Nervöses Personal und keine Banker: Westliche Firmen kämpfen um den Ausstieg aus Russland

HELSINKI, 4. Juli (Reuters) – Für ausländische Unternehmen, die immer noch überlegen, was sie mit ihren gestrandeten russischen Vermögenswerten tun sollen, ist die Beschlagnahme eines großen Öl- und Gasprojekts durch Präsident Wladimir Putin eine starke Warnung: Bewegen Sie sich schnell oder sonst.

Unternehmen haben damit gerungen, wie sie auf eine Weise aussteigen können, die die finanziellen Auswirkungen begrenzt, die Mitarbeiter keinem Risiko aussetzt und in einigen Fällen die Möglichkeit bietet, in Zukunft zurückzukehren.

Der finnische Kaffeechef Rolf Ladau war einer der frühen Aufsteiger.

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Als die westlichen Regierungen nach der Invasion in der Ukraine Ende Februar Sanktionen gegen Russland verhängten, erkannte der CEO von Paulig, dass das dortige Kaffeeröstgeschäft nicht mehr rentabel war.

Kaffee stand nicht auf Sanktionslisten, aber es war fast unmöglich, Bohnen nach Russland zu bringen, da Frachtunternehmen den Versand in das und aus dem Land einstellten. Das Zahlen in Rubel wurde immer schwieriger.

Zwei Wochen nach Beginn des Konflikts beschloss Ladau, dass Paulig gehen würde, und zwei Monate später tat es, was normalerweise ein Jahr dauert – einen geeigneten Käufer zu finden und einen Deal abzuschließen. Im Mai verkaufte Paulig sein Russlandgeschäft an den indischen Privatinvestor Vikas Soi.

Mehr als tausend westliche Unternehmen haben sich einem Unternehmensexodus aus Russland angeschlossen – der in seinem Ausmaß und seiner Geschwindigkeit beispiellos ist – während sie sich bemühen, die Sanktionen einzuhalten, und inmitten von Androhungen von Vergeltungsmaßnahmen durch den Kreml.

Aber Paulig ist einer von relativ wenigen, die Vermögenswerte verkauft oder die Schlüssel an lokale Manager übergeben haben. Eine Bilanz von Reuters zeigt, dass weniger als 40, darunter McDonald’s (MCD.N), Societe Generale (SOGN.PA) und Renault (RENA.PA), Deals angekündigt haben.

Interviews mit einem halben Dutzend Führungskräften von Unternehmen, die Vermögenswerte veräußert haben, zeigen die Komplexität und Ungewissheit des Verkaufs mit hoher Geschwindigkeit und hohen Rabatten – und warum es bei vielen so lange dauern kann.

Die Hindernisse sind enorm: Es herrscht Verwirrung darüber, was der Kreml ausländischen Unternehmen erlauben würde; Mitarbeiter sind nach Vergeltungsdrohungen der Regierung nervös; Sanktionen haben den Käuferkreis eingeschränkt und es bleibt wenig Zeit, sie zu prüfen; die Verkaufspreise wurden stark reduziert; und die Verhandlungen werden virtuell geführt, weil die Angst vor Repressalien es zu riskant macht, Russland persönlich zu besuchen.

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Da Moskau ein neues Gesetz vorbereitet, das voraussichtlich bald in Kraft treten wird und es ihm ermöglicht, die Kontrolle über die lokalen Geschäfte westlicher Unternehmen zu übernehmen, die sich entscheiden, das Land zu verlassen, wird der Einsatz immer höher.

„Wenn Sie den Prozess noch nicht begonnen haben oder noch Zweifel daran haben, wird es schwieriger“, sagte Ladau gegenüber Reuters und sprach vor Putins Sturz auf das Öl- und Gasprojekt Sachalin.

“Russland hat kein Interesse daran, ausländische Firmen einfach aus dem Markt zu lassen.”

KEIN BAUPLAN

Viele westliche Firmen sind beim Versuch, das Land zu verlassen, auf Probleme gestoßen.

