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"Wir sind zurück an Grenztagen": Michaels Nachwirkungen in Florida

"Wir sind zurück an Grenztagen": Michaels Nachwirkungen in Florida

DRY CREEK, Fla.

Auf einer roten Schotterstraße in der Mitte des Florida Panhandle, vorbei an Feldern aus reifender Baumwolle, sieht der Pinienwald aus wie Pick-up-Stöcke. Einige Bäume sind wie Gottesanbeterinnen gebeugt, und die wenigen Strommasten, die immer noch stehen, lehnen sich in prekären Winkeln, und ihre Drähte machen Schleifen um die ausgestreckten Gliedmaßen.

Bis Samstag, als Nachbarn mit Kettensägen und einem Bagger durchbrachen, war das Haus in Lipford, das seit dem Bürgerkrieg auf 160 Morgen Land gehörte, von der Zivilisation abgeschnitten. Der einzige Weg in das Anwesen war ein Geländewagen, der die nassen Weiden und Brücken aus Holzpaletten überquerte.

"Wir sind zurück an Grenztagen", sagte Jean Lipford, 50. Seit der Hurrikan Michael diese Stadt am Mittwoch heimgesucht hat, hat sie in einem Eimer Kleider gewaschen und in dem Bach gebadet, wo ihr Mann einen Damm mit kleinen Steinen gemacht hat. Ihre Tochter Whitney, 23 Jahre alt, betreibt eine Kettensäge und kehrt alle zwei Stunden ins Haus zurück, um ihren 6 Wochen alten Sohn zu stillen.

"Ich will Kraft und Wasser. Mit dem Rest können wir umgehen ", sagte Lipford.

Nach der Zerstörung von Panama City und der Zerstörung von Mexico Beach fegte das Auge des Sturms nord-nordöstlich wie eine Sense und brachte Elend in eine der ärmsten Regionen Floridas und der benachbarten Alabama und Georgia. Ein großer Prozentsatz der Menschen lebt in Mobilheimen und anderen anfälligen Strukturen. Die Zerstörung erstreckt sich weit ins Inland. Michael behielt die Stärke des Hurrikans durch die Pekannusswälder und Baumwollfelder Georgiens.

Mehr als 250.000 Kunden in Florida waren am Samstag noch ohne Strom. Sechzehn Unterkünfte beherbergten 1.800 Menschen.

Such- und Rettungsaktionen gehen weiter, nicht nur in Mexico Beach, das durch eine Sturmflut, die es geben könnte, planiert wurde haben 14 Fuß erreicht, aber auch im Backcountry, wo Anwohner für sich selbst wehren und in einigen Fällen befürchten, dass sie von der Außenwelt vergessen wurden.

Deborah Bayer ritt aus dem Hurrikan Michael, der ihre Bibel im Badezimmer ihres Mobilheims in Lynn Haven, einer kleinen Stadt nördlich von Panama Beach, hielt. Der Himmel verdunkelte sich, die Kraft ging aus, der Wind heulte und sie spürte, wie sich die gesamte Struktur auf ihrem Fundament veränderte. Ein Baum krachte auf das Dach.

"Es war eine lustige Fahrt. Ich saß einfach da und las meine Bibel, hatte ein paar Kerzen an. Ich hänge mich nur hin und warte darauf, dass es vorübergeht ", erinnert sich der 47-jährige Bayer, der in einem Wohnwagenpark lebt.

Sie und andere Bewohner hatten von gewählten Beamten vor dem Hurrikan die Evakuierung erfahren. Aber wie? Wohin? Sie ist eine Mindestlohnarbeiterin in einem Call-Center. Sie konnte sich kein Hotelzimmer leisten.

