‚No Chinese‘: In Petitionen, Schildern und Tweets breitet sich die Angst schneller aus als das Coronavirus

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Als Anfang des Monats rund 5.000 chinesische Reisende zu einem Firmenretreat nach Südkorea kamen, rollten die örtlichen Beamten einen roten Teppich aus, reichten ihnen Blumensträuße und benannten eine Stadtstraße nach der Biolebensmittelfirma um, für die sie arbeiteten.

In den letzten Tagen haben chinesische Touristen jedoch eine andere Art der Begrüßung erhalten, da die Befürchtungen über die weltweite Verbreitung des tödlichen Coronavirus in der chinesischen Stadt Wuhan zunehmen.

Mehr als 600.000 Südkoreaner haben eine Online-Petition unterschrieben, in der das Einreiseverbot für chinesische Staatsangehörige beantragt wird. In Malaysia haben mehr als 400.000 eine ähnliche Petition unterzeichnet. Inzwischen haben die Mongolei und Nordkorea ihre Grenzen für chinesische Reisende versiegelt, und die Philippinen haben die Ausstellung von Visa für die Chinesen eingestellt.

„Selbst Nordkorea verbietet den Chinesen die Einreise“, heißt es in der südkoreanischen Petition. „Es wird zu spät sein, nachdem es unser Ufer erreicht hat. Präventivmaßnahmen sind notwendig. “

SKOREA-China-Gesundheits-Virus

Touristen kaufen Atemmasken in einem Geschäft im Einkaufsviertel Myeongdong in Seoul am 29. Januar 2020.

(JUNG YEON-JE / AFP über Getty Images)

Wie viele seiner asiatischen Nachbarn sind Süd- und Nordkorea stark von chinesischen Touristen und ihrer schnell wachsenden Kaufkraft abhängig. Allein die Reisegruppe des Gesundheitsunternehmens, so schätzten die Beamten der Westküstenstadt Incheon, würde nicht näher bezeichnete wirtschaftliche Gewinne in Höhe von fast 20 Millionen US-Dollar einbringen.

Die weitverbreiteten Befürchtungen sind ungeachtet der Tatsache zu spüren, dass die meisten Gesundheitsbehörden im Allgemeinen von Reisebeschränkungen abraten, weil sie potenziell mehr Schaden anrichten könnten – indem sie das medizinische Personal behindern, ein falsches Sicherheitsgefühl erzeugen und die Menschen dazu motivieren, Verbote zu umgehen und Infektionen zu verursachen viel schwerer zu verfolgen. Studien über die Wirksamkeit solcher Reiseverbote in der Vergangenheit haben ergeben, dass sie die Ausbreitung von Epidemien nur kurzfristig verzögerten, letztendlich aber nicht aufhalten konnten, dass die Kosten den Nutzen überwogen und die globale Krise möglicherweise sogar verschärft haben.

Chinas dramatische Maßnahmen zur Eindämmung des Virus – die Quarantäne von Menschen in den am stärksten infizierten Gebieten und die Einstellung aller ausgehenden Gruppenreisen ab Anfang dieser Woche – scheinen die Besorgnis in Ländern, in denen die Chinesen in großer Zahl gereist sind, nicht zu verringern.

Überdies wird das Reisen nach China jetzt stark verpönt. Das US-Außenministerium gab am Donnerstag eine Warnung der Stufe 4 („Nicht reisen“) zu China heraus – die Warnung der höchsten Stufe, die auch für Konfliktgebiete wie Syrien und Afghanistan gilt. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten riefen ebenfalls dazu auf, nicht unbedingt in das Land zu reisen.

Und am Freitag gaben Delta Air Lines und American Airlines bekannt, dass sie alle Flüge zwischen den USA und China einstellen würden.

Coronavirus, das sich in 18 Ländern ausgebreitet hat und mehr als 200 Todesfälle verursacht hat, ist der erste Ausbruch, der seinen Ursprung in China hat, seit der SARS-Epidemie von 2003, die in Südchina begann. Damals gingen 16 Millionen chinesische Touristen pro Jahr ins Ausland; Bis zum Jahr 2018, als die Mittelschicht Chinas immer größer wurde und viele Länder die Visabeschränkungen lockerten, um ihre Reisenden anzulocken, verzehnfachte sich die Zahl auf 162 Millionen. Chinesische Ausgaben in Übersee haben die von weit hinter sich gelassen Reisende aus anderen Ländern, die die Welt mit fast doppelt so viel Geld ausstatten wie Amerikaner im Ausland.

Die rasante Zunahme hat zu einer besonders dramatischen Zunahme chinesischer Touristen in den nahe gelegenen asiatischen Ländern geführt, und Unternehmen und Regierungen waren bestrebt, auf sie einzugehen. Das Der Alarm seit dem Ausbruch eines jeden Chinesen, unabhängig davon, ob er aus den am stärksten betroffenen Gebieten stammt oder Symptome aufweist, war in einigen der am stärksten vom chinesischen Tourismus abhängigen Regionen am größten.

Restaurants und Einzelhändler in Korea und Japan, in denen ein Drittel aller Touristen aus China stammt, haben Schilder an ihren Schaufenstern angebracht Ein indonesischer Gouverneur wurde online angeprangert, nachdem er in einem Video eine chinesische Reisegruppe am Flughafen persönlich begrüßt hatte. egal, dass die Gruppe aus einer Stadt kam, die fast tausend Meilen von Wuhan entfernt war, weit weg vom Zentrum des Ausbruchs. Malaysische Medien berichteten weithin über die Verhaftung eines chinesischen Paares, nachdem sie ihr Kind angeblich aus der Quarantäne in einem Krankenhaus geschlichen hatten, obwohl Symptome auftraten. Ein Videoclip ihrer Inhaftierung am Flughafen ist viral geworden.

