NL-Waldbrand brennt seit fast zwei Wochen

ST. JOHN’S, NL –

Der stellvertretende Bürgermeister einer Stadt im Süden Neufundlands sagte am Montag, seiner Gemeinde gehe die Nahrung aus, da sie aufgrund der schlimmsten Waldbrände, die die Provinz seit mehr als 60 Jahren erlebt habe, vom Rest der Insel abgeschnitten sei.

Roy Drake sagte, dass die drei Lebensmittelgeschäfte in Harbor Breton, NL, wahrscheinlich in den nächsten ein oder zwei Tagen keine Lebensmittel mehr haben werden. Drake sagte, er besitze eines dieser Geschäfte – das kleinste der drei in der Stadt mit etwa 1.600 Einwohnern – und schon ist in keinem seiner Regale mehr ein Krug Milch oder ein Laib Brot.

„Für die meisten Einwohner wird es langsam stressig“, sagte Drake in einem Telefoninterview aus dem Rathaus. „Wir müssen Lebensmittel innerhalb eines Tages oder so besorgen, um uns zu helfen. Nicht nur für Harbor Breton, sondern für die gesamte Region.“

Die Provinz teilte am Montagabend in einer Pressemitteilung mit, dass sie damit begonnen habe, lebenswichtige Güter per Hubschrauber in die gestrandeten Gemeinden zu fliegen.

In den letzten zwei Wochen haben Waldbrände die Beamten gezwungen, eine abgelegene, 200 Kilometer lange Strecke, die die Hauptstraße durch Neufundland mit der Connaigre-Halbinsel der Insel verbindet, die die Städte Harbor Breton, Hermitage und Conne beherbergt, zeitweise zu schließen Fluss. Nach Angaben des Forstministeriums war die Straße zuletzt am vergangenen Donnerstagmorgen geöffnet worden.

Die Provinz hat den Notstand ausgerufen, der sich von der Connaigre-Halbinsel die Autobahn hinauf bis zu den Städten Bishop’s Falls, Grand Falls-Windsor und Botwood erstreckt, hauptsächlich wegen Bedenken hinsichtlich der Rauchentwicklung und der Luftqualität. Beamte sagten am Samstag, dass die Feuer in einem abgelegenen Gebiet brennen und die Flammen keine Gefahr für Häuser oder Anwohner darstellen.

Am Montagnachmittag schätzte das Forstamt, dass die beiden Hauptbrände in dem Gebiet zusammen über 160 Quadratkilometer umfassten. Normalerweise werden Waldbrände in Neufundland und Labrador nicht größer als fünf Quadratkilometer, sagte Jeff Motty, der Waldbrandschutzbeamte der Provinz, in einem Interview und fügte hinzu, dass beide Brände außer Kontrolle geraten seien.

Das Feuer, das in einem Gebiet namens Paradise Lake begann, befand sich innerhalb von 25 Kilometern von Grand Falls-Windsor, und die Besatzungen arbeiteten am Montagnachmittag daran, eine Feuerschneise zu bauen, die verhindern würde, dass die Flammen näher an die Stadt herankriechen, sagte Motty. Am Wochenende war vorhergesagt worden, dass die beiden Brände verschmelzen würden, aber die Winde am Sonntag waren nicht so stark wie vorhergesagt, und die Luft war feuchter als erwartet, sagte er.

Da am Dienstag etwas Regen erwartet wird, sagte Motty, es bestehe weniger Sorge, dass sich die Brände verbünden würden. „Aber immer noch ein paar riesige Feuer da unten in der Landschaft“, sagte Motty.

Quebec hat Feuerwehrleute und Flugzeuge entsandt, um bei der Bekämpfung der Flammen zu helfen. „Es kommt nicht oft vor, dass wir so teure Ressourcen einbringen“, sagte Motty und stellte fest, dass er erfreut war, dass die Provinzbeamten der Bitte um Hilfe nachkamen.

In einem am Samstagabend in den sozialen Medien veröffentlichten Video beschrieb der Premierminister von Neufundland und Labrador, Andrew Furey, eines der Brände als das größte, das die Provinz seit 1961 gesehen hat.

Das Kanadische Rote Kreuz richtete Notunterkünfte für diejenigen ein, die nördlich der Brände im Zentrum von Neufundland gestrandet sind. Am Montag boten Beamte von Grand Falls-Windsor zweimal täglich Bus-Shuttles zu Notunterkünften im nahe gelegenen Deer Lake für Anwohner an, die dem Rauch entkommen wollten.

Für diejenigen, die südlich der Brände auf der Connaigre-Halbinsel gestrandet sind, hat das Verkehrsministerium der Provinz eine Fähre angeworben, um die gestrandeten Gemeinden mit Vorräten zu versorgen und den Menschen bei der Abreise zu helfen.

Die Fähre sollte am Dienstag ankommen. Aber in der Pressemitteilung der Regierung, die ankündigte, dass Hubschrauber Nachschub bringen würden, hieß es auch, dass die Fähre Sound of Islay, die die Arbeit erledigen sollte, durch mechanische Schwierigkeiten verzögert wurde und zur Reparatur in St. John’s ist.

Es hieß, ein Update werde bereitgestellt, wenn die Reparatur abgeschlossen sei.

David Neil, Meteorologe für Warnbereitschaft bei Environment and Climate Change Canada, sagte, die Brände seien am 24. Juli durch einen Blitzschlag inmitten eines ungewöhnlich warmen und trockenen Sommers ausgelöst worden.

„Dies ist eine sehr einzigartige Situation“, sagte er, obwohl er zögerte, sie direkt auf das sich ändernde Klima der Provinz zurückzuführen.

Neil sagte, dass für das Gebiet am Dienstag etwa 10 Millimeter Regen vorhergesagt werden. „Es ist nicht viel Regen“, gab er zu. „Aber zumindest sollte es den Leuten helfen, die versuchen, das Feuer einzudämmen.“

Jagmeet Singh, Vorsitzender der Federal New Democrat, gab am Montag eine Erklärung ab, in der er sagte, die Brände seien ein Beweis dafür, dass die Liberalen von Justin Trudeau mehr tun müssen, um den Klimawandel zu bekämpfen.

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 8. August 2022 veröffentlicht.

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