In Bristol, einer winzigen Stadt in Floridas kleinster Grafschaft Liberty, wo die größte Straße zweispurig ist und die Hälfte des Landes in einem nationalen Wald liegt, war Emergency Management Director Rhonda Lewis vom Rest der Welt abgeschnitten. Keine Stromversorgung, keine Festnetz- oder Mobilfunkanschlüsse, kein Internet. Ein Satellitentelefon würde nicht funktionieren. Es sagte immer wieder "Suche". . . Suche. . . Suche ", sagte Lewis.

Erst am Donnerstagabend gelang es ihr, im benachbarten Calhoun County einen Mann mit einem Amateurfunk zu finden und ihn nach Bristol zurückzubringen, wo sie Hilferufe schicken konnte.

"Der Wiederaufbau wird ein Problem sein. Weil sie so arm sind. Viele der Häuser hatten keine Versicherung ", sagte Lewis.

Im Laden von Ace Hardware haben sich Linien gebildet, in denen Menschen Hilfsgüter abholen. Das Rote Kreuz ist angekommen.

Am Freitag hat Tiffany Garling, Geschäftsführerin der Handelskammer von Jackson County – wo sich Dry Creek befindet – zum ersten Mal seit Sonntag eine ganze Nacht geschlafen, als sie zur Arbeit im Notfallzentrum des Bezirks ging. Sie weiß nicht, wie viele Menschen noch immer in diesem weitgehend ländlichen Landkreis abgeschnitten sind, in dem Erdnüsse und Baumwolle die wichtigsten Agrarrohstoffe sind.

"Ich habe keine Ahnung. Das ist die beängstigende Sache. Es gibt keine Möglichkeit zu schätzen ", sagte sie.

Der Prozess der Straßenreinigung ist mühsam, Autobahnen brauchen Aufmerksamkeit vor den Staatsstraßen, Kreisstraßen oder einzelnen Straßen – von denen viele mit riesigen Eichen blockiert sind, die schwere Ausrüstung erfordern, um sich zu bewegen, nicht nur eine Kettensäge.

Garling glaubt, dass die Grafschaft in Wohngebieten zu 100 Prozent ohne Strom ist.

"Unsere Probleme sind anders als die Stadt", sagte sie. Ohne Strom können die Menschen kein Wasser aus ihren Brunnen holen.

Hayes Baggett, der Polizeichef in der Nähe von Marianna, sagte, dass inländische Gemeinden nie so viel Aufmerksamkeit bekommen wie die weißen Sandstrände. Aber die Leute ziehen zusammen, sagte er. Es gab einige Ausgangsverbrechen und ein paar Diebstähle, aber keine weitverbreiteten Plünderungen.

Familien in den Bezirken Liberty und Jackson wurden von der Federal Emergency Management Agency nach Angaben des Governor's Office für individuelle Hilfe zugelassen, und Nahrungsmittel und Wasser werden in die am stärksten betroffenen Regionen abtransportiert.

Ähnliche Geschichten spielten im benachbarten Georgia, wo Becky Abshire, eine lebenslange Bewohnerin von Albany, besorgt darüber war, wie sie ihren 10-jährigen Enkel Ashton für die $ 750, die sie von ihren Invalidenrenten erhält, aufziehen wird.

Die 60-jährige Abshire evakuierte ihren Drei-Zimmer-Wohnwagen, stellte jedoch fest, dass ein Baum das Schlafzimmer, das sie mit Ashton teilt, getroffen hatte.

"Was ich mir nicht leisten kann, ich hoffe, mein Sohn wird es", sagte sie. Aber der Sohn hat eine eigene Familie zu unterstützen.

Rettungseinsätze finden weit im Inland auf unbefestigten Straßen statt, die immer noch von abgestürzten Bäumen blockiert werden. Teams, die mit dem Fahrzeug die Landbewohner nicht erreichen können, müssen zu Fuß gehen, sagte Sean Collins, 47, ein pensionierter Feuerwehrmann in Marianna.

"Wir wissen nicht, ob einige ältere Menschen, die in diesen Wäldern leben, in Ordnung sind und dass sie kontaktiert wurden", sagte er.

