Natürliche Immunität gegen Omicron-Infektion schwach, begrenzt, Studienergebnisse

Laut einer in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie bietet eine Infektion mit der Omicron-Variante von SARS-CoV-2 bei ungeimpften Personen wenig langfristige Immunität gegen andere Varianten. In Experimenten mit Mäusen und Blutproben von Spendern, die mit Omicron infiziert waren, fanden Forscher der Gladstone Institute und der University of California, San Francisco (UCSF) in den USA heraus, dass die Omicron-Variante nur eine schwache Immunantwort auslöst.

Bei geimpften Personen trug diese Reaktion – obwohl schwach – dazu bei, den Gesamtschutz gegen eine Vielzahl von COVID-19-Stämmen zu stärken. Bei denjenigen ohne vorherige Impfung konnte die Immunantwort jedoch keinen breiten, robusten Schutz gegen andere Stämme verleihen.

„In der ungeimpften Bevölkerung könnte eine Infektion mit Omicron ungefähr gleichbedeutend mit einer Impfung sein“, sagte Melanie Ott, Direktorin des Gladstone Institute of Virology und Mitautorin der Studie. „Es bietet ein wenig Schutz gegen COVID-19, aber es ist nicht sehr umfassend“, sagte Ott in einer Erklärung.

„Diese Forschung unterstreicht, wie wichtig es ist, mit Ihren Impfungen auf dem Laufenden zu bleiben, selbst wenn Sie sich zuvor mit der Omicron-Variante infiziert haben, da Sie wahrscheinlich immer noch anfällig für eine erneute Infektion sind“, sagte Co-Senior-Autorin Jennifer Doudna, eine leitende Ermittlerin bei Gladstone. und Professor an der UC Berkeley. Als sich die Omicron-Variante von SARS-CoV-2 Ende 2021 und Anfang 2022 rund um den Globus verbreitete, häuften sich schnell anekdotische Beweise dafür, dass sie weniger schwere Symptome verursachte als Delta und andere besorgniserregende Varianten.

Die Wissenschaftler waren sich jedoch zunächst nicht sicher, warum das so war oder wie sich eine schwächere Infektion auf die langfristige Immunität gegen COVID-19 auswirken könnte. „Als die Omicron-Variante zum ersten Mal auftauchte, fragten sich viele Leute, ob sie im Wesentlichen als Impfstoff für Menschen dienen könnte, die sich nicht impfen lassen wollten, und eine starke und breit wirkende Immunantwort hervorrufen würde“, sagte Irene Chen, Co-First Autor der Studie und Doktorand in Otts Labor.

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Das Forscherteam untersuchte zunächst die Wirkung von Omicron bei Mäusen. Im Vergleich zu einem Vorfahrenstamm von SARS-CoV-2 und der Delta-Variante führte Omicron bei den Mäusen zu weitaus weniger Symptomen. Das Virus wurde jedoch in Atemwegszellen nachgewiesen, wenn auch in geringerer Konzentration. In ähnlicher Weise war Omicron in der Lage, isolierte menschliche Zellen zu infizieren, replizierte sich jedoch weniger als andere Varianten.

Anschließend charakterisierte das Team die durch Omicron-Infektionen erzeugte Immunantwort. Bei mit Omicron infizierten Mäusen erzeugte das Immunsystem trotz der milderen Symptome immer noch die T-Zellen und Antikörper, die typischerweise als Reaktion auf andere Viren zu sehen sind.

„Wir haben in dieser Studie gezeigt, dass die geringere Pathogenität von Omicron nicht darauf zurückzuführen ist, dass sich das Virus nicht festsetzen kann“, sagte Nadia Roan, Associate Investigator bei Gladstone. Damit bleiben andere Gründe übrig, die erklären könnten, warum sich Omicron in Bezug auf Symptome und Immunität von anderen Varianten unterscheidet, einschließlich der bei Omicron beobachteten geringeren Replikation oder der Arten von Antikörpern, die das Immunsystem als Reaktion auf das Virus erzeugt.

Um abzuschätzen, wie sich die Immunantwort gegen Omicron im Laufe der Zeit entwickelt hat, sammelten die Forscher Blutproben von Mäusen, die mit den Ahnen-, Delta- oder Omicron-Varianten von SARS-CoV-2 infiziert waren, und maßen die Fähigkeit ihrer Immunzellen und Antikörper, fünf verschiedene Viren zu erkennen Varianten – Vorfahren (WA1), Alpha, Beta, Delta und Omicron. Blut von nicht infizierten Tieren konnte keines der Viren neutralisieren – mit anderen Worten, die Fähigkeit eines der Viren, sich selbst zu kopieren, blockieren.

Proben von WA1-infizierten Tieren könnten Alpha und in geringerem Maße das Beta- und Delta-Virus neutralisieren – aber nicht Omicron, sagten die Forscher. Proben von mit Delta infizierten Mäusen könnten Delta, Alpha und in geringerem Maße das Omicron- und Beta-Virus neutralisieren, sagten sie.

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Blut von Omicron-infizierten Mäusen konnte jedoch nur die Omicron-Variante neutralisieren. Das Team bestätigte diese Ergebnisse anhand von Blut von zehn ungeimpften Personen, die sich mit Omicron infiziert hatten – ihr Blut war nicht in der Lage, andere Varianten zu neutralisieren.

Als die Forscher Blut von 11 ungeimpften Personen testeten, die mit Delta infiziert waren, konnten die Proben Delta und, wie bei Mäusen beobachtet, die anderen Varianten in geringerem Maße neutralisieren. Als sie die Experimente mit Blut von geimpften Personen wiederholten, waren die Ergebnisse anders: Geimpfte Personen mit bestätigten Omicron- oder Delta-Durchbruchinfektionen zeigten alle die Fähigkeit, alle getesteten Varianten zu neutralisieren, was einen höheren Schutz verleiht.

„Bei anderen Varianten, die sich in Zukunft entwickeln könnten, können wir nicht genau vorhersagen, was passieren würde, aber aufgrund dieser Ergebnisse vermutete ich, dass ungeimpfte Personen, die sich mit Omicron infiziert haben, sehr wenig Schutz haben werden“, sagte Ott. „Aber im Gegenteil, geimpfte Personen sind wahrscheinlich umfassender vor zukünftigen Varianten geschützt, insbesondere wenn sie eine Durchbruchinfektion hatten“, sagte sie.

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