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Nancy Funk von Penn State Mont Alto, inspiriert von den Gedichten von Mattie Hammond

Mattie Hammond fand Anmut in den alltäglichen Ereignissen des Lebens – ein lebhaftes Familienessen, ein Ahornbaum, der im Herbst golden wird, ein Kindergeschenk einer Blue Jay-Feder – und hielt diese Momente in Gedichten fest. Im Laufe ihrer 90 Jahre schrieb Hammond mindestens 60 Gedichte, viele davon später im Leben. Ihre fünf Kinder erhielten sie als Geschenke, genossen sie und steckten sie dann mit anderen Familienerinnerungen weg.

Die jüngeren Generationen von Hammonds Familie wussten nichts über ihre Gedichte, bis Burton Clark, einer von Matties Urenkel, 18 Jahre nach ihrem Tod einige Gedichte entdeckte. Im Laufe der Jahre sammelte Clark ihre Gedichte von Familienmitgliedern und stellte schließlich 60 Gedichte zu einem Buch mit dem Titel “A Feather” zusammen, das diesen Sommer veröffentlicht werden soll.

Clark, der in Emmitsburg, Maryland, lebt, beauftragte seine Freundin Nancy Funk, Assistenzprofessorin für integrative Kunst am Penn State auf dem Mont Alto-Campus, das Vorwort zu dem Buch zu schreiben. Das Lesen von Hammonds Gedichten inspirierte Funk, ein Stück zu schreiben, das auf ihrem Leben basiert. Als der COVID-19-Virus die Pläne für die Aufführung des Stücks in diesem Frühjahr störte, verwandelte Funk das Werk in ein Hörspiel, das von der Fakultät und den Mitarbeitern von Mont Alto zusammen mit den Trinity-Spielern von Waynesboro gelesen und auf Zoom und Alter geteilt wurde Der YouTube-Kanal von Mont Alto.

„Mattie hatte kein leichtes Leben, aber sie freute sich sehr über die kleinen Dinge. Sie hat eine Menge Tragödien erlebt, aber sie konnte so schöne Gedichte schreiben “, sagte Funk. Sie war auch beeindruckt, wie spät Hammond viele der Gedichte komponierte. In ihrem Vorwort zu “A Feather” schrieb Funk: “So wie Oma Moses Menschen und Szenen malte, die sie am besten kannte, hat diese Urgroßmutter die Tage, die sie erlebte, poetisiert.”

Mattie Elizabeth Gale wurde 1872 in West Tuckerton, New Jersey, geboren und verbrachte den größten Teil ihres Lebens in diesem Bundesstaat. Sie heiratete ihren Kinderschatz Mitch Hammond, aber er starb im Alter von 44 Jahren und ließ sie mit fünf Kindern großziehen. Um 1930, als die Weltwirtschaftskrise begann, beschädigte ein Brand ihr Haus in Camden. Sie arbeitete sowohl als Hebamme als auch als Angestellte in einem Centgeschäft, um ihre Familie zu unterstützen. Im Zweiten Weltkrieg verlor sie einen Enkel, Robert “Bobby” Hammond, als sein Zerstörer, die USS Warrington, 1944 in einem Hurrikan von den Bahamas sank.

Mit sechs Enkelkindern und neun Urenkelkindern drehte sich ihr Leben um die Familie. Als sie 1962 im Alter von 90 Jahren starb, lebte sie mit ihrer jüngsten Tochter Pat in Bloomfield, New Jersey.

Funk ‘Spiel beginnt damit, dass Hammond am Vorabend ihres 90. Geburtstages in einem Schaukelstuhl döst und auf ihr Leben zurückblickt. Jede Erinnerungsszene wird von zwei ihrer Gedichte eingeklammert und umfasst ihren Hochzeitstag, den Tod ihres Mannes, das Feuer in ihrem Haus in Camden, den Verlust von Bobby im Zweiten Weltkrieg und schließlich ihre letzte Geburtstagsfeier.