Burger King hat die Unternehmensunterstützung für seine Filialen in Russland im März eingestellt, aber die rund 800 Restaurants der Fast-Food-Kette sind noch geöffnet. Anwälte sagen, dass ein Teil des Problems in der Komplexität des Franchisevertrags im Stil eines Joint Ventures liegt.

UniCredit (CRDI.MI) hat einige Vermögenswerte über Swaps veräußert, musste aber die Suche nach potenziellen Käufern auf Länder wie Indien, die Türkei und China ausweiten. Weiterlesen

Vier Monate später gibt es kleine Anzeichen dafür, dass Unternehmen eine Blaupause gefunden haben, um sich selbst zu befreien.

Renault verkaufte seinen Anteil an einem lukrativen Joint Venture für einen Rubel an den russischen Staat; McDonald’s übergab 800 Filialen für eine symbolische Summe an einen sibirischen Geschäftsmann; beide haben Rückkaufklauseln vereinbart.

SocGen verkaufte seine Rosbank-Einheit an Interros Capital, eine Firma, die mit dem russischen Oligarchen Vladimir Potanin verbunden ist.

Viele haben die Schlüssel lokalen Managern gegeben. Fast alle haben hohe Abschreibungen in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar vorgenommen.

Ladau entschied sich gegen eine Rückkaufklausel.

„Die moralisch-ethischen Probleme sind so ernst, dass wir keinen Raum haben, nach Russland zurückzukehren“, sagte er.

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Experten sagen, dass es für neue Eigentümer in einem zunehmend isolierten Russland ohne Zugang zu westlichen Waren schwierig sein wird. Die Kosten für alles, von Nahrungsmitteln bis hin zu Energie, schießen in die Höhe und die Wirtschaft ist in eine Rezession gestürzt.

Dennoch haben die Abgänge Firmen und Unternehmern in Russland und Ländern außerhalb der Sanktionen einen unerwarteten Glücksfall beschert, da sie wertvolle Vermögenswerte für ein Schnäppchen ergattern.

KEINE BANKER

Ein Aspekt des Exodus unterstreicht seine ungewöhnliche Natur: das Fehlen von Bankern, die normalerweise eine Schlüsselrolle bei Geschäften spielen würden.

Quellen sagen, dass die Banken aufgrund von Bedenken, Sanktionen zu brechen, einen Bogen gemacht haben.

Stattdessen verlassen sich Unternehmen auf Anwälte in Russland und internationale Berater mit Landeskenntnissen, um Freier zu finden und zu überprüfen – um sicherzustellen, dass sie legitim sind, nicht auf Sanktionslisten stehen und über die finanziellen Referenzen verfügen.

Das in Privatbesitz befindliche finnische Lebensmittelunternehmen Fazer unterzeichnete bereits im April einen Vertrag über den Verkauf seines russischen Bäckereigeschäfts an den in Moskau ansässigen Konkurrenten Kolomenskij Bakery and Confectionery Holding.

Die Geschwindigkeit täuscht über die Komplikationen hinweg.

Zunächst drohte Russland mit einem Austrittsverbot für börsennotierte ausländische Unternehmen. Als das Unternehmen um Klarstellung bat, sagten seine örtlichen Rechtsberater, es könnte sich um einen Fehler gehandelt haben.

Die Regeln können sich jederzeit ändern.

„Daher hatten es alle wahnsinnig eilig“, sagt Sebastian Jagerhorn, Leiter Recht und Compliance.

Lara Saulo, die das Bäckereigeschäft leitet, sagte, sogar Berater in Russland hätten widersprüchliche Ratschläge gegeben.

Deutlicher war Putins Sturz auf Sachalin am Donnerstag.

„Bald werden sie zurückschlagen, nicht nur mit Benzin, sondern auch auf andere Weise“, sagte ein leitender Angestellter, dessen Unternehmen um den Ausstieg kämpft.

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Berichterstattung von Essi Lehto und Anne Kauranen in Helsinki Zusätzliche Berichterstattung von Valentina Za in Mailand Schreiben von Josephine Mason Redaktion von Mark Potter

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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