NY-Deponie mit Trümmern vom 11. September und menschlichen Überresten

Für einige repräsentiert der Hügel New Yorks Widerstandsfähigkeit; für andere ist es eine klaffende Wunde. Darunter liegen Trümmer, vermischt mit menschlichen Überresten, von den Anschlägen vom 11. September.

Der Standort Fresh Kills auf Staten Island war bis zu seiner Schließung im März 2001 die größte Open-Air-Deponie der Welt. Heute ist er für die Familien einiger Opfer eine Quelle der Bestürzung.

Nachdem al-Qaida-Entführer die Zwillingstürme auf Stahl- und Betonpfähle reduziert hatten, wurde das Gelände wiedereröffnet, damit Schutt vom World Trade Center dorthin transportiert werden konnte.

Die ersten Lastwagen trafen in der Nacht des 11. September 2001 selbst ein und Dennis Diggins leitete zehn Monate lang die Bemühungen, 600.000 Tonnen Schutt von “Ground Zero” zu durchsuchen.

New York City Fire Trucks unter den Trümmern des World Trade Center auf der Fresh Kills Deponie im Januar 2002

„Ich weiß nicht, wie es wäre, wenn ich ein Familienmitglied hätte. Aber ich kann Ihnen sagen, dass das Material mit größtem Respekt behandelt wurde“, erinnert er sich 20 Jahre später.

“Es ist nicht mit Müll vermischt, es gibt eine Trennung”, seit es angekommen ist, fügt er von der Spitze des Hügels mit Blick auf Lower Manhattan hinzu.

Dennis Diggins auf der Deponie Fresh Kills im New Yorker Stadtteil Staten Island

Die Gegend wurde zu einer kleinen Stadt mit einigen Tausend Sanitärangestellten, Polizei, FBI und Geheimdienstagenten. Sie durchkämmten das Gelände nach Hinweisen, Wertsachen und Überresten, die bei der Identifizierung der Opfer helfen würden.

Kurt und Diane Horning gehörten zu den Familien der Opfer, die schnell die Gegend besuchten. Ihr Sohn Matthew war ein Datenbankadministrator, der starb, als der Nordturm eine Stunde und 42 Minuten nach dem Aufprall eines entführten Verkehrsflugzeugs einstürzte.

Gleich bei ihrer Ankunft verkrampften sie sich: Schlamm und Möwen zogen über das Gelände. Sie stießen auf eine Kreditkarte, einen Schuh, eine Uhr.

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Ein Arbeiter erzählte ihnen, dass sie in den ersten 45 Tagen mangels Ausrüstung mit Rechen und Schaufeln arbeiteten.

Gegenstände, die von den Hornings auf der Deponie gefunden wurden

„Die ganze Idee war, es unter Budget zu schaffen, schnell pünktlich zu sein, etwas Neues auf den Weg zu bringen. Wir werden unsere Widerstandsfähigkeit zeigen und wir werden nicht bei den Toten verweilen, und das haben sie getan“, sagt Diane .

Herr Diggins versichert, dass er und seine Arbeiter das Gebiet nie wie eine normale Deponie behandelt und “mit Respekt” betrieben haben.

“Du wusstest immer, dass es menschliche Überreste gibt. Das hat dich nie verlassen”, sagt er und wird sichtlich emotional.

Als alle Lastwagen weg waren, sagte Herr Diggins, er habe sogar Taucher angeheuert, um den umliegenden Kai zu durchsuchen, um sicherzustellen, dass seinen Männern nichts entgangen war.

‘Müllkippe’

Zwischen Beginn und Ende der Operation stieg der Hügel, der einen atemberaubenden Blick auf Lower Manhattan bietet, wo die Towers standen, um mehr als 25 Meter in die Höhe.

Durch eine Isolierschicht vom Rest des Hügels getrennt, war der Schutthaufen mit einer Schutzfolie bedeckt.

Personalausweise mehrerer Büros des WTC, die im Januar 2002 auf der Fresh Kills Deponie alphabetisch abgelegt wurden

Die Hornings glauben, dass dort einige der Überreste von Matthew begraben sind. Von ihrem Sohn wurde bis heute nur ein Knochenfragment geborgen. Ihre Versuche, alle Überreste entfernen zu lassen, wurden von der Stadtregierung des damaligen Bürgermeisters Michael Bloomberg zurückgewiesen.

“Es war ein doppelter Verlust, denn ja, einige Fanatiker hielten dies für eine gute Idee und haben mein Kind in die Luft gesprengt. Aber dann entschied meine eigene Regierung, dass es nicht gut genug war, um es zu begraben. Also hatte ich einen doppelten Verlust”, sagt Diane.

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Horning und andere Familien schlugen vor, die Überreste an andere Orte in Fresh Kills zu schicken, die noch nie Müll beherbergt hatten, aber sie kamen nirgendwo hin.

Im Jahr 2005 haben 17 von ihnen rechtliche Schritte eingeleitet. Sie versuchten, es vor den Obersten Gerichtshof zu bringen, aber die Richter weigerten sich, es zu prüfen.

„Ich bin abgestürzt und fühlte mich persönlich dafür verantwortlich, dass ich die Familien hineingezogen habe. Jetzt haben sie keine Hoffnung und ich musste damit leben“, sagte Diane.

Der Standort stößt noch immer mehr als 40.000 Kubikmeter Methan pro Tag aus dem verrottenden Müll aus, der über viele Jahrzehnte dorthin gebracht wurde. Sobald es sicher ist, planen die New Yorker Behörden, im Jahr 2035 einen Gedenkpark auf dem Gelände zu eröffnen.

Es gibt Pläne für einen Park auf dem Gelände der Deponie

Aber die Hornings sind nicht interessiert.

“Es ist eine Müllhalde”, sagt Diane. “Es ist, als ob Sie Ihrem Kind am Weihnachtsmorgen ein schön verpacktes Päckchen überreichen würden und als Ihr Kind es öffnete, war Müll darin.”

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