Opernsängerin Lise Davidsen: „Ich war im Überlebensmodus“

Es war 2015 und das Royal Opera House war voll. Operalia ist wohl der weltweit größte Wettbewerb für aufstrebende Opernsänger, und seine Politik, das Finale jedes Jahr in einer anderen Stadt abzuhalten, hatte ihn zum ersten Mal nach London geführt. Die Luft war elektrisiert vor Erwartung.

Da es in einem Operalia-Finale mehr Plätze gibt als in den meisten anderen Wettbewerben, gab es eine lange Schlange von Sängern. Ungefähr zur Hälfte nahm eine südkoreanische Sopranistin eine Viertelstunde in Anspruch, um die gesamte Wahnsinnsszene aus Donizettis Gesang zu singen Lucia von Lammermoor. Dann schritt eine große, selbstbewusste Sopranistin aus Norwegen heraus. Ihre Wahl: „Dich, teure Halle“ von Wagner TannhäuserSie dauert kaum vier Minuten, aber ein kurzer Knall ihres kehligen, souveränen Gesangs und der Wettkampf war vorbei. „Das ist der Gewinner“, flüsterten die Leute aufgeregt. „Sag den anderen, sie sollen nach Hause gehen.“

Lise Davidsen war angekommen und die Opernwelt wurde aufmerksam. „Meine Tante dachte, die Sängerin vor mir würde gewinnen, weil sie so lange gesungen hat“, blickt Davidsen amüsiert auf das Erlebte zurück. „Ich musste ihr erklären, dass das nicht funktioniert.“ Die Jury ließ sich nichts mehr anmerken und vergab ihren ersten Preis.

Seitdem ist ihre Karriere wie eine Rakete abgegangen. Stimmen wie ihre gibt es nur einmal in jeder Generation, und zu ihren internationalen Auftritten gehört bereits die von Beethoven Fidelio in London, ein Post-Covid-Wiedereröffnungskonzert an der Mailänder Scala und Sieglinde in Wagners Die Walküre bei Bayreuth. An der Metropolitan Opera, wo große Stimmen im Vordergrund stehen, singt Davidsen allein in dieser Spielzeit in drei Produktionen.

Davidsen singt Verdis „Requiem“ mit dem London Philharmonic Orchestra bei den BBC Proms, 2018 © Chris Christodoulou/BBC

Sie räumt ein, dass dies eine dieser Phasen war, in der man erst nach dem Ereignis versteht, was man getan hat. „Jetzt verstehe ich, wie absurd es war, von einem beliebigen Opernhaus in Deutschland nach Covent Garden zu reisen“, sagt sie. „Die Leute sagten mir früher, wie ruhig ich aussehe, aber darunter brannte ich. Fragen Sie meinen damaligen Partner und meine Familie. Ich rief weinend, frustriert und verängstigt nach Hause an, aber dann musste ich zur Arbeit gehen und mein Bestes geben.

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„Vom Wettkampf bis zur Pandemie war ich im Überlebensmodus, arbeitete für meinen nächsten Auftritt und hatte keine Energie, etwas anderes zu tun. Die Ansteckung mit Covid und die Auszeit während des Lockdowns haben mich gelehrt, dass es in Ordnung ist, sich ein wenig zu entspannen und sogar meine Karriere zu genießen.“

Wir sprechen am Tag, nachdem sie an einem Benefizkonzert in Rumänien teilgenommen hat. Davidsens Agentin ist Rumänin und hat letztes Jahr ihre Mutter an Krebs verloren, also sollte diese Aufführung Spenden für die Krebsbehandlung im Land sammeln. Ihr Kollege bei der Veranstaltung war der Tenor Freddie De Tommaso, und sie werden später in diesem Monat im Barbican wieder ihre Kräfte bündeln. Der Höhepunkt von Davidsens Artist-Spotlight-Reihe beinhaltet dieses Duo-Rezital mit De Tommaso, einem Film namens Lise mit ihr in drei Strauss-Rollen, ein Konzert mit Klaus Mäkelä und den Osloer Philharmonikern und eine Meisterklasse für Gesang für Studenten der Guildhall School of Music & Drama.

„Davor habe ich ein bisschen Angst“, sagt sie, „denn das ist meine erste öffentliche Meisterklasse. . . Ich hoffe, wir können uns auf Augenhöhe treffen, in dem Sinne, dass ich sagen werde, was ich denke, und wenn sie nach Hause gehen und entscheiden, dass das, was ich gesagt habe, nutzlos war, sollten sie nicht mehr darüber nachdenken.“

Die Lektion, die sie wahrscheinlich am meisten lernen wollen, ist, wie sie mit einer so großen Stimme aus ihrer eigenen Ausbildung hervorgegangen ist. Wenn es ein Geheimnis gibt, sagt sie, dass sie es nicht weiß, obwohl es einige ziemlich offensichtliche Hinweise gibt – „Ich bin groß und habe große Lungenmuskeln, also muss etwas daran sein“, sagt sie. Aber sie glaubt auch fest an Training und sagt, das dramatischere Opernrepertoire sei „wie die Vorbereitung auf einen Marathon“.

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Eine mächtige Opernstimme zu haben ist eine seltene Gabe, aber es hat den Nachteil, dass Managements dazu neigen, Sänger mit großen Stimmen nur für Wagner zu wollen. Davidsen hat das Glück, dass sie gerne deutsche Opern singt, besonders Wagner und Strauss.

„Je mehr Zeit ich mit diesen Rollen verbringe, desto mehr mag ich sie“, sagt sie, „aber mein Agent muss die Leute trotzdem informieren, dass Lise vielleicht auch etwas anderes machen kann, wie Verdi, Puccini oder einen Liederabend.“ Sie soll im Verdi’s erscheinen Don Carlo nächstes Jahr in Covent Garden, dann bei Puccini Der Umhang in Spanien; weitere italienische Opern wie z Die Kraft des Schicksals, Macbeth und möglicherweise Toska kommen über den Horizont.

Mit 35 hat Davidsen schon viel erreicht. Welche Ambitionen, musikalisch oder anderweitig, bleiben noch? „Ich habe es aufgegeben, einen Marathon zu laufen, also lassen wir das beiseite“, sagt sie. „Ein Lehrer sagte einmal zu mir: ‚Wenn dir nichts anderes einfällt, dann solltest du Musiker werden.’ Zu der Zeit fand ich das schrecklich, das zu sagen, aber was sie natürlich meinte, war, dass man eine Karriere als Musiker mehr als alles andere wollen muss.“ Es ist klar, dass Davidsen genau das will.

Lise Davidsens Artist Spotlight läuft vom 30. Mai bis 3. Juni im Barbican, barbican.org.uk

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