Weil Marianna so weit von der Küste entfernt ist – näher an Alabama als an Panama City – haben die Bewohner nicht evakuiert, sagte er.

"Niemand dachte, dass es so verheerend sein würde", sagte Collins.

Selbst in Teilen von Panama City schien die Hilfe noch in weiter Ferne zu sein. Eine Gemeinschaft mit Garten-Stil Wohnungen, die Garten Dickinson Memorial Homes, bekannt als die 11th Street Projekte, war nach dem Sturm nicht mehr erkennbar. Der Parkplatz war überflutet. Mehrere Wohnungen waren ohne Dach; Möbel wurden zerstört. Familien schliefen auf ihren Autos und Bänken.

Auf der anderen Seite hatte ein Gasleck die Anwohner über eine mögliche Explosion besorgt.

"Das ist keine Lachsache. Niemand kam uns zu Hilfe. Nein, nichts ", sagte Samantha Gardner, 33. Ihr 6-jähriger Junge hatte am Mittwochabend zwei Asthmaanfälle, sagte sie, und Anrufe bei der Polizei um Hilfe blieben unbeantwortet.

"Er braucht eine Maschine. Wir haben keine Macht. Wir haben kein Wasser. Wir haben nichts ", sagte sie.

In der Stadt weinte Patty Butler, 52, als sie mit ihrem Hund in ihrer Nachbarschaft ging. Ihr Einkaufszentrum, in dem ein Lebensmittelgeschäft, eine Druckerei und ein Tante-Emma-Laden beheimatet war, wurde zerstört. Das Dach ist weg. Fensterläden geschlossen, Ladenfronten kaputt.

"Es ist schrecklich", sagte sie. "Sie haben die besten Tamales, die du jemals essen wirst", sagte sie und sah auf das zerstörte Gebäude. Butlers Haus war größtenteils verschont, Bäume um ihn herum waren alle unten und ihr Boot drehte sich um.

"Wir haben ein kleines Loch im Dach und unser gesamtes Fecht ist weg, aber damit können wir leben. Andere Menschen haben alles verloren. Ich bin so gesegnet. Gott ist gut, Er war die ganze Zeit bei uns. "

Für diese eng verbundene Gemeinschaft, in der Nachbarn nach dem Sturm nach anderen Nachbarn suchten, gaben diejenigen mit Dienst an ihre Telefone an andere weiter.

"Es wird uns näher bringen. Viel näher ", sagte sie. "Ich fühle wirklich in meinem Herzen, dass wir stärker zurückkommen werden als je zuvor."

Wie und wo die Menschen zurückschlagen, bleibt unklar.

Betty Davis, 80, lebt in der historischen afroamerikanischen Gemeinde in Apalachicola, bekannt als der Hügel, der in den 1830er Jahren datiert, verbrachte Freitagnachmittag damit, darüber nachzudenken, was passiert war und was als nächstes kommen könnte.

"Ich legte mich auf den Boden, und ich konnte das Ding kommen hören, und es klang wie zwei Züge, auf getrennten Gleisen", sagte Davis.

Viele Einheimische in Apalachicola sind auf starke Familienbande angewiesen, um schwierige Zeiten zu überstehen, aber die einst üppige Austernfischerei ist in den letzten Jahren zusammengebrochen und hat den Druck noch verstärkt. Davis sagte, sie wisse nicht, wie ärmer die Menschen nach dem Sturm zurechtkommen werden.

Aber sie weiß eine Sache.

"Wenn sie einen anderen kommen sehen", sagte Davis, "werde ich gehen – wenn ich gehen muss. Ich werde das nie wieder machen. "

Lazo berichtete von Lynn Haven, Fla., Und von Albany, Ga. Achenbach und Sellers berichteten aus Washington. Kevin Begos aus Apalachicola, Florida, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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