Neue Prognosen zeigen, warum Masken der einfachste und billigste Weg sind, um US-Leben zu retten

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Wenn die Amerikaner aufhören würden, sich über Gesichtsmasken zu beschweren und sie tragen, wenn sie ihre Häuser verlassen, könnten sie laut einer am Freitag in Nature Medicine veröffentlichten Studie bis Ende Februar weit über 100.000 Menschenleben – und vielleicht mehr als eine halbe Million – retten.

Die Forscher betrachteten fünf Szenarien, wie sich die COVID-19-Pandemie mit unterschiedlichem Maskentragen und Regeln für das Bleiben zu Hause und soziale Distanzierung auswirken könnte. In allen Szenarien wurde davon ausgegangen, dass weder ein Impfstoff noch Medikamente zur Heilung der Krankheit verfügbar waren.

Konsequent war der effektivste – ganz zu schweigen vom billigsten und einfachsten – Weg, Todesfälle zu reduzieren, die Erhöhung der Anzahl der Menschen, die Masken tragen.

Bis zum 21. September gaben nur 49% der Amerikaner an, laut der Studie „immer“ eine Maske in der Öffentlichkeit zu tragen. Wenn sich US-Bürger nicht in zunehmender Zahl maskieren, riskieren sie eine weitere Runde obligatorischer sozialer Distanzierungsmaßnahmen, die Unternehmen und Schulen im ganzen Land schließen könnten, so die Autoren.

Ein Schild mit der Aufschrift, dass Gesichtsmasken erforderlich sind, ist angebracht, wenn Menschen am Montag, dem 12. Oktober, in Bobs Kürbisbeet in Half Moon Bay, Kalifornien, gehen. AP Foto / Jeff Chiu

“Der potenzielle lebensrettende Vorteil einer zunehmenden Verwendung von Masken im kommenden Herbst und Winter kann nicht genug betont werden”, schrieb das Team vom Institut für Gesundheitsmetriken und -bewertung an der University of Washington.

Die Prognosen deuten auch darauf hin, dass es in den USA bis Ende Februar zu mehr als 1 Million Todesfällen kommen könnte, wenn Staaten trotz des jüngsten Anstiegs der COVID-19-Fälle ihre Mandate zur sozialen Distanzierung und andere Einschränkungen weiter lockern.

Wie bei jeder Modellstudie sollten die fünf unten dargestellten Szenarien eher als Leitfaden als als endgültige Roadmap betrachtet werden, betonten die Forscher.

“Wir prognostizieren keine Zukunft, sondern eine Reihe von Ergebnissen, die wir angesichts der getesteten Szenarien und basierend auf den bisherigen Daten für am wahrscheinlichsten halten”, schreiben sie.

Szenario 1: Die Staaten entfernen weiterhin soziale Distanzierungsmaßnahmen

AKA: Das Do-Nothing-Szenario

Dies ist das Worst-Case-Szenario unter den fünf von den Forschern betrachteten. Nach ihren Vorbildern würde dies dazu führen, dass bis zum 28. Februar insgesamt 1.053.206 Amerikaner ihr Leben durch COVID-19 verlieren und landesweit mehr als 152 Millionen Infektionen auftreten.

Die Zahl der Todesopfer sei nicht überall gleich hoch, stellten die Forscher fest. Stattdessen würde ungefähr ein Drittel der projizierten Verluste in nur drei Staaten auftreten. Kalifornien wäre am härtesten betroffen, mit geschätzten 146.501 Todesfällen zwischen dem 22. September und dem 28. Februar. Florida wäre das nächste mit 66.493 Todesfällen in diesem Zeitraum, und Pennsylvania könnte mit 62.352 Todesfällen rechnen.

Das Team stellte außerdem fest, dass fünf Staaten bis zum Wahltag eine COVID-19-Sterblichkeitsrate von mindestens 8 Todesfällen pro 1 Million pro Tag verzeichnen würden, wenn die USA diesem Weg folgen würden. (So ​​schlimm war es, als die meisten Staaten im Frühjahr ihre Volkswirtschaften schlossen und Aufträge für den Aufenthalt zu Hause erteilten.) Weitere 35 Staaten würden diese Schwelle bis zum 28. Februar überschreiten.

Szenario 2: Die Staaten werden wieder geschlossen, nachdem 8 Todesfälle pro 1 Million Menschen pro Tag erreicht wurden

AKA: Das bloße Minimalszenario

Diese Antwort ist eine signifikante Verbesserung gegenüber dem oben dargestellten Szenario.

Wenn Staaten soziale Interaktionen und wirtschaftliche Aktivitäten an dieser Schwelle einstellen, würden die Forscher bis zum 28. Februar schätzungsweise 511.468 COVID-19-Todesfälle erleiden, stellten die Forscher fest. Das sind 541.738 weniger Todesfälle, als wenn Staaten weiterhin wahllos soziale Distanzierungsmaßnahmen aufheben.

