NBA-Finale 2022 – Ime Udokas Meisterschaftserfahrung erweist sich als Ausgleichstreffer der Boston Celtics gegen die Golden State Warriors

Kein einziges uniformiertes Mitglied der Boston Celtics hatte am Donnerstagabend vor Spiel 1 in einem NBA-Finalspiel gespielt. Daraus wurde viel gemacht, zum Teil wegen der enormen Finalerfahrung der Golden State Warriors, aber vor allem, weil die Handlungsstränge in dieser Phase auf Trüffeljagd gehen müssen, bis kein Boden mehr auf dem anderen bleibt.

An dieser Erfahrungssache muss doch was dran sein, oder? Die Lichter sind heller, die Einsätze sind höher und der Kern der Warriors befindet sich in seinem sechsten Finale in den letzten acht Jahren und versucht, sein viertes zu gewinnen. Die Frage wurde in fast jeder möglichen Form gestellt, und die Celtics-Spieler antworteten, indem sie mit den Schultern zuckten und einige Versionen von „Basketball ist Basketball“ wiederholten.

Die einzige Ausnahme war ihr Trainer Ime Udoka. Als er vor Spiel 1 gebeten wurde, seinen Teil dazu beizutragen, die Erzählung voranzutreiben, sagte er so sanft wie möglich: „Nun, unsere Mitarbeiter haben einige Erfahrung. Ich war selbst bei zwei … aber ich würde sagen [experience] wird allgemein überbewertet.”

Diese beiden Sätze hängen zusammen. Udokas Erfahrung – bis zu einem gewissen Grad – negiert die Unerfahrenheit seiner Spieler. Er spielte zwei Spielzeiten bei den San Antonio Spurs und war Assistenztrainer unter Gregg Popovich für die Reisen der Spurs zu den Finals 2013 (eine Niederlage) und 2014 (ein Sieg).

Udoka achtete eindeutig darauf.

Mit verschränkten Armen steht er an der Seitenlinie und strahlt eine Ruhe aus, die an Gelassenheit grenzt, als ob ihn nichts in einem Basketballspiel überraschen oder verwirren könnte. Seine schwierigsten Momente in seiner ersten Saison als Cheftrainer kamen, als sein Team zusammenbrach (mit einem Rekord von 16-19 an einem Punkt) und sich alle um ihn herum fragten, warum er seine Spieler nicht anschrie und Dinge durch den Raum warf . Es stellt sich heraus, dass er den Raum nicht zerstört hat, weil er zu sehr damit beschäftigt war, ihn zu lesen.

Es ist Udokas Fähigkeit, Ruhe zu projizieren – ebenso wie Al Horfords weit offener Mittagslauf 3s, Marcus Smarts Verteidigung und Jayson Tatums Fähigkeit, vom Schussmacher zum Spielmacher zu wechseln – das hat das Gespräch verändert und die Celtics mit 1: 0 in Führung gebracht in der Serie, die am Sonntag in Spiel 2 beginnt (20 Uhr ET, ABC und in der ESPN-App).

„Im Allgemeinen haben wir Jungs, die ausgeglichen bleiben und sich nicht so leicht aus der Ruhe bringen lassen“, sagte Udoka während der Medienpräsenz am Samstag.

Sie bewiesen es in Spiel 1, indem sie ihren Gegner mit einem Angriff im vierten Quartal vom Platz jagten, der die erfahrenen, kampferprobten Warriors vernichtete.

Die Celtics begannen das vierte mit 12 Minus – und interessierten sich nicht mehr für fehlende Schüsse. An einem Punkt erzielten sie 17 unbeantwortete Tore, um ihren Vorsprung auf 14 auszubauen. Es waren viele Dinge – bemerkenswert, atemberaubend, scheinbar endlos – und Udoka änderte nie sein Gesicht.

“Er musste sich offensichtlich seinen Weg erarbeiten, um hierher zu kommen”, sagte Tatum über seinen Trainer. „Er trägt dieses Gefühl der Härte mit sich und bringt es jeden Tag in die Gruppe ein.“

Während Bostons Lauf im vierten Quartal unternahm Udoka zwei unkonventionelle Züge: Er rief Timeout an, und er tat es zweimal in 30 Sekunden, während sein Team rollte. Damals fühlte es sich so an, als würde Udoka Warriors Coach Steve Kerr – einem Mann mit einem mickrigen Timeout – einen Gefallen tun, indem er die Rolle eines Coolers an einem Craps-Tisch spielte.

Da Udokas Team bei 109-103 und 3:47 vor Schluss (neun Punkte in ihrem 17-Punkte-Lauf) auf sechs steht, reagierte er auf einen verpassten Stephen Curry 3 und einen Payton Pritchard-Rebound, indem er die erste Auszeit forderte. 30 Sekunden später callte er einen weiteren, nachdem die Celtics erneut getroffen hatten und Draymond Green zwei Freiwürfe verpasst hatte.

Die Celtics hatten vier Auszeiten, bevor er die erste callte, also würde Udoka beide in den letzten zwei Minuten verlieren. Trotzdem ist es kontraintuitiv, den Fluss eines massiven Laufs zu stoppen – zweimal! — indem Sie Ihr Team beiseite ziehen, um den Moment neu zu bewerten.

Aber es war Udokas Art, sein Team wissen zu lassen, dass der Job noch nicht beendet war, und ein offensichtliches Zeichen des Respekts für den Gegner. Jeder weiß, wie die Warriors funktionieren: Sie sind nie mehr als ein kurzer Fehler und ein Turnover davon entfernt, ein paar eigene 3er aneinander zu reihen und die Menge wieder mit Energie zu versorgen. Jede Unkonzentriertheit kann Ärger bedeuten. Es ist eine Sache, eine Tonne 3er zu machen – die Celtics trafen sieben in Folge, um den vierten zu starten – und eine andere, damit anzufangen, es zu erwarten. Indem er den Rhythmus des Spiels störte, trug der Mann, dessen Vorname „Geduld“ bedeutet, seinen Teil dazu bei, dass der Boden nicht zerstreut wurde und die Krieger wieder hineingelassen wurden.

Die Botschaft war klar: Die schwere Arbeit ist erledigt; vergeuden Sie nicht all diese harte Arbeit.

Die Warriors gingen weg und versuchten sich davon zu überzeugen, dass sie „das Spiel in den ersten 41, 42 Minuten dominierten“, wie Green es ausdrückte. Aber von da an, als es am wichtigsten war, dominierten die Celtics, während Udoka es orchestrierte.

„Er hat mit den Größten trainiert, die es je im Pop gegeben hat“, sagte Smart. „Er ist ein Schwamm. An jedem Ort, an den er ging, hat er alles aufgesogen, es in sein Spiel gesteckt und es hierher zu uns gebracht.

„Es dreht sich alles um Energie. Wenn die Energie stimmt, wirst du damit rocken. Wenn nicht, dann bist du es nicht. Es ist schlicht und einfach: Ich denke, die Energie hat uns alle angesteckt.“

Es mag unkonventionell erscheinen, aber manchmal ist es am besten, diese Energie darauf zu richten, die aller anderen zu kontrollieren. Es ist die Art von Bewegung, die sehr nach dem Produkt der Erfahrung aussieht.

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