Eine dramatische Lizenz musste mit dem Stück genommen werden, sagte Funk. Zum Beispiel starb Mitch an einer Lungenentzündung, aber Funk fügte hinzu, dass er am Vorabend des Zweiten Weltkriegs in einer Munitionsfabrik arbeitete, als er krank wurde. Clark sagte, die Familie habe keine Schwierigkeiten mit den Ergänzungen. “Immerhin ist es ein Stück”, sagte er. “Es gibt einige Dinge, über die wir wirklich nicht viel wussten, wie zum Beispiel ihre Hochzeit, also musste Nancy einige Details improvisieren.”

Clark lernte Funk kennen, als beide an der National Fire Academy in Emmitsburg arbeiteten, wo er die Position des Abteilungsleiters für Managementwissenschaften innehatte und Funk als Auftragnehmer Kommunikationskurse unterrichtete. Die beiden wurden Freunde, zusammengezogen von ihrer Liebe zum Schreiben. Clark, der als Feuerwehrmann in Washington DC und als freiwilliger Feuerwehrmann in Prince Georges County in Maryland gearbeitet hatte, bevor er 2014 aus der Akademie ausschied, schrieb ein Buch über seine Erfahrungen: “Wenn ich dich nicht retten kann, werde ich beim Versuch sterben.” . “

Funk hatte jahrelang Theaterstücke geschrieben, daher war es für sie eine Selbstverständlichkeit, Hammond als Thema aufzugreifen. Sie hatte gerade einen Wettbewerb in Hagerstown, Maryland, mit ihrem Stück „Sisters of the Locker Room“ über eine Gruppe gelangweilter Seniorinnen in einem örtlichen YWCA und ihre Lebensgeschichten gewonnen. Clark ging zu dem Stück und sagte zu Funk: „Wenn Sie so etwas für meine Urgroßmutter schreiben können, machen Sie weiter“, erinnerte sich Funk.

Als Funk „A Feather“ als Hörspiel neu besetzte, erklärten sich Mitglieder der Trinity Players, die das ursprüngliche Stück spielen wollten, bereit, daran teilzunehmen, ebenso wie eine Reihe von Mont Alto-Fakultäten und Mitarbeitern. Clark meldete sich freiwillig als Erzählerin und Deb Hollen, eine von Funk ‘Schülerinnen, als sie 1976 am Mont Alto zu unterrichten begann, las die Gedichte in der Figur von Mattie. „Wir hatten wirklich keine Zeit zu proben. Wir haben eine Lesung gemacht und sie dann aufgenommen “, sagte Funk.„ Alles in allem denke ich, dass sie gut herausgekommen ist. “ Eine Live-Theateraufführung ist für das nächste Jahr geplant.

Sowohl das Stück als auch das Buch tragen den Titel “Eine Feder”, ein Gedicht, das Clark entdeckte, handelte von sich selbst:

Urenkel brachte eine Feder

Von einem Blue Jay Flügel heute,

Ich weiß nicht warum der Blue Jay

Warf den weg

Vielleicht nur als Geschenk

Zu einem kleinen Jungen

Wer an einem schönen Sommertag

spielt nicht mit Spielzeug…

„Ich habe einen Großteil meiner Kindheit mit ihr verbracht. Wenn ich ihre Gedichte lese, kann ich ihre Stimme wieder hören. Dieses Gedicht zu finden und zu lesen war für mich sehr emotional “, sagte Clark. Im Jahr 2001 hatte Clark seinen eigenen Mattie-Moment, als sein 8-jähriger Enkel Golden ihm eine Blue Jay-Feder schenkte. “Ich konnte meine Tränen zurückhalten, bis er weglief, um zu spielen”, sagte Clark. “Diese Blue Jay Feder war magisch.” Er steckte die Feder zur sicheren Aufbewahrung weg.

Im Jahr 2004, als Clarks Großtante Pat im Alter von 101 Jahren starb, „gab mir Mama einen Plastikkoffer und sagte, Tante Pat habe ihr gesagt, sie solle mir den Koffer geben“, sagte Clark. „Als ich den Fall öffnete, gab es ein Buch mit allen handgeschriebenen Originalgedichten von Mattie. Als ich die Seiten durchblätterte, stieß ich auf das Gedicht ‘Eine Feder’, das sie über mich geschrieben hatte. “

Die Blue Jay Feder, die er ihr gegeben hatte, war da und zwischen die Seiten gedrückt.

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