Omicron war Tage früher als gedacht in den Niederlanden

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Neue Erkenntnisse über die Coronavirus Die Omicron-Variante hat deutlich gemacht, dass die aufkommende Bedrohung in Länder eingedrungen ist, bevor ihre Verteidigungsmaßnahmen ergriffen wurden, als zwei entfernte Nationen ihre ersten Fälle ankündigten und ein drittes ihre Präsenz meldete, bevor südafrikanische Beamte Alarm schlugen.
Die Niederlande‚ Das RIVM-Gesundheitsinstitut fand Omicron in Proben vom 19. und 23. November. Die Weltgesundheitsorganisation sagte, Südafrika habe die Variante erstmals am 24. November der UN-Gesundheitsbehörde gemeldet.
In Amsterdam, Niederlande, sind die Einkaufsstraßen nach 17:00 Uhr fast leer. (AP)

Über die neue Variante ist noch vieles unbekannt, auch wie ansteckend sie sein könnte, aber ein WHO-Beamter sagte am Dienstag, dass es in Teilen des südlichen Afrikas bald zu einem steilen Anstieg der Infektionen kommen könnte.

Es ist unklar, wo oder wann die Variante zum ersten Mal auftauchte, und die niederländische Ankündigung trübt die Zeitleiste weiter. Zuvor hatten die Niederlande gesagt, sie hätten die Variante bei Passagieren gefunden, die am Freitag aus Südafrika kamen – aber die neuen Fälle gehen davor zurück.

Das hat misstrauische Nationen nicht davon abgehalten, Reisebeschränkungen zu verhängen, insbesondere für Besucher aus dem südlichen Afrika. Diese Schritte wurden von Südafrika kritisiert und die WHO hat gegen sie gedrängt und ihre begrenzte Wirkung festgestellt.

Ein Schild in der Fußgängerzone weist auf die Maskenpflicht in Köln hin. (AP)

Die jüngsten Nachrichten machten jedoch immer deutlicher, dass Reiseverbote Schwierigkeiten haben würden, die Verbreitung der Variante zu stoppen. Die Niederlande, Belgien und Frankreich haben inzwischen alle Fälle bei Personen gemeldet, die sich in ihren Ländern aufgehalten haben, bevor die Europäische Union Flugbeschränkungen verhängt hat.

Japan kündigte an, ab Dienstag alle ausländischen Besucher zu verbieten – aber das war zu spät. Es bestätigte seinen ersten Fall an diesem Tag, einen namibischen Diplomaten, der kürzlich aus seinem Land eingereist war.

Die deutschen Behörden sagten unterdessen, sie hätten eine Omicron-Infektion bei einem Mann gehabt, der weder im Ausland gewesen war noch Kontakt zu jemandem hatte, der es war.

Die WHO warnte am Montag, dass das globale Risiko von Omicron „sehr hoch“ sei und dass erste Hinweise darauf hindeuten, dass es ansteckender sein könnte.

Am Bahnhof Friedrichstraße in Berlin tragen Menschen zum Schutz vor dem Coronavirus Gesichtsmasken. (AP)

Die wachsende Zahl der Omicron zugeschriebenen Fälle in Botswana und Südafrika deutet darauf hin, dass dies das erste Anzeichen für einen „steilen Anstieg“ sein könnte, sagte Dr. Nicksy Gumede-Moeletsi, regionaler Virologe der Weltgesundheitsorganisation, gegenüber The Associated Press am Dienstag.

„Es besteht die Möglichkeit, dass wir im Laufe der Woche oder im Laufe der Woche eine ernsthafte Verdoppelung oder Verdreifachung der Fälle sehen werden“, sagte Gumede-Moeletsi.

Nach einer Phase geringer Übertragung in Südafrika begannen Mitte November neue Fälle schnell zuzunehmen. Derzeit bestätigt das Land fast 3000 Neuinfektionen pro Tag.

