Nichelle Nichols, Uhura aus „Star Trek“, stirbt im Alter von 89 Jahren

Nichelle Nichols, eine bahnbrechende schwarze Schauspielerin, die die Kommunikationsoffizierin Nyota Uhura mit cooler Autorität in der beliebten Serie „Star Trek“ aus den 1960er Jahren spielte, ist im Alter von 89 Jahren gestorben.

Ihr Sohn Kyle Johnson gab den Tod auf der offiziellen Website uhura.com bekannt und sagte: „Letzte Nacht erlag meine Mutter Nichelle Nichols natürlichen Ursachen und starb das erste Mal, wird bleiben.“

Ein Familiensprecher sagte, Frau Nichols sei in Silver City, New Mexico, gestorben, wo sie mit ihrem Sohn gelebt habe.

Ehrungen strömten schnell herein, darunter auch von einer langen Liste hingebungsvoller „Trekkies“.

George Takei, der sich als Steuermann Sulu die Brücke mit Lieutenant Uhura auf der USS Enterprise teilte, nannte sie „bahnbrechend und unvergleichlich“, während die prominente georgische Politikerin Stacey Abrams sie als „Champion, Kriegerin und herausragende Schauspielerin“ lobte.

Ms Nichols schrieb Geschichte mit einem der ersten interrassischen Küsse im US-Fernsehen – einer Umarmung von 1968 mit dem Captain Kirk der Enterprise, gespielt von William Shatner (ein Kuss, der einen separaten Eintrag in Wikipedia wert ist).

Martin Luther King Jr. selbst lobte einmal Frau Nichols, die mit ihrer kraftvollen Leistung zu einer Zeit, als schwarze Schauspieler häufiger als Diener oder Kriminelle gecastet wurden, neue Wege beschritt.

Frau Nichols, die in Ballett und Musiktheater ausgebildet war, sagte irgendwann dem „Star Trek“-Schöpfer Gene Roddenberry, dass sie die Show beenden wolle, um zum Theater zurückzukehren.

Aber als sie das gegenüber Dr. King bei einem zufälligen Treffen erwähnte, über das der Hollywood Reporter berichtete:

„Das ganze Lächeln verschwand von seinem Gesicht und er sagte: ‚Das kannst du nicht tun. Verstehst du nicht, dass wir zum ersten Mal so gesehen werden, wie wir gesehen werden sollten? Du hast keine schwarze Rolle. Sie haben eine gleichberechtigte Rolle.’“ Sie entschied sich dann, bei Star Trek zu bleiben.

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Obwohl Frau Nichols am besten als Uhura bekannt war, hatte sie eine abwechslungsreiche Karriere, tanzte mit Sammy Davis Jr. in „Porgy and Bess“, trat in der NBC-Serie „Heroes“ auf und nahm ein Album auf.

Außerdem spielte sie in den ersten sechs „Star Trek“-Filmen Uhura – ein Name, der aus dem Swahili für „Freiheit“ stammt.

Später arbeitete Frau Nichols als Anwerberin für die NASA – die sich an sie wandte, nachdem sie deren mangelnde Vielfalt kritisiert hatte – und ermutigte erfolgreich mehrere talentierte Afroamerikaner und Frauen aller Rassen, eine Karriere bei der Weltraumbehörde in Betracht zu ziehen.

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