Not für Arbeiter, die aus der zerrütteten Wirtschaft Sri Lankas fliehen

Suvendra Mary hat sich seit fünf Tagen nicht umgezogen und auch keine anständige Mahlzeit zu sich genommen.

Letzte Woche bestiegen sie und sechs andere Frauen einen Bus aus ihrer Heimatstadt Badulla, etwa 350 km von Colombo entfernt, und kamen bei der Einwanderungs- und Auswanderungsbehörde an, in der Hoffnung, ihre Pässe beantragen zu können. Seitdem sitzen die Frauen in einer Schlange von mindestens tausend anderen, die davon träumen, wegzugehen Sri Lanka.

Mary hofft, in Saudi-Arabien Arbeit als Hausmädchen zu finden. Ihr einziges Ziel ist es, ihrer Familie Geld nach Hause zu schicken, die die Hauptlast des schlimmsten wirtschaftlichen Zusammenbruchs zu spüren bekommt, der das Land seit der Unabhängigkeit von den Briten im Jahr 1948 getroffen hat.

Der Ernst der Lage wurde von Premierminister Ranil Wickremesinghe am Mittwoch offengelegt, als er dem Parlament dies nach monatelangen Engpässen mitteilte „unsere Wirtschaft ist komplett zusammengebrochen“.

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„Ich dachte, wir könnten unsere Pässe an einem Tag bekommen, aber jetzt stehen wir mehrere Tage in dieser Schlange“, sagte Mary, 41. „Wenn es regnet, sitzen wir unter Regenschirmen. Wenn es zu sonnig ist, sitzen wir unter Sonnenschirmen. Wir verlassen unseren Platz nicht. Wenn wir gehen, wird es jemand anderes nehmen.“

Heutzutage sind Menschen, die tagelang in Warteschlangen stehen, um Kraftstoff und Kochgas zu kaufen, ein alltäglicher Anblick. Die Gesamtinflation schoss im Jahresvergleich bis Mai dieses Jahres auf 45,3 % hoch. Die srilankische Regierung kämpft darum, genügend Devisen für den Import lebenswichtiger Güter aufzutreiben, während auf der ganzen Insel Proteste andauern, die den Rücktritt von Präsident Gotabaya Rajapaksa fordern.

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Sri Lanker versammeln sich vor der Einwanderungs- und Auswanderungsbehörde, um ihre Pässe zu erhalten, damit sie das Land inmitten der Wirtschaftskrise des Landes verlassen können. Foto: Dinuka Liyanawatte/Reuters


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Sri Lanker versammeln sich vor der Einwanderungs- und Auswanderungsbehörde, um ihre Pässe zu erhalten, damit sie das Land inmitten der Wirtschaftskrise des Landes verlassen können. Foto: Dinuka Liyanawatte/Reuters

Ein Team des Internationalen Währungsfonds ist auf der Insel, um über ein Rettungspaket zu verhandeln. Aber für Leute wie Mary scheint das Verlassen zu sein die einzige Möglichkeit, die Armut zu besiegen.

Laut Regierungsstatistiken haben von Januar bis 15. Juni dieses Jahres mehr als 329.000 Menschen einen Pass beantragt. Im vergangenen Jahr wurden 382.504 Pässe ausgestellt und im Jahr 2020 waren es 207.692.

Chinthaka Pushpakumara, ein 39-jähriger Vater und Hausmeister aus Polonnaruwa, etwa 227 km von Colombo entfernt, sagte, er wolle gehen, damit seine drei Kinder eine bessere Zukunft hätten. Aber er machte sich Sorgen, sie zurückzulassen.

„Es war keine leichte Entscheidung. Mein Jüngster ist erst eineinhalb Jahre alt. Ich muss stark bleiben, sonst leidet meine Familie“, sagte Pushpakumara.

Er ist nicht der einzige Mitarbeiter der Tourismusbranche, der Sri Lanka verlässt, das stark von Tourismuseinnahmen abhängig ist. Sanath Ukwate, der ehemalige Präsident des Hotelverbandes von Sri Lanka, sagte, die Branche habe etwa 15.000 Fachkräfte verloren.

„Es gibt noch mehr zu hinterlassen. Wir [hotel owners] sind sehr besorgt, aber wir können sie nicht zwingen zu bleiben. Wir stehen gerade vor einer herausfordernden Zeit“, sagte er. Die meisten Fachleute der Tourismusbranche suchen Arbeit auf den Malediven sowie in Dubai, Katar oder anderswo im Nahen Osten.



Eine Frau wartet bei der Einwanderungs- und Auswanderungsbehörde von Sri Lanka auf die Beantragung eines Reisepasses. Foto: Dinuka Liyanawatte/Reuters


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Eine Frau wartet bei der Einwanderungs- und Auswanderungsbehörde von Sri Lanka auf die Beantragung eines Reisepasses. Foto: Dinuka Liyanawatte/Reuters

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Sri Lanker, die Arbeit im Ausland suchen, sind meist angelernte Arbeiter wie Klempner, Fahrer und Mechaniker. Die Regierung hat in diesem Jahr bereits 138.460 registrierte Arbeitnehmer ins Ausland entsandt, verglichen mit 122.321 im Vorjahr. Viele weitere haben sich nicht registriert.

Manusha Nanayakkara, Minister für Arbeit und ausländische Beschäftigung, sagte, dass es eine gute Sache sei, wenn Sri Lanker zur Arbeit ins Ausland gingen, da das Land Auslandsüberweisungen benötige. Er sagte, Geschäfte und andere kleine Unternehmen würden schließen und viele von ihnen arbeitslos machen.

Am 20. Juni verabschiedete das Ministerkabinett einen Vorschlag, das gesetzliche Mindestalter für Frauen, die im Ausland als Hausmädchen arbeiten, von 25 auf 21 Jahre herabzusetzen, um alle Wanderarbeiter zu ermutigen, sich bei der Regierung anzumelden.

Allerdings ist es nicht immer einfach, die Heimat zu verlassen. Ein kürzlich in den sozialen Medien geteiltes Video hat sich in Pushpakumaras Gedächtnis eingebrannt. „Es war ein Video von einem kleinen Kind, das seinen Vater anrief, als er zur Arbeit ging. Ich konnte das Video nicht bis zum Ende ansehen. Ich habe mein Handy ausgeschaltet. Ich weiß, dass ich stark bleiben muss.“

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