Die Konzentration von Omicron-Fällen unter Universitätsstudenten in der Hauptstadt Pretoria ist besonders besorgniserregend, da diese Gruppe sehr gesellig ist – und bald Ende des Jahres nach Hause gehen und sich mit Freunden und Familie mischen wird.

Ärzte in Südafrika berichten, dass Patienten bisher meist leichte Symptome haben, aber viele von ihnen sind junge Erwachsene, die im Allgemeinen nicht so an COVID-19 erkranken wie ältere Patienten.

Ein Pendler in einer U-Bahn-Station trägt eine Gesichtsmaske, um die Ausbreitung von COVID-19 in London einzudämmen. (AP)

Dennoch versuchten viele Beamte, Ängste zu beschwichtigen, und bestanden darauf, dass Impfstoffe die beste Verteidigung bleiben und dass die Welt ihre Bemühungen verdoppeln muss, um die Impfungen in alle Teile der Welt zu bringen.

Der Chef der Europäischen Arzneimittel-Agentur, Emer Cooke, betonte, dass die EU aus 27 Nationen gut auf die Variante vorbereitet sei. Obwohl nicht bekannt ist, wie wirksam die aktuellen Impfstoffe gegen Omicron sind, sagte Cooke, dass die Impfungen bei Bedarf innerhalb von drei oder vier Monaten angepasst werden könnten.

Die neueste Variante macht Impfbemühungen noch wichtiger, sagte US-Außenminister Antony Blinken und wies darauf hin, dass wie viele zuvor „solange sich das Virus irgendwo repliziert, kann es mutieren“.

Angesichts der neuen Variante führten einige neue Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung ein.

England machte in öffentlichen Verkehrsmitteln sowie in Geschäften, Banken und Friseuren wieder Gesichtsbedeckungspflicht. Und einen Monat vor Weihnachten forderte die Chefin der britischen Gesundheitsbehörde Jenny Harries die Menschen auf, sich nicht zu treffen, wenn sie es nicht müssen.

Und nachdem COVID-19 bereits zu einer einjährigen Verschiebung der Sommerspiele geführt hatte, machten sich die Olympia-Organisatoren Sorgen um die Februar-Winterspiele in Peking.

Die Ankunftshalle des internationalen Terminals am Flughafen Haneda in Tokio, Japan, ist menschenleer. (AP)

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, sagte, Omicron werde „sicherlich einige Herausforderungen in Bezug auf Prävention und Kontrolle mit sich bringen“.

Die Weltmärkte schwankten weiterhin bei jeder medizinischen Nachricht, entweder besorgniserregend oder beruhigend.

Globale Aktien gaben am Dienstag größtenteils nach, als die Anleger vorsichtig abwägten, wie viel Schaden Omicron der Weltwirtschaft zufügen könnte.

Einige Analysten glauben, dass ein ernsthafter Wirtschaftsabschwung, wie im letzten Jahr, wahrscheinlich abgewendet werden wird, weil viele Menschen geimpft wurden. Sie glauben aber auch, dass sich eine Rückkehr zu dem Niveau der wirtschaftlichen Aktivität vor der Pandemie, insbesondere im Tourismus, dramatisch verzögert hat.

In einer Welt, die bereits durch die ansteckendere Delta-Variante, die vielerorts, sogar in einigen hochgeimpften Nationen, wieder Krankenhäuser füllte, genervt ist, haben die neuesten Entwicklungen die Notwendigkeit unterstrichen, dass die ganze Welt Impfstoffe in die Finger bekommt.

„Wir haben Impfraten in den USA, in Europa von 50, 60, 70 Prozent, je nachdem, wen man zählt. Und in Afrika sind es eher 14, 15 Prozent oder weniger“, sagte Blinken.

„Wir wissen, wir wissen, wir wissen, dass keiner von uns vollständig sicher sein wird, bis alle es sind.“

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