Op-Ed: Letzte Chance für Mieter auf Pandemiehilfe vor Räumungen

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Die Pandemie hat die Mieter in Los Angeles heimgesucht, und eine neue Welle von Schmerzen kommt: Das staatliche Moratorium für Räumungen endet am 30. September. Aber diese Wohnungskrise muss nicht zu einer neuen Obdachlosenkrise werden.

Kalifornier mit einem Einkommen von weniger als 80 % des Medians ihrer Region haben Anspruch auf Gelder aus dem COVID-19 Mietentlastungsprogramm um alle unbezahlten Mieten und Nebenkosten seit dem 1. April 2020 abzudecken. Das Programm kann bis zu 7,2 Milliarden US-Dollar ausgeben – aber nur, wenn sich mehr Mieter bewerben und Agenturen Anträge schneller bearbeiten. Bewerbungen sind unter Housing.ca.gov/covid_rr.

Diesen Frühling, 49% von LA County Mieter schuldeten ihrem Vermieter Geld. Im Juli, 36% in der größeren Metropolregion entweder eine Mietzahlung verpasst oder ein geringes Vertrauen in die Zahlung des nächsten Monats geäußert haben. Es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass sich die Situation jetzt bessert: Der Stellenzuwachs im August war der niedrigste seit sieben Monaten, und die lokale Arbeitslosenquote beträgt 10% — fast das Doppelte des Landesdurchschnitts.

Da die staatlichen und lokalen Moratorien nächste Woche enden, werden sich die Räumungsrädchen drehen. Ab Anfang November können Vermieter Mieter vor Gericht für geringfügige Forderungen verklagen und Räumungen könnten beginnen, was unnötigerweise aus einer, wie wir alle hoffen, vorübergehenden Krise eine jahrelange Wohnungskatastrophe macht.

Trotz des anhaltenden Bedarfs und der drohenden Frist wurden die Mittel aus diesem 7,2-Milliarden-Dollar-Topf an Bundes- und Staatshilfe erschreckend langsam verteilt. Die Bundesregierung übt nun Druck auf die Kommunalverwaltungen aus, die Dinge zu beschleunigen: Das Finanzministerium wird höchstwahrscheinlich zurückgreifen nicht ausgegebene Gelder vom Staat und geben sie an Rechtsordnungen mit besseren Ergebnissen.

Bedürftige Mieter können es sich nicht leisten, die Antragstellung zu verzögern. Kalifornien kann es sich nicht leisten, Auszahlungen zu verzögern.

Bisher haben sich Kalifornier erst ca 2,6 Milliarden US-Dollar der verfügbaren Mittel, und der Staat hat nur 585 Millionen US-Dollar ausgezahlt. In der Stadt Los Angeles, wo das LA Housing and Community Investment Department die Fonds des Nothilfeprogramms für die Miete koordiniert, wurden Anträge auf staatliche Mietbeihilfe gestellt seit Monaten unzugänglich während die Stadt mit Finanzierungszwängen und einem administrativen Rückstand zu kämpfen hatte. Bewerbungen endlich wieder geöffnet am 1. September.

Obwohl langsam, war das staatliche Programm großzügig. Erfolgreiche Bewerber haben im Durchschnitt fast $12.000 pro Haushalt. Aber der Rückstand ist katastrophal groß. Von den 530 Millionen US-Dollar an Nachmieten, die Bewerber aus LA vor April 2021 beantragten, nur 146 Millionen US-Dollar (28%) waren bis Dienstag verarbeitet worden. Die Verzögerung hat erhöhte Spannungen zwischen Mietern und Vermietern als Räumungsmoratorien – die ohnehin nur dürftigen Schutz boten – gehen zu Ende.

So grob es auch ist, das kalifornische COVID-19-Mietentlastungsprogramm ist rationaler als das, was ihm vorausgegangen ist: ein unordentliches Flickwerk aus pandemischen Pflastern, das von lokalen Wohnungsbehörden geleitet wird. Einige Städte haben bereits im Juni 2020 Maßnahmen ergriffen; andere warteten bis November. Das Einkommen reichte von 33.800 $ bis 82.100 $ für einen vierköpfigen Haushalt. Viele Städte haben eine Lotterie durchgeführt oder Gelder vergeben, die zuerst kommen, mahlt zuerst. Einige, wie Inglewood und Pasadena, richteten Gelder an gefährdetere Bevölkerungsgruppen. LA County priorisierte Postleitzahlen mit einem höheren Räumungsrisiko.

Das Ergebnis war, dass ähnliche Familien im gesamten Landkreis uneinheitlich behandelt wurden. Eine vierköpfige Familie mit einem Haushaltseinkommen von 30.000 US-Dollar hätte in Glendale nur Anspruch auf 1.500 US-Dollar, im gemeindefreien Viertel La Crescenta-Montrose jedoch bis zu 10.000 US-Dollar. Ein vierköpfiger Haushalt, der 60.000 US-Dollar verdient, hätte in mehreren Städten Anspruch auf Unterstützung, würde jedoch nichts von der Stadt Inglewood oder nicht rechtsfähigen Gemeinden wie Lennox oder West-Athen erhalten.

Als diese lokalen Programme ausliefen, schritt der Staat ein. Aber Bewusstsein davon ist bei berechtigten Mietern nach wie vor gering, und viele haben technische Schwierigkeiten, Übersetzungsbarrieren und Dokumentationsprobleme erlebt. Andere zogen einfach aus ihrer Wohnung aus, in der Erwartung, ihren Mietverpflichtungen nicht nachkommen zu können. Auch die Zurückhaltung der Vermieter, sich im Namen der Mieter zu bewerben, hat zu einem geringen Flächenumsatz beigetragen, und zwar aus folgenden Gründen: übermäßiger Papierkram zu einer Bestimmung – die im Juni aufgehoben wurde –, die von den Vermietern verlangte, 20 % der überfälligen Schulden verzeihen. Die Koordinierung zwischen staatlichen und lokalen Hilfsmaßnahmen hat auch zu logistischen Herausforderungen und Verwirrung geführt.

Ohne schnelle und entschlossene Maßnahmen zur Koordinierung der Mieterleichterungen in den kommenden Wochen und Monaten könnte Los Angeles mit erheblichen öffentlichen Kosten rechnen. Zwangsräumungen haben lebensverändernde Auswirkungen Folgen: Ausgewiesene Mieter leiden nicht nur unter den offensichtlichen – Wohnungsinstabilität und potenzielle Obdachlosigkeit – sondern auch unter niedrigeren Einkünften, häufigeren Krankenhausbesuchen und eingeschränktem Zugang zu Krediten. Die gesellschaftlichen Kosten der Obdachlosigkeit sind erschreckend. Ein 2014-15 lernen fanden heraus, dass Los Angeles County über 12 Monate hinweg fast 965 Millionen US-Dollar für Dienste für alleinstehende Erwachsene ausgegeben hat, die von Obdachlosigkeit betroffen sind.

Gemeinden in Los Angeles County, die Mieter in ihren Häusern behalten möchten, könnten andere Methoden der Räumungsumleitung verfolgen, während die Zahlungen weiterhin verarbeitet und ausgezahlt werden. Stay Housed LA – eine Partnerschaft von Stadt, Landkreis und Rechtsdienstleistern – ist ein Schritt in diese Richtung und sollte bei Mietern, die Hilfe suchen, aktiv gefördert werden. Noch effektiver können Programme sein, die Rechtshilfe mit finanzieller Soforthilfe kombinieren. In Durham, NC, 70% der Familien die an einem solchen Räumungsumleitungsprogramm teilnahmen, blieben in ihren Häusern. Vermittlungsprogramme für Vermieter und Mieter, wie das obligatorische in Philadelphia, könnte auch Streitigkeiten von den Gerichten fernhalten.

Schließlich sollten alle Anstrengungen unternommen werden, um die Auszahlung zu beschleunigen, wenn einem Antragsteller auf Mietminderung ein Räumungsbescheid zugestellt wird, da Mieter mit einer Räumungsakte in den kommenden Jahren Schwierigkeiten haben werden, sich eine Unterkunft zu sichern. Diese akute Krise muss nicht chronisch werden.

George Zuo ist ein angewandter Mikroökonom bei der gemeinnützigen, überparteilichen Rand Corp. und erforscht die wirtschaftliche Mobilität von Amerikanern mit niedrigem Einkommen.

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