Nasa stürzt Raumsonde in planetarischem Verteidigungstest auf Asteroiden | NASA

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Ein Multimillionen-Dollar-Raumschiff wird frontal mit einem Asteroiden von der Größe eines Fußballstadions in einem beispiellosen Maßstab kollidieren Planetarischer Verteidigungstest von der US-Raumfahrtbehörde Nasa am Montagabend.

Das 570 kg schwere Raumschiff namens Dart – kurz für Double Asteroid Redirection Test – sollte mit hoher Geschwindigkeit in den Asteroiden Dimorphos krachen und sich gegen 19 Uhr ET selbst zerstören.

Die Kollision zwischen dem Asteroiden und dem Raumschiff – das ungefähr die Größe eines Verkaufsautomaten mit zwei rechteckigen Solarfeldern hat – soll sich etwa 11 Millionen Kilometer von der Erde entfernt abspielen.

Der Test zielt darauf ab festzustellen, ob der absichtliche Absturz eines Raumfahrzeugs in einen Asteroiden ein effektiver Weg ist, seinen Kurs zu ändern und ein Weltuntergangsszenario für die Erde abzuwenden. Eine relativ ähnliche Strategie, bei der anstelle eines unbemannten Raumfahrzeugs eine Atomrakete eingesetzt wurde, scheiterte an einem Schlüsselpunkt in der Handlung von Morgan Freemans fiktivem Film über eine planetare Katastrophe von 1998 Tiefe Wirkung.

Darts geplante Selbstzerstörung stellt keine Bedrohung für die Menschheit dar, NASA sagte Sprecher Glen Nagle.

Nagle sagte, der Test am Montag sei der erste einer Reihe von „Planetenschutzmissionen“.

„Wir wollen eine bessere Chance haben als die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren“, sagte Nagle und bezog sich auf die Theorie, dass die prähistorischen Reptilien, die einst die Erde beherrschten, instinktiv reagierten, als ein Asteroid den Planeten traf.

Nagle fügte hinzu: „Alles, was sie tun konnten, war, nach oben zu schauen und zu sagen: ‚Oh Asteroid.’“

Obwohl kein bekannter Asteroid mit einer Größe von mehr als 140 Metern eine signifikante Chance hat, die Erde im nächsten Jahrhundert zu treffen, wurden bisher schätzungsweise nur 40 % dieser Asteroiden identifiziert.

Kameras und Teleskope werden den Absturz beobachten, aber es wird Tage oder sogar Wochen dauern, um herauszufinden, ob er tatsächlich die Umlaufbahn des Asteroiden verändert hat.

Der 325 Millionen Dollar teure planetarische Verteidigungstest, der am Montag seinen Höhepunkt erreichte, begann mit dem Start von Dart im vergangenen Herbst.

Reuters und Associated Press trugen zur Berichterstattung bei.

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