NU-Forschungsinformationen

F: Warum haben Sie diesen Spruch gewählt?

Das hat mir mein Mentor gesagt, als ich Student war. Wir Archäologen denken immer wieder darüber nach, wie wir aus den ausgegrabenen Überresten möglichst viele Informationen gewinnen können. Nur verständnislos auf die Überreste zu starren, wird uns nichts sagen. Aber wenn wir die Überreste mit der Erfahrung eines umfangreichen Beobachtungstrainings beobachten, werden sie uns viele Dinge sagen. Dieses Sprichwort sagt uns also, dass wir immer bereit sein müssen, auf das zu hören, was uns die Überreste sagen. Ich habe viele Jahre damit verbracht, Archäologie zu studieren, aber selbst jetzt – besonders jetzt – habe ich das starke Gefühl, dass dies vollkommen wahr ist. Es ist etwas, an das ich mich immer zu erinnern versuche.

F: Welche Art von Forschung betreiben Sie?

Wenn wir archäologische Stätten ausgraben, bringen wir alle möglichen Dinge ans Licht. Einige der Dinge, die wir entdecken, sind Knochen, einschließlich Muscheln und Fischgräten, die weggeworfen wurden, nachdem Menschen sie gegessen hatten, und menschliche Knochen, die in Gräbern vergraben waren. Meine Forschung beinhaltet die Verwendung dieser Knochen und Muscheln als Materialien, die uns helfen, das Leben und die Kulturen alter Völker zu rekonstruieren.

Feldarbeit am Onnetou Shell Mound in Nemuro City, Hokkaido

F: Wie sind Sie zu dieser Forschung gekommen?

An der Universität habe ich ohne besonderen Grund Archäologie studiert. Für meine erste Ausgrabung ging ich nach Hokkaido, um die Überreste eines Hauses auszugraben, von dem angenommen wird, dass es um das 12. Jahrhundert gebaut wurde. Als wir jede Erdschicht entfernten, tauchte allmählich die Form der Behausung auf, und mir wurde klar, wie interessant die Ausgrabung war. Im Haus gab es einen Herd mit Asche darin. Wir haben die Asche gesiebt und viele verbrannte Fischwirbel gefunden. Sie stammten von einer Art Kabeljau namens Safran-Kabeljau. Aus der Größe der Gräten schlossen wir, dass es sich um einen ausgewachsenen Fisch handelte, der wahrscheinlich gefangen wurde, als es mitten im Winter ins seichte Wasser ging, um Eier zu legen. Ich war erstaunt, dass wir mit nichts als ein paar kleinen Gräten herausfinden konnten, in welcher Jahreszeit der Fisch gefangen wurde. Das hat mich inspiriert.

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F: Welche Dinge lassen Sie denken, dass Forschung interessant oder lohnend ist?

Ich schätze, wenn ich etwas entdecke, das herkömmliche Theorien über den Haufen werfen oder zu völlig neuen Perspektiven führen kann. Ich genieße es wirklich, Beobachtungen zu machen und Messungen vorzunehmen, Daten zu sammeln und zu aggregieren und einen Weg zur endgültigen Schlussfolgerung zu finden. Obwohl ich zugeben muss, dass ich zu oft etwas finde, bei dem ich denke: „Wow, das ist eine große Sache!“ nur um später zu erkennen, dass es nicht so wichtig ist.

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Ausgrabung am Hinode Shell Mound in Hamatonbetsu, Hokkaido

F: Ihre Studie „Vor 7.200 Jahren gab es viele Schweine in Okinawa“ ist wirklich beeindruckend. Können Sie mir Ihre denkwürdigste Erfahrung aus Ihrer Feldarbeit in Okinawa (den südlichsten Inseln Japans) erzählen?