Die Wiedereinführung von Beschränkungen würde laut Prognose auch die Infektionen landesweit um fast 81 Millionen reduzieren. Der Staat mit der höchsten Infektionsrate wäre Arizona (46,2%), gefolgt von New Jersey (41,1%) und Louisiana (33,3%).

Die Forscher halten dies für das plausibelste Szenario, da die Staaten vor wenigen Monaten so reagiert haben.

Szenario 3: Universelle Maskenverwendung in der Öffentlichkeit plus Staaten werden nach Erreichen von 8 täglichen Todesfällen pro Million eingestellt

AKA: Das ideale Szenario

Wenn Sie mit der Situation in Szenario 2 beginnen und sie verbessern, indem 95% der Menschen in jedem Bundesstaat außerhalb ihrer Häuser Masken tragen, anstatt der derzeit 49%, würde die geschätzte COVID-19-Zahl der Todesopfer bis zum 28. Februar 381.798 erreichen.

Das sind 671.408 weniger Todesfälle, als wenn wir genau das tun, was wir jetzt tun (oder nicht tun). Es sind außerdem 129.670 Todesfälle weniger als im Szenario des Herunterfahrens ohne Verwendung einer universellen Maske.

Wenn alle Masken trugen, würden nur neun Bundesstaaten – Kalifornien, Colorado, Massachusetts, New Jersey, New Mexico, North Carolina, North Dakota, Pennsylvania und Rhode Island – ihre tägliche Sterblichkeitsrate hoch genug steigen lassen, um eine restriktivere soziale Distanzierung zu erreichen Abschaltmaßnahmen zum Einsetzen, je nach Modell. Der Rest würde verschont bleiben.

Diese Strategie würde auch zu etwa 17,4 Millionen weniger Infektionen führen, als wenn Staaten soziale Distanzierungs- und Abschaltmaßnahmen wieder einführen, aber den Maskengebrauch nicht verbessern würden.

Dass dies jedoch das beste der fünf Szenarien ist, sollte ernüchternd sein. Die Vereinigten Staaten haben bereits mehr als 220.000 Menschenleben an COVID-19 verloren. Weitere 160.000 Todesfälle in den nächsten vier Monaten scheinen viel zu viele zu sein.

Szenario 4: 85% Maskengebrauch in der Öffentlichkeit plus Staaten werden nach Erreichen von 8 täglichen Todesfällen pro Million geschlossen

AKA: Das immer noch ziemlich gute Szenario

Das Tragen von Masken ist seit Beginn der Pandemie stark politisiert worden, und es mag unrealistisch erscheinen, zu erwarten, dass 95% der Amerikaner ihre Nasen und Münder bedecken, wenn sie in der Öffentlichkeit sind. (Obwohl es erwähnenswert ist, dass die Menschen in Singapur dieses Kunststück vollbringen konnten, ebenso wie die Bewohner bestimmter Stadtteile in New York City.)

Zu diesem Zweck führten die Autoren ein anderes Szenario durch ihre Computermodelle. Dieses war dem oben beschriebenen Szenario sehr ähnlich, außer dass nur 95% der Bevölkerung Masken außerhalb des Hauses trugen, nur 85%.

In diesem Fall stellten die Forscher fest, dass es bis Ende Februar 415.654 COVID-19-Todesfälle geben würde. Das sind immer noch 96.000 weniger Todesfälle als in Szenario 2, aber 33.856 mehr Todesfälle als in Szenario 3.

Die Autoren sagten, sie seien nicht überrascht zu erfahren, dass selbst 85% der Bevölkerung Masken tragen würden, aber sie fügten hinzu, dass die Modellierung „dazu beiträgt, zu bestätigen, dass jede zusätzliche Abdeckung, die durch die Verwendung von Masken erreicht werden kann, Leben retten wird. ”

Szenario 5: Universeller Maskengebrauch, soziale Distanzierungsmaßnahmen entfernt

AKA: Das Szenario “Wenn nichts anderes, Mask Up”

Selbst wenn Staaten angesichts steigender COVID-19-Fälle nichts unternehmen, könnten fast 563.000 amerikanische Leben gerettet werden, indem der Anteil der Menschen, die in der Öffentlichkeit Masken tragen, laut Modell von 49% auf 95% erhöht wird.

Das sind auch fast 21.000 mehr gerettete Leben im Vergleich zu Staaten, die bei der Schwelle von 8 täglichen Todesfällen pro Million wieder schließen, aber keine Regeln für das Tragen von Masken umsetzen.

Diese Zahlen unterstreichen den möglichen Vorteil des Tragens von Masken, sagten die Autoren.

“Es ist wahrscheinlich, dass US-Bürger zwischen einem höheren Grad an Maskengebrauch wählen müssen oder die häufige Umschichtung strengerer und wirtschaftlich schädlicherer SDMs riskieren müssen” oder soziale Distanzierungsmaßnahmen, schrieben sie. Wenn keine dieser Optionen attraktiv ist, besteht die Alternative darin, „sich der Realität einer steigenden Zahl von Todesopfern zu stellen“.


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