Pat Tuohy spendet STEM-Zellen, um das Leben eines Leukämiepatienten zu retten

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Von Chris Gionta
@Chris_Gionta

An einem Mittwochmorgen in Boston, Massachusetts, saß ein Student des Springfield College mit Nadeln in beiden Armen ruhig in einem Krankenzimmer. Er musste sechs Stunden im Raum sitzen. Um ihn herum standen Computer und Maschinen mit Diagrammen und Daten, ein kleiner Tisch mit Essen darauf über seinem Schoß und ein Fernseher, der während des langen Aufenthalts seine einzige Unterhaltungsquelle war.

Der Student war Pat Tuohy, und der Grund, warum er in diesem Krankenzimmer saß, war, STEM-Zellen zu spenden, um zu versuchen, das Leben eines 60-jährigen Mannes mit Leukämie zu retten.

Tuohy ist der Punter für das Pride-Fußballteam, das eine jährliche Spenderaktion veranstaltet, bei der das Team Studenten und Dozenten ermutigt, sich an potenziellen Spenden für andere zu beteiligen, die es brauchen.

„Wir gehen über den ganzen Campus und versuchen, Leute hereinzubringen, damit sie sich anmelden und ein DNA-Kit mitnehmen“, sagte Tuohy.

Personen, die an der Spenderaktion teilnehmen, lassen ihre DNA in ein Programm einsenden und werden in ein Register aufgenommen. Wenn Patienten dann eine Spende benötigen, lassen die im Register registrierten DNA-Proben testen, um festzustellen, ob sie mit den Menschen übereinstimmen, die sie benötigen.

Im Mai dieses Jahres wurde Tuohy darüber informiert, dass es sehr wahrscheinlich war, dass er eines dieser Matches war. Er wurde für eine vorläufige Blutuntersuchung eingesetzt, und im Juli wurde ihm mitgeteilt, dass er ein starkes Match sei und dass das Krankenhaus mit dem Spendenprozess fortfahren wolle.

Das Krankenhaus entschied, dass sie innerhalb weniger Wochen, nachdem sie herausgefunden hatten, wie gut er zusammenpasst, eine Spende von Tuohy benötigen würden. Er musste einige Übungen ausfallen lassen, um dies zu erreichen, aber es war die volle Unterstützung des Trainerstabs.

„Meine Trainer waren damit völlig einverstanden, weil sie damit angefangen haben. Sie waren der Grund, warum wir darauf gekommen sind“, sagte Tuohy.

In der Woche vor der Spende ging er zum Dana Farber Cancer Institute in Boston, um eine Blutuntersuchung durchführen zu lassen und den Prozess zu verstehen, an dem er beteiligt war. Dann bekam er Injektionen in seine Haut, um seine STEM-Zellproduktion anzukurbeln.

Endlich kam der Tag der Spende. Er ging früh am 31. August ins Krankenhaus und ließ die Ärzte ihre Arbeit machen.

„In beiden Armen war eine Nadel. Sie entnahmen das Blut aus meinem linken Arm. Es ging in diese große Maschine, die es aufwühlte, die STEM-Zellen herausholte und die STEM-Zellen in einen Beutel steckte und dann das Blut in meinen anderen Arm zurückgab. Ich habe also nie Blut verloren – mir ging es die ganze Zeit völlig gut“, sagte Tuohy.

Die Erfahrung war für die Betriebswirtschaftslehre aus einer Vielzahl von Gründen erfreulich.

„Natürlich war ich etwas nervös, aber ich würde es wieder tun, wenn ich diese großartige Gelegenheit bekäme“, sagte Tuohy. „Es ist auf jeden Fall eine tolle Erfahrung, weil man merkt, wie dankbar die Leute sind. Es sind nicht nur die Menschen, denen ich die STEM-Zellen spende, sondern alle anderen – alle Krankenschwestern und alle anderen um mich herum waren einfach sehr dankbar und wirklich glücklich … es fühlte sich wirklich gut für mich an.“

Nachdem Tuohy mit der Operation fertig war, wurde ihm gesagt, er solle sich etwa 48 Stunden lang „untertauchen“. Kaum mehr als 48 Stunden, nachdem ihm das gesagt wurde, war Spielzeit.

Seine Spende wurde am 31. August gegen 15:30 Uhr abgeschlossen, und Springfield bestritt am 2. September um 19:00 Uhr seinen Saisonauftakt gegen Western New England.

Der Pride erzielte bei seinem Saisonauftakt sechs Touchdowns, sodass Tuohys Zeit auf dem Feld begrenzt war. Beim 42:14-Sieg schickte er einen Punt für 34 Yards. Im nächsten Spiel des Teams wurde seine Nummer jedoch häufiger genannt, und er lieferte jede Gelegenheit ab.

Im ersten Viertel gegen Rowan hatte der Pride eine Viert-und-26-Situation an Rowans 38-Yard-Linie. Tuohy schoss einen hoch in die Luft zur rechten Seitenlinie. Es prallte zunächst innerhalb der 10-Yard-Linie ab und rollte dann kurz vor der Endzone an der 1-Yard-Linie aus der Begrenzung.

Er wurde noch dreimal gerufen, und bei all diesen Gelegenheiten steckte er Rowan innerhalb seiner eigenen 15-Yard-Linie fest.

Aufgrund seines Erfolgs wurde Tuohy in die Nationalmannschaft der Woche von D3football.com gewählt.

Sein erster Punt in Springfields nächstem Spiel hat möglicherweise übertroffen, was er in der Vorwoche getan hat. Auf dem vierten Rückstand mit Springfield bei seinen eigenen 16 wurde Tuohy in der Nähe der Torlinie des Pride aufgereiht. Er nahm den Snap und schickte den Ball 54 Yards weit. Der Punt-Returner von Union musste zurücklaufen, um den Ball zu bekommen, und fing den Punt nicht sauber und gewann bei der Rückkehr keine positive Yardage.

Er kam mit viel Umarmung von seinen Teamkollegen vom Feld. Zwischen High-Fives spannte er seinen rechten Bizeps an. In diesem Moment drückte er seine Stärke aus. Weniger als drei Wochen zuvor versorgte er einen Fremden mit Kraft, der sie am dringendsten brauchte.

Foto: Pat Tuohy

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