Früher wurde angenommen, dass die Menschen in Japan während der Yayoi-Zeit (vor etwa 3.000 Jahren) damit begannen, Schweine als Nutztiere zu züchten, aber diese Studie zeigt, dass viele Schweine bereits vor 7.200 Jahren aus China nach Okinawa eingeführt wurden. Schon jetzt essen die Menschen auf Okinawa viel mehr Schweinefleisch als auf der Hauptinsel Japan. Okinawa ist bekannt für seine einzigartige Esskultur; Sie essen nicht nur Schweinefleisch, sondern auch Haut und Blut. Tatsächlich wurden große Mengen Knochen von Schweinen, die von Menschen gefressen wurden, in Überresten aus der mittleren und frühen Neuzeit vor einigen hundert Jahren ausgegraben. Um ehrlich zu sein, dachte sogar ich zuerst, dass die Knochen, die bei über 7.000 Jahre alten Überresten ausgegraben wurden, von Wildschweinen stammen mussten, die sie gejagt hatten. Ich konnte nicht glauben, dass Menschen vor so langer Zeit Schweine züchteten, selbst in Okinawa.

Also gingen wir nach Okinawa, um Materialien zu sehen, die angeblich Eberknochen waren, die aus dem 7.200 Jahre alten Noguni Shell Mound ausgegraben wurden. Als wir die Materialien untersuchten, sahen wir, dass die Unterkieferknochen alle wie die von Schweinen geformt waren (Foto unten). Schweine sind Nutztiere, die sich aus über Jahrtausende domestizierten Wildschweinen entwickelt haben. Es ist allgemein bekannt, dass sich bei der Domestizierung von Tieren die Formen der Knochen in verschiedenen Teilen ihres Körpers verändern. Zum Beispiel haben Schweine eine Vertiefung im Unterkieferknochen entwickelt (auf dem Foto durch Pfeile gekennzeichnet), die den Unterkieferknochen von Ebern fehlt. Ich fand heraus, dass jeder einzelne Kieferknochen, der aus dem Noguni-Muschelhügel ausgegraben wurde, diese Art von Vertiefung hatte. Es war so schockierend für mich, dass ich nicht anders konnte, als zu schreien: „Was? Sind das alles Schweine?!“

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Ausgegrabene Unterkieferknochen von Schweinen

F: Fühlen Sie sich jemals entmutigt? Was machst du zum Aufladen?

Vom Frühjahr bis zum Herbst bin ich an vielen Orten unterwegs, um Materialien auszugraben und zu untersuchen. Ich habe viele wunderbare Erinnerungen an schöne Szenen von diesen Vermessungsstandorten – den Kutcharo-See nach einem Regenfall, die in der untergehenden Sonne funkelnde Hakata-Bucht – und wenn ich mich an diese Szenen erinnere, kann ich normalerweise alle Schwierigkeiten überwinden, denen ich gegenüberstehe.

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Ein freier Tag von der Ausgrabung

F: Bitte erzählen Sie uns eine Geschichte, über die Sie jetzt sprechen können.

Ich bin nicht gut darin, vor Leuten zu sprechen, also war ich besorgt, als ich Dozent wurde, ob ich in der Lage sein würde, vor so vielen Studenten in der Klasse einen Vortrag zu halten.

F: Was sind Ihre Ziele und Ambitionen für die Zukunft?

Ich habe viele Forschungsthemen, die ich in Zukunft angehen möchte, also möchte ich eine Vielzahl verschiedener Materialien dafür sehen und untersuchen. Aufgrund der COVID-19-Pandemie ist es schon eine Weile her, dass ich ins Ausland gegangen bin, um mir Materialien anzusehen, daher möchte ich die Feldarbeit im Ausland so schnell wie möglich wieder aufnehmen.

Name: Michiko Niimi

Zugehörigkeit: Nagoya University Museum / Graduiertenschule für Informatik

Titel: außerordentlicher Professor

Profil:

Dr. Niimi promovierte nach Abschluss des Promotionsprogramms in Archäologie an der Graduate School of Humanities der Universität Tokio. Bevor sie ihre jetzige Position antrat, arbeitete sie als Assistenzprofessorin an der Fakultät für Literatur der Universität Tokio und an der Graduiertenschule für Humaninformatik der Universität Nagoya.

Zu ihren Hobbys zählen Spaziergänge in der Natur und Angeln. Diese Exkursionen dienen oft auch dazu, moderne Skelettproben zu sammeln, die sie für ihre Forschung verwenden kann, wie etwa Körper von Vögeln und Säugetieren auf dem Boden oder frischer Fisch.

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