches getan hatte. Der Botschafter sagte jedoch, dass sein Umgang mit Giuliani sowie mit Verwaltungsbeamten ihm ein klares Verständnis dessen hinterlassen habe, was auf dem Spiel stehe.

"Gab es eine Gegenleistung?", Sagte Sondland in den Eröffnungsreden aus. "In Bezug auf den angeforderten Aufruf des Weißen Hauses und die Sitzung des Weißen Hauses lautet die Antwort ja."

Der Rest, sagte er, sei offensichtlich: "Zwei plus zwei sind vier."

Später am Mittwoch untergrub ein anderer Zeuge ein Hauptargument der Republikaner – dass die Ukraine nicht einmal wusste, dass das Geld aufgehalten wurde. Laura Cooper vom Verteidigungsministerium sagte aus, dass ukrainische Beamte am 25. Juli, dem Tag von Trumps Anruf bei Zelenskiy, damit begannen, sich zu erkundigen, als er zum ersten Mal um einen "Gefallen" bat.

Sondland war der am meisten erwartete Zeuge der Amtsenthebungsuntersuchung des Parlaments gegen den 45. Präsidenten der Vereinigten Staaten.

In oft erstaunlichen Zeugnissen malte er ein Bild einer Druckkampagne in der Ukraine, die Trump selbst veranlasste, von Giuliani inszeniert und anderen hohen Beamten, darunter Außenminister Mike Pompeo, bekannt war. Sondland sagte, er habe bei Vizepräsident Mike Pence Bedenken hinsichtlich einer Gegenleistung für die Militärhilfe geäußert – ein Gespräch, an das er sich laut Pence nicht erinnere.

Sondland sagte jedoch: „Jeder war auf dem Laufenden. Es war kein Geheimnis. "

Der Botschafter sagte, er und Trump sprachen direkt über gewünschte Ermittlungen, einschließlich eines farbenfrohen Handy-Anrufs, den andere in diesem Sommer in einem Restaurant in Kiew mitgehört hatten.

Trump selbst besteht täglich darauf, dass er nichts falsch gemacht hat und die Demokraten nur versuchen, ihn aus dem Amt zu werfen.

Während der Anhörung sprach er mit Reportern außerhalb des Weißen Hauses. Trump zitierte Sondland, indem er Trump zitierte, der Präsident wolle nichts von den Ukrainern und suche keine Gegenleistung. Er distanzierte sich auch von seinem handverlesenen Botschafter und sagte, er kenne ihn nicht "sehr gut".

Trump schloss mit "Es ist alles vorbei" für das Amtsenthebungsverfahren.

Russlands Präsident Wladimir Putin sagte am Mittwoch in Moskau, er sei erfreut, dass die „politischen Kämpfe“ in Washington die Vorwürfe Russlands, die von den US-Geheimdiensten unterstützt werden, übertroffen hätten.

"Gott sei Dank", sagte Putin, "wir werden nicht mehr beschuldigt, in die US-Wahlen eingegriffen zu haben. Jetzt beschuldigen sie die Ukraine."

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