Sogar einige Fans der äußerst beliebten K-Pop-Gruppe BTS gingen auf Twitter, um vorzuschlagen, dass chinesische Staatsangehörige aus Gründen der Koronavirus-Besorgnis vom Boy-Band-Konzert in Seoul im April ausgeschlossen werden sollten.

Die Führer der größten Oppositionspartei Südkoreas forderten die Regierung auf, ein Reiseverbot für China einzuführen.

Südkoreas Präsident Moon Jae-in warnte am Donnerstag davor, „Angst und Hass“ im Zusammenhang mit der Epidemie zu erliegen. „Wir sind nicht nur mit dem Virus konfrontiert. Wir müssen auch gegen übermäßige Angst und vage Ängste bestehen “, sagte er.

In den USA forderten 2014 mehrere Dutzend Kongressmitglieder die Obama-Regierung auf, Reiseverbote für drei von Ebola geplagte westafrikanische Nationen zu verhängen. Es wurde kein Verbot verhängt, nachdem sich Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und medizinische Experten dagegen aussprachen und zur Ruhe drängten.

„Es ist nur ein Mensch, der uns und unsere Familien schützen will“, schrieb Tom Frieden, damals Direktor der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. „Aber wie gesagt, gibt es für jedes komplexe Problem eine schnelle, einfache und falsche Lösung. Ein Reiseverbot ist nicht die richtige Antwort. “

Ebola wird zwischen Menschen durch direkten Kontakt mit Blut oder Körperflüssigkeiten übertragen. Während das neue Virus noch untersucht wird, haben sich in der Vergangenheit ähnliche Coronaviren durch in die Luft freigesetzte Atemtröpfchen verbreitet, wenn die Infizierten niesen oder husten.

Touristen in Seoul

Touristen gehen durch eine belebte Einkaufsstraße im Stadtteil Myeongdong im Zentrum von Seoul, einem beliebten Ziel für chinesische Besucher des Landes.

(Victoria Kim / Los Angeles Times)

Diese Woche wurde in Myeongdong, einem bei chinesischen Touristen beliebten Einkaufsviertel im Zentrum von Seoul, mit chinesischen Schildern für Haarbehandlungen, Schönheitsprodukte und Streetfood geworben. Eine Schlange schlängelte sich aus der Tür einer Apotheke, in der Gesichtsmasken verkauft wurden. Nebenan lag ein Laden, in dem K-Pop-Alben und Waren verkauft wurden, menschenleer. Kosmetikläden zeigten in ihren Schaufenstern prominent Flaschen mit Händedesinfektionsmitteln zum Kaufen und Kaufen.

Mit zunehmenden Anstrengungen, das Reisen einzuschränken, äußerten einige Geschäftsleute Bedenken hinsichtlich ihres Geschäftsergebnisses.

Lee Hee-sook (55), ein Betreiber von Modeboutiquen, hat SARS und dann MERS überstanden, die aus dem Nahen Osten stammen und Südkorea im Jahr 2015 heimgesucht haben.

Aber ein Reiseverbot für chinesische Touristen könnte der letzte Schrei sein, sagte sie.

„Es sind egoistische Menschen, die denken, ich kümmere mich nur um mein Überleben“, sagte sie. Die meisten Einzelhändler, sagte sie, „hängen kaum an, und dies wird sie zerstören.“

Die Hauptlast der Krise wird von Chinas Wirtschaft getragen, die praktisch zum Stillstand gekommen ist und sich voraussichtlich nur langsam erholt. Zur gleichen Zeit liefen auch Tourismusbeamte in anderen Teilen Asiens auf Eierschalen.

„Wir möchten nicht, dass sich chinesische Touristen unglücklich fühlen oder diskriminiert werden. Wir hoffen auch, dass die Malaysier chinesische Touristen nicht in Panik versetzen oder missverstehen. “Malaysian Inbound Tourism Assn. Präsident Uzaidi Udanis erzählte Reporter. „Der chinesische Markt ist sehr wichtig für den inländischen Tourismussektor.“

Indonesiens Tourismusminister forderte auch seine Landsleute auf, chinesische Touristen willkommen zu heißen.

Wolfgang Georg Arlt, Vorstandsvorsitzender des China Outbound Tourism Research Institute und langjähriger Berater von Regierungen und Unternehmen, die chinesische Touristen anziehen möchten, sagte, ein Reiseverbot, als die chinesische Regierung bereits drastische proaktive Maßnahmen ergriffen habe, sei wahrscheinlich übertrieben und dem Risiko unverhältnismäßig. Wenn alle chinesischen Touristen in einem verdächtigen Licht dargestellt würden, könnte dies zu einer Gegenreaktion führen, wenn sich der Tourismus erholt, sagte er.

„Wenn es nicht schlimmer ist als SARS, haben wir einen Zeitraum von drei Monaten, in dem die Dinge schlecht laufen. Danach springt es zurück“, sagte er. „Die chinesische Regierung unternimmt beispiellose Schritte … Ich glaube nicht, dass sie aus chinesischer Sicht froh wäre, wenn die Gastgeberregierungen das übertreffen würden.“

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