Nishioka zieht mit einem Sieg über Rublev ins Washington-Finale ein

Yoshihito Nishioka erreichte am Samstag das dritte Finale seiner ATP-Einzelkarriere, als er am Samstag in Washington, DC, den topgesetzten Russen Andrey Rublev im Halbfinale der Citi Open besiegte

Der Japaner Nr. 96 der Welt holte sich einen 6:3, 6:4-Sieg gegen Rublev, einen Spieler, der 88 Plätze vor ihm liegt und in diesem Jahr drei Titel gewonnen hat.

Yoshihito Nishioka aus Japan gibt Andrey Rublev im Halbfinale der Männer der Citi Open im Rock Creek Tennis Center am 6. August 2022 in Washington einen Schuss zurück. (Getty/Kyodo)

Nishioka trifft am Sonntag auf Nick Kyrgios um die Krone des ATP-500-Turniers. Der Australier hat seine gute Form seit Juli fortgesetzt, als er das Wimbledon-Einzelfinale erreichte und sich in Atlanta einen Doppeltitel holte.

„Ich liebe es, hier zu spielen, ich war schon oft hier. Aber für morgen lieben alle Nick auch. Hoffentlich immer noch … (jubeln) sie mir zu, aber ich werde einfach den Tag morgen genießen.“ sagte Nishioka laut der ATP-Website.

„(Es ist mein) erstes Mal (in einem) Finale bei einem 500er“, fügte er hinzu und sagte, er sei aufgeregt und würde sein Bestes geben.

Nishioka hat in der US-Hauptstadt mit Siegen über vier gesetzte Spieler einige Riesen getötet, was ihm eine gute Chance gibt, Kyrgios zum ersten Mal seit vier Versuchen zu schlagen.

Er schlug den Australier Nr. 21 der Welt, Alex de Minaur, in der zweiten Runde und den Russen Nr. 24, Karen Khachanov, in der dritten, bevor er im Viertelfinale den 40. Spieler, den Briten Daniel Evans, besiegte und dann zu Rublev wechselte.

“Heute fühlte ich mich vor Beginn des Spiels sehr müde, und sicher hatte ich das Gefühl, dass ich (nicht) dasselbe tun konnte wie gegen Evans und Khachanov”, sagte Nishioka. „Ich habe versucht, ein bisschen aggressiv zu sein, weil ich wusste, dass Andrey aggressiv zu mir spielen würde.“

Nishiokas einziger vorheriger Titel kam 2018 in Shenzhen und er erreichte 2020 das Finale in Delray Beach. Wenn er Kyrgios schlagen kann, wird er laut ATP auf die karrierebeste Nr. 42 der Welt aufsteigen.

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