Nächster Halt, MLB? Fünf Spieler in den KBO-Playoffs

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Die bekannteste Saison in der Geschichte der Korea Baseball Organization beginnt am Sonntag mit der vollen Aufladung der Korean Series. Mit dem Start der KBO-Playoffs werden viele der größten Stars der Liga im Rampenlicht stehen – von denen einige möglicherweise bereits in der nächsten Saison in den wichtigsten Ligen spielen.

Die KBO-Playoffs unterscheiden sich etwas vom MLB-Format. Die fünf besten Teams in der Gesamtwertung qualifizieren sich, aber die erstplatzierten NC Dinos verabschieden sich automatisch von der sieben besten koreanischen Serie – der KBO-Version der World Series – und der Rest ist es eine Leiterhalterung zu entscheiden, wer ihnen gegenübersteht. Der zweite bis fünfte Samen: der KT Wiz, Doosan Bears, LG Twins und Kiwoom Heroes.

Hier sind fünf Spieler, die in den KBO-Playoffs (ab 1 Uhr ET Sonntag bei ESPNews und der ESPN-App) zu sehen sind und möglicherweise eher früher als später ihre MLB-Marke setzen.

Ha Seong Kim, Zwischenstopp, Kiwoom Heroes

Kim ist in seiner sechsten vollen Saison als Starter bei den Heroes, der gleichen Organisation, die die ehemaligen Major Leaguers Jung Ho Kang und Byung Ho Park hervorgebracht hat, und scheint dazu bestimmt zu sein, nach der Saison Chancen in der MLB zu nutzen. Scouts glauben, dass Kim jeden Tag Shortstop spielen kann, aber auch die zweite oder dritte Base erreichen kann, und er wird voraussichtlich in der oberen Hälfte der kommenden Free-Agent-Rangliste von ESPN-Insider Kiley McDaniel rangieren.

In 137 Spielen dieser Saison erreichte Kim mit 109 RBIs ein Karrierehoch von 30 Homern, während er mit 24 Doppel und 23 gestohlenen Basen .308 / .399 / .526 schlug.

“Ich würde sagen, er ist derzeit der beste Spieler in KBO”, sagte KBO-Reporter Daniel Kim. “Er ist erst 25 Jahre alt, aber er hat eine Menge Erfahrung. Also wird er für die Nachsaison bereit sein. Aber er hatte noch keinen Moment in KBO, um wie Mookie Betts in der World Series zu arbeiten.”

Kim hat zuvor sein Interesse bekundet, den Sprung in die großen Ligen zu schaffen, obwohl er zu der Zeit feststellte, dass einige KBO-Fans seine Fähigkeit in Frage stellten, dort zu gedeihen.

“”[Byung Ho Park] sagte mir, dass nicht viele Spieler das tatsächlich können “, sagte Kim im vergangenen Dezember gegenüber der koreanischen JoongAng Daily.” Er ermutigte mich, indem er mir sagte, ich sollte es versuchen, wenn ich diese Chance bekomme, und das half mir, Vertrauen zu gewinnen. Auch wenn es kein einfacher Weg ist, ich bin derjenige, der diesen Weg geht, also werde ich mich weniger darum kümmern [the negative comments] und gehe meinen eigenen Weg. “

Sung Bum Na, Außenfeldspieler, NC Dinos

Der 31-jährige Na ist einer der vollständigsten Spieler im KBO. Er hat in seinen acht Spielzeiten .318 / .385 / .543 geschlagen und mit 32 Homern und 108 .330 / .397 / .604 RBIs in 124 Spielen dieser Saison. Das linkshändige Na ist seit langem Gegenstand von Spekulationen über einen Sprung zu den Großen.

“Die Spieler, die mit ihm und gegen ihn gespielt haben und Erfahrung in der Major League haben, haben das Gefühl, dass er einen Kaderplatz in der Major League halten könnte”, sagte Daniel Kim. “Er hatte spät in der Saison einige Probleme mit der Achillessehne, aber die NC Dinos werden hier eine große Pause machen, weil als [the] erster Platz [team]haben sie ein automatisches Gebot für die Korean Series erhalten. “

Raul Alcantara, Krug, Doosan Bears

Der 27-jährige Alcantara hat in den Jahren 2016 und 2017 Erfahrung mit den Oakland Athletics gesammelt und in 13 Spielen und neun Starts eine ERA von 7,19 in 46 1/3 Innings erzielt. Der Rechtshänder hat jedoch die letzten beiden Spielzeiten verbracht im KBO, Pitching für den Wiz im Jahr 2019 und die Bären im Jahr 2020.

Nachdem Alcantara in seiner ersten KBO-Saison einen ERA von 4,01 in 27 Starts veröffentlicht hatte, brachte er die Dinge 2020 mit einem ERA von 2,78 und einer Peitsche von 1,056 in 29 Starts auf ein anderes Niveau. Die Neuverpflichtungen der ehemaligen KBO-Pitcher Josh Lindblom von den Milwaukee Brewers und Merrill Kelly von den Arizona Diamondbacks könnten Alcantara den Weg geebnet haben, seinen KBO-Erfolg in einen Platz auf einem MLB-Kader zu verwandeln.

“Ich weiß, dass die Teams ihn gerade ansehen”, sagte Daniel Kim. “Er ist ein Name da draußen in dieser Nebensaison [to follow Lindblom and Kelly]. “

Baek Ho Kang, Außenfeldspieler, KT Wiz

Der 21-jährige linke Feldspieler ist einer der hellsten jungen Stars im KBO. Der gebürtige Seouler gewann 2018 die KBO-Auszeichnung „Rookie of the Year“ und stellte mit 29 einen Rookie-Rekord für Homer auf. 2020 pürierte er weiter, als er mit 22 Home Runs, 82 RBIs und .324 / .407 / .533 traf 32 Doppel in 124 Spielen.

McDaniel hat gesagt, er glaubt, dass Kang ein potenzielles MLB-Draft-Talent der ersten Runde ist.

Mel Rojas Jr., Außenfeldspieler, KT Wiz

Der 30-jährige Rojas – dessen Vater war 10 Jahre lang bei den Majors – erreichte The Show nie, nachdem ihn die Pittsburgh Pirates 2010 in der dritten Runde eingezogen hatten. Stattdessen verbrachte er die letzten vier Spielzeiten seiner Karriere beim Wiz und wurde einer der führenden Sluggers des KBO. Im Jahr 2020 hätte der Outfielder beinahe die Triple Crown gewonnen und mit 0,349 – gut für den dritten Platz im KBO – die Liga mit 47 Heimläufen und 135 RBIs angeführt.

Nach den Playoffs muss Rojas wahrscheinlich entscheiden, ob er einen Job in der MLB ausüben oder eine Gehaltserhöhung vom Wiz akzeptieren möchte.

“Ich höre trotz seiner knalligen Zahlen einige gemischte Kritiken und lauwarmes Interesse. Er wird wahrscheinlich eine riesige Erhöhung von KT Wiz erhalten, die fast 2 Millionen US-Dollar garantiert”, sagte Daniel Kim. “Ich sehe keine große Ligaorganisation vor, die ihm das garantiert. [But] er will zu den Majors gehen – er hat nie in der obersten Liga gespielt. “

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