„Parkinson ist die am schnellsten wachsende Hirnkrankheit der Welt“ – Algemeen Nijmeegs Studentenblad

Der Neurologe Bas Bloem erhält in diesem Jahr den mit 2,5 Millionen Euro dotierten Stevin-Preis für seine Erforschung der Parkinson-Krankheit. Er erzählt, was über die Krankheit bekannt ist, seine eigenen Forschungen und die Folgeforschungen, die er mit dem Geld für Sport in Bezug auf Parkinson und die Vorbeugung der Gehirnkrankheit durchführen wird.

Am 17. Juni wurde bekannt gegeben, dass Bas Bloem, Professor für neurologische Bewegungsstörungen an der Radboudumc, den Stevin-Preis der niederländischen Organisation für wissenschaftliche Forschung erhalten hat. Er ist der Kapitän eines Teams, das Parkinson erforscht, und sagt, dass er den Preis in ihrem Namen entgegennehmen wird. Bloem ist Experte auf dem Gebiet der Parkinson-Krankheit und erhält den Preis für drei Teile seiner Karriere: seine Doktorarbeit zu Gang- und Gleichgewichtsstörungen, die Entwicklung neuer Versorgungsmodelle wie ParkinsonNet und seine Erforschung der Ursachen von Parkinson. Er und sein Team haben sich in den vergangenen Jahren mit der Prävention von Parkinson beschäftigt und werden das Geld aus der Prämie für die Erforschung dieses Themas verwenden.

„Parkinson ist eine Krankheit, die in der Natur nicht spontan auftritt“, sagt Bloem. „Vor 1817 gibt es kaum Beschreibungen darüber, aber heutzutage gibt es viele Parkinson-Unfälle“, fährt er fort. Bloem spricht sogar von einer Parkinson-Pandemie: “Es ist die am schnellsten wachsende Gehirnkrankheit der Welt.” Untersuchungen zeigen, dass dieser schnelle Anstieg hauptsächlich auf Umweltfaktoren wie Pestizide, in der Landwirtschaft verwendete chemische Pestizide und Luftverschmutzung zurückzuführen ist.

Parkinson-Krankheit

Parkinson ist eine Gehirnerkrankung, die durch den beschleunigten Tod von Nervenzellen in der schwarzen Substanz verursacht wird. „Die schwarze Substanz ist ein Bereich im Gehirn, in dem Nervenzellen Dopamin produzieren“, sagt Bloem. „Diese Zellen sterben ab, weil sich kranke Proteine ​​im Gehirn ansammeln“, sagt der Neurologe. Das sind Proteine, die die Nervenzelle normalerweise für ihre Funktion benötigt. “Weil die Proteine ​​falsch gefaltet sind, verklumpen sie und diese verklumpten Proteine ​​sind wahrscheinlich toxisch für die Nervenzelle”, fährt er fort. Es scheint nun, dass diese verklumpten Proteine ​​die Nervenzelle verlassen, in eine andere gesunde Nervenzelle eindringen und diese wiederum krank machen können.

“Der Dopaminmangel, der durch den Tod dieser Nervenzellen verursacht wird, ist ein wichtiger Teil der Parkinson-Krankheit”, sagt Bloem. Dopamin ermöglicht Nervenzellen, miteinander zu kommunizieren, was unter anderem Bewegung ermöglicht. „Deshalb haben Parkinson-Patienten Probleme mit der Bewegung“, sagt der Neurologe. „Sie werden steif, träge und haben Schwierigkeiten beim Gehen und Gleichgewicht“, fährt er fort. Laut Bloem sind diese motorischen Phänomene nur die Spitze des Eisbergs: „Parkinson verursacht auch Verstopfung, Schlafstörungen, Demenz, schlechte Planung und Organisation sowie eine Veränderung der Sexualität.“ Dopamin ist auch unser Glücksbote und sorgt dafür, dass wir Dinge als angenehm empfinden. „Ein Mangel an dem Stoff kann also zu Depressionen führen“, sagt der Neurologe.

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Umweltfaktoren

Parkinson ist im Prinzip eine Alterskrankheit: Je älter man wird, desto mehr Nervenzellen sterben ab. Dennoch zeigen Untersuchungen von Bloem, dass die Tatsache, dass wir im Durchschnitt älter werden, den starken Anstieg der Zahl der PmP nicht erklären kann. „Wenn wir den Alterseffekt korrigieren, sehen wir immer noch ein starkes Wachstum der Patientenzahlen“, sagt Bloem. Es gibt auch acht erbliche Faktoren, die das Parkinson-Risiko erhöhen, aber das erklärt dem Neurologen zufolge höchstens 10 bis 15 Prozent der Parkinson-Unfälle.

„Es wird immer deutlicher, dass Parkinson mit unserer Umwelt zusammenhängt“, sagt Bloem. Untersuchungen haben gezeigt, dass es geografische Unterschiede bei der Anzahl der Menschen mit Parkinson gibt. Diese Schwankungen können durch das Vorhandensein von Landwirtschaft und Luftverschmutzung erklärt werden. „Wir vergiften unsere Umwelt rasant mit Pestiziden und Schadstoffen“, sagt der Neurologe. So nimmt beispielsweise der Einsatz von Pestiziden weiterhin stark zu. „Aufgrund dieser Entwicklungen haben wir es mit einer Parkinson-Pandemie zu tun“, fährt er fort. Die chemischen Pestizide gelangen auf unterschiedlichen Wegen in unser System. Am gefährlichsten ist das Einatmen. Landwirte und Anwohner sind daher einem hohen Parkinson-Risiko ausgesetzt. Auch über unsere Nahrung nehmen wir Pestizide auf. Pestizide sind in nicht-biologischem Obst und Gemüse. „Das Waschen von Obst und Gemüse kann teilweise helfen, aber es steckt auch in den Lebensmitteln selbst“, sagt Bloem. Darüber hinaus wurden Pestizide auch in vielen anderen Produkten gefunden, darunter französischer Wein in niederländischen Supermärkten.

„Wir glauben, dass die Vergiftungen einen Dominoeffekt haben“, sagt Bloem. „Pestizide können die Darmflora beeinträchtigen und infektiöse Proteine ​​erzeugen“, sagt er. „Diese fehlgefalteten Proteine ​​können dann von einer Nervenzelle zur anderen wandern und so über den Vagusnerv, den Nerv, der unseren Darm mit dem Gehirn verbindet, ins Gehirn gelangen“, sagt der Neurologe. Ob Pestizide diesen Dominoeffekt auf diese Weise auslösen, wird untersucht. Darüber hinaus wird Bloem zusammen mit RIVM und Partnern in Kalifornien Forschungen zu sogenannten „Cocktails“ durchführen, einer Mischung dieser chemischen Pestizide. „Wir schauen uns immer die Toxizität einzelner Pestizide an, und die Zulassungspolitik in Europa basiert darauf“, sagt Bloem. “Die Realität ist jedoch, dass Sie einer Mischung von Pestiziden ausgesetzt sind und diese Kombinationen bei einer sehr niedrigen Dosis sehr giftig sein können.”

Gefährlich ist neben Pestiziden auch das Lösungsmittel Trichlorethylen, das in Waschsalons und Reinigungen verwendet wird. Abfälle, die von der Metallindustrie entsorgt werden, sind ebenfalls schädlich für Menschen und erhöhen das Parkinson-Risiko. „Substanzen in diesem Abfall können verdunsten und eingeatmet werden, was für die schwarze Substanz giftig ist“, sagt Bloem. Luftverschmutzung erhöht auch das Parkinson-Risiko. „In der Stadt ist die Luftverschmutzung größer als auf dem Land, daher hat das Leben in der Stadt auch Nachteile“, sagt der Neurologe.

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Diese verschiedenen Faktoren verstärken sich gegenseitig, und das Parkinson-Risiko ist eine Kombination aus Alter, Wohnort, Ernährung, Genetik und Exposition gegenüber toxischen Substanzen bei der Arbeit. Bloem glaubt jedoch, dass Pestizide die größte Wirkung haben: “Die gefährlichsten Substanzen, die in den Niederlanden bereits verboten sind, werden immer noch in den Vereinigten Staaten verwendet, und die Zahl der PmP wächst dort viel schneller.”

Hemmung und Vorbeugung

„Letztendlich wollen wir Pestizide ganz abschaffen, aber das ist kurzfristig nicht möglich“, sagt Bloem. Dies würde zu wirtschaftlichen Problemen und Arbeitslosigkeit bei den Landwirten führen. „Die Landwirte sind bereits die Leidtragenden, denn sie halten sich an Vorschriften und sind selbst am stärksten von Pestiziden betroffen“, sagt der Neurologe. Es werden Lösungen gesucht: „Ich bin Teil einer Gruppe, die versucht, biologische Alternativen zu Pestiziden einzuführen“, sagt Bloem.

Menschen können auch selbst Maßnahmen ergreifen, um das Parkinson-Risiko zu verringern. „Ich empfehle, Bioprodukte zu essen, wenn Sie es sich leisten können“, sagt Bloem. Ihm zufolge hilft es auch, eine mediterrane Ernährung zu befolgen. Das ist eine Ernährung bestehend aus frischem Obst und Gemüse, Hülsenfrüchten sowie Nüssen und Samen. Außerdem sei es laut Bloem gut, ein paar Tassen Kaffee am Tag zu trinken, nicht zu viele Milchprodukte zu konsumieren und nicht in der Nähe von Bauern zu leben, die Pestizide einsetzen.

Sport kann auch bei Parkinson helfen. Bloems Forschung zeigt, dass Aerobic-Übungen dreimal pro Woche, die Hecheln beinhalten, die Symptome unterdrücken und als krankheitshemmende Therapie wirken. „Wir wissen auch, dass Menschen, die ihr ganzes Leben lang Sport getrieben haben, ein geringeres Risiko haben, an Parkinson zu erkranken“, sagt Bloem. Ob es sich hierbei um einen kausalen Zusammenhang handelt, ist jedoch noch nicht klar. Mit dem Geld des Stevin-Preises werden er und sein Team die erste Studie auf die Beine stellen, die untersucht, ob Sport tatsächlich hilft, Parkinson hinauszuzögern und vielleicht sogar zu verhindern.

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