Patrioten fallen an Titans für den frühesten NFL Playoff-Ausstieg in 10 Jahren

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FOXBOROUGH, Masse. – Die Dynastie könnte vom König begangen worden sein.

Derrick Henry lief am Samstagabend hart gegen die New England Patriots, als die Tennessee Titans im Gillette Stadium eine atemberaubende 20: 13-Überraschung erlebten, die das Ende der Tom Brady-Bill Belichick-Ära in New England bedeuten könnte. Es ist das früