Nordkorea könnte Millionen verdienen, gegen Sanktionen verstoßen und Sand verkaufen. Ja Sand

| |

Hongkong (CNN Business) – – Es war im Mai letzten Jahres, als Lucas Kuo und Lauren Sung etwas Seltsames bemerkten: Mehr als 100 Schiffe versammelten sich in den Gewässern in der Nähe von Haeju, Nordkorea.

Im Rahmen ihrer Arbeit am in Washington ansässigen Center for Advanced Defense Studies (C4ADS), einer gemeinnützigen Organisation, die Sicherheitsprobleme mithilfe von Big Data analysiert und untersucht, überwachen die beiden Analysten den Verkehr in koreanischen Gewässern. Nord und darüber hinaus in Nordostasien.

Sie tun dies, weil Pjöngjang beschuldigt wurde, Kohle und andere wertvolle Güter, manchmal in großen Mengen, auf See verkauft zu haben, um den neugierigen Blicken der Zollbeamten zu entgehen, die die Sanktionen der Vereinten Nationen gegen Nordkorea durchsetzen müssen. Anstatt Waren vor dem Handel in einen Hafen zu bringen, bringen die Nordkoreaner sie angeblich einfach auf See von einem Schiff zum anderen und lügen über ihre Herkunft.

Diese “Schiff-zu-Schiff-Transfers” können für das Kim Jong Un-Regime zig Millionen Dollar in bar generieren, je nachdem, was verkauft wird.

Sie sollen schnell und diskret sein und in der Regel höchstens einige Boote umfassen. Aber Sung und Kuo sahen weiterhin Dutzende von Schiffen, die auf mysteriöse Weise nach Nordkorea fuhren.

Es war etwas los.

Was Kuo und Sung entdeckten, war eine massive Operation, die Berichten zufolge Millionen von Dollar wert war und 279 Schiffe umfasste, die sich offenbar internationalen Sanktionen gegen Nordkorea entzogen hatten.

Aber diese Schiffe wurden nicht verwendet, um Waffen, Verkehrsdrogen, gefälschtes Bargeld zu entladen oder gefährdete Arten zu schmuggeln, Verbrechen, bei denen Nordkorea weltweit berüchtigt ist. Sie transportierten nicht einmal Kohle, Pjöngjangs profitabelsten Export.

AUSSEHEN: Kim Jong Un stärkt Nordkoreas Feuerkapazität

Sie wurden verwendet, um Sand auszubaggern und zu transportieren. Es mag harmlos erscheinen, aber Nordkorea kann unter den im Dezember 2017 verabschiedeten Sanktionen der Vereinten Nationen kein Land und keinen Stein exportieren. Nordkoreas Sandhandel verstößt gegen das Völkerrecht.

Trotz dieser Maßnahmen hat Nordkorea im vergangenen Jahr mindestens 22 Millionen US-Dollar mit “einer erheblichen Sandexportoperation” aufgebracht, sagten UN-Forscher in einem im April veröffentlichten Bericht. Ein unbekanntes Land versorgte das Expertengremium für Nordkorea, wie die Ermittler offiziell genannt werden, mit Informationen, wonach Pjöngjang von Mai 2019 bis Ende des Jahres eine Million Tonnen Sand ins Ausland verschifft hat.

Das Schema wurde im Jahresbericht des Gremiums hervorgehoben. Alastair Morgan, der das UN-Gremium koordiniert, das die Sanktionen gegen Nordkorea überwacht, sagte in einer E-Mail, dass die Autoren des Berichts “das große Ausmaß und die Bedeutung” der Top-Abrechnungsoperation zeigten.

Der UN-Bericht zitierte keine C4ADS-Daten. Morgan sagte, sein Team habe ihren Entwurf im Februar eingereicht, bevor Kuo und Sung ihre Forschungsergebnisse im März veröffentlichten.

Tracks zusammenfügen

Kuo und Sung beobachteten die Schiffe mehrere Wochen lang, bevor sie ein Muster bemerkten. Jeder, der in nordkoreanischen Gewässern auftauchte, hatte eine Verbindung zu China. Einige schwenkten chinesische Flaggen. Andere hatten chinesische Namen.

Schiff-zu-Schiff-Transfers betreffen im Allgemeinen registrierte Schiffe in kleinen Ländern, in denen die Regulierung billig und die Aufsicht lax ist – Schiffe, die die sogenannte Billigflagge führen.

Aber vielleicht waren es keine Schiff-zu-Schiff-Transfers, dachten beide. Sie erkannten, dass sie mehr Informationen brauchten, bevor sie zu einer Schlussfolgerung kamen.

Deshalb wandten sie sich Satellitenbildern zu, dem vielleicht wichtigsten Werkzeug in der wachsenden Open-Source-Geheimdienstgemeinschaft. Die Fotos, die sie hielten, zeigten Sandwolken unter scheinbar Dutzenden von Lastkähnen und Baggern, ein Beweis dafür, dass das Land in nordkoreanischen Gewässern massiv vom Meeresboden gehoben wurde.

Sung recherchierte über Nordkoreas Sandbagger- und Verkaufsgeschichte, und alles klickte schnell.

“Wir haben viele Berichte von Anfang der neunziger Jahre bis heute gefunden, die darauf hinweisen, dass Nordkorea, anstatt etwas Neues zu sein, immer Sand in viele seiner Nachbarländer exportiert hat”, sagte Sung.

Sung sagte, es schien jetzt, dass “es eine bewusste Anstrengung gab, dies unter dem Radar zu tun.”

Dieses Handzettelbild mit freundlicher Genehmigung von C4ADS zeigt Schiffe in den Gewässern vor der Küste der nordkoreanischen Stadt Haeju.

Bild mit freundlicher Genehmigung von C4ADS.

Die Bedeutung von Sand

Die moderne Zivilisation ist auf verschiedenen Sandarten aufgebaut. Es ist eine wichtige Zutat in Beton, Glas und sogar in den Prozessoren, die das elektronische Gerät mit Strom versorgen, auf dem Sie dies lesen. Die Menschheit verbraucht jährlich rund 50.000 Millionen Tonnen Sand, mehr als jede andere natürliche Ressource auf dem Planeten, außer Wasser.

Sein Angebot mag grenzenlos erscheinen, aber nur das Ausgraben und Ausgraben kann Umweltfolgen haben.

Der Sand, der die Wüsten der Welt bedeckt, ist zu fein, um im Bau verwendet zu werden, da er nicht gut haftet. Flusssand eignet sich normalerweise am besten zur Herstellung von Zement. Der Meeresbodensand funktioniert auch, muss jedoch gewaschen und entsalzt werden, bevor er verwendet werden kann.

Pjöngjang hat offenbar jahrelang vom Sandhandel profitiert. Vor Jahren, als Nord- und Südkorea große Geschäfte zusammen machten, war der Sand laut damaligen Medienberichten Pjöngjangs wertvollster Export für seinen südlichen Nachbarn. Nordkorea verkaufte 2008 Sand im Wert von 73,35 Mio. USD an die Republik Korea, obwohl Südkorea bald darauf den Kauf von Sand aus Nordkorea einstellte.

Aber es gibt einen noch wichtigeren Kunden, der an Nordkorea grenzt: China, der unersättlichste Sandkonsument der Welt.

In den 2010er Jahren erlebte das Land einen in der Weltgeschichte beispiellosen Bauboom: Peking verwendete zwischen 2011 und 2013 im 20. Jahrhundert mehr Beton als die USA. Obwohl sich der Bauboom heute im Vergleich zu seinem Höhepunkt verlangsamt hat, verwendet China immer noch mehr Beton als der Rest der Welt zusammen.

Was ist los?

Weder Sung noch Kuo wissen, was mit den Millionen Tonnen Sand passiert ist, nachdem er in verschiedene chinesische Häfen an der Küste des Landes verschifft wurde. Sandschmuggel ist ein großes Problem in China und der Handel ist notorisch undurchsichtig.

Das chinesische Ministerium für öffentliche Sicherheit, das nicht auf die Bitte von CNN um Stellungnahme zu diesem Artikel reagierte, startete Anfang letzten Jahres eine Kampagne, um illegale Sandoperationen entlang des Jangtse zu bekämpfen. Bis Oktober hatten die Behörden 90 Gruppen in 10 verschiedenen Provinzen untersucht und 251 Millionen US-Dollar, 305 Sandminenschiffe und 2,88 Millionen Kubikmeter Sand beschlagnahmt, berichteten chinesische Staatsmedien.

Präsident Xi Jinping gibt dem nordkoreanischen Staatschef Kim Jong Un 2018 in Peking die Hand. (AFP / Getty Images / KCNA VIA KNS)Präsident Xi Jinping gibt dem nordkoreanischen Staatschef Kim Jong Un 2018 in Peking die Hand. (AFP / Getty Images / KCNA VIA KNS)

Der nordkoreanische Führer Kim Jong Un und der chinesische Präsident Xi Jinping.

Peking hat bisher Vorwürfe des Fehlverhaltens in Bezug auf die nordkoreanische Operation zurückgewiesen. Das chinesische Außenministerium sagte in einer Erklärung gegenüber CNN, dass das Land “seine internationalen Verpflichtungen immer erfüllt hat” und die UN-Sanktionen einhält.

In dem UN-Bericht antwortete China auf die Anschuldigungen, dass das Land “den Hinweisen des Gremiums in Bezug auf den Sandschmuggel große Bedeutung beigemessen habe”, die Behörden des Landes jedoch “nicht in der Lage waren, dies zu bestätigen” Sand war in chinesische Häfen transportiert worden. “

Nordkorea hat auf diese spezifischen Anschuldigungen nicht öffentlich reagiert, bezeichnet die Sanktionen jedoch häufig als “feindliche Handlungen” und stellt ihre Legitimität in Frage.

Es ist auch unklar, wer den Sand ausgegraben hat und warum sie dies getan haben.

Die Frage, wer am schwierigsten zu bestimmen ist. Keines der 279 Schiffe, die an dem von C4ADS identifizierten System beteiligt waren, hatte eine IMO-Nummer (International Maritime Organization), eine eindeutige Kennung, die mit einem Bordverfolgungsgerät verbunden ist. Schiffe, die ohne sie erbeutet oder versteckt wurden, werden in ihren Heimatländern häufig ihrer Registrierung beraubt, so dass es fast unmöglich ist, einen Hafen zu betreten. Ohne IMO-Nummern ist es jedoch schwierig, diese Schiffe mit privaten Unternehmen oder Einzelpersonen zu verbinden.

Die Frage, warum hat einige mögliche Antworten.

Nordkorea könnte die Baggerrechte an ein chinesisches Unternehmen verkauft haben, sagten Sung und Kuo. Sand ist nicht besonders schwer abzubauen, aber es ist ein logistischer Albtraum. Die Kosten für das Waschen von Ozeansand, die Lagerung und den Transport eines so schweren Produkts steigen rapide.

“Wenn Sie nicht wirklich im Maßstab arbeiten, ist dies nicht besonders profitabel”, sagte Sung.

Es gibt aber noch eine andere Möglichkeit: Pjöngjang war weniger an der Arena selbst interessiert und wollte stattdessen den Hafen von Haeju vertiefen oder erweitern. Nordkorea hätte eine Firma mit einer Flotte von Schiffen mit Sitz in China beauftragen können, die Baggerarbeiten durchzuführen und den Sand als Bezahlung behalten zu lassen.

Was auch immer der Zweck sein mag, es liegt an jedem Land, die UN-Sanktionen einzuhalten: Die internationale Organisation verfügt nicht über eine Strafverfolgungsbehörde.

Kuo sagte, er sei immer noch überrascht, dass die Operation so lange verborgen geblieben sei, obwohl so viele Schiffe und möglicherweise Menschen beteiligt waren.

“Dies ist einer der einzigartigsten Fälle von Umgehung nordkoreanischer Sanktionen, die wir je gesehen haben”, sagte Kuo.

“Wir sind immer noch ratlos.”

Shawn Deng von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

.

Previous

Die traditionelle chinesische Medizin macht Pangolinschuppen und Fledermauskot überflüssig

Rogue Games fügt dem Google Play Pass 5 Handyspiele hinzu

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.