Ohashi gilt als unwahrscheinlicher Olympiastar für Japan

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TOKYO (AP) – Die wenig bekannte japanische Schwimmerin Yui Ohashi kicherte höflich bei der Vermutung, dass sie in Abwesenheit von Naomi Osaka möglicherweise einer der Stars der Olympischen Spiele ihres Heimatlandes geworden wäre.

Sie wies die Idee sehr höflich zurück.

“Ich fühle mich nicht wirklich wie ein Star”, sagte sie.

Ohashi hatte keine großen Siege und keine nennenswerten Ergebnisse in letzter Zeit bei den Olympischen Spielen in Tokio.

Die 25-Jährige aus der Kleinstadt Hikone mitten in Japan hatte keine Erwartungen, aber sie hatte diese:

Eine einmalige Chance auf eine Heimolympiade.

Ohashi ist jetzt Doppelolympiasiegerin, gewann am Sonntag die anstrengenden 400 Meter Lagen im Einzel und anschließend mit 200 IM Gold am Mittwoch die ersten großen Schwimmtitel ihrer Karriere und holte sich innerhalb von vier Tagen.

„Es fühlt sich immer noch surreal an. War es wirklich ich? So fühlt es sich an“, sagte sie.

Mit wenig bis gar keinen Erwartungen an sie wird sich Ohashi jetzt immer mehr der Probleme bewusst, mit denen japanische Stars wie Osaka konfrontiert sind.

“Es gibt viele Athleten, die mit dieser Art von Druck zu kämpfen haben”, sagte sie und sprach speziell über bekannte japanische Athleten bei den Olympischen Spielen in Tokio. “Für mich hatte ich schon lange Probleme (nur mit Schwimmen), also war mir der Druck vielleicht nicht bewusst.”

Aber sie hatte ihre eigenen Dinge zu überwinden. Es kann auch schwierig sein, wenn niemand von Ihnen erwartet, dass Sie gewinnen. Tatsächlich glaubt niemand an dich. Sie fühlte sich, als wäre ihr Trainer der einzige.

“Selbst als ich am schlimmsten war, hat er mich nie aufgegeben”, sagte sie.

Am Mittwoch ging es um die letzten 15 Meter der 200 IM. Nachdem sie alle vier Schläge über den besten Teil von vier Längen durchgearbeitet hatte, erkannte Ohashi kurz vor dem Ende, dass sie nah dran war, aber sie gewann nicht.

Sie beschloss, den Kopf zu senken und ihn zum Atmen nicht wieder anzuheben, bis sie gegen die Wand prallte, was auch immer das bedeutete, sagte sie. Als ihr Kopf das nächste Mal aus dem Wasser kam, hatte sie gewonnen und den Amerikaner Alex Walsh mit 0,13 Sekunden Vorsprung verdrängt.

„Ich wollte das Gefühl haben, alles getan zu haben, was ich konnte“, sagte sie.

Ohashi entfesselte ein Grinsen mit einer Zahnspange, während sie ihren Moment im Pool genoss. Dann hob sie eine Hand und machte mit ihren Fingern ein „V“-Zeichen, um ihren Olympiasieg zu markieren.

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Mehr AP Olympics: https://apnews.com/hub/2020-tokyo-olympics und https://twitter.com/AP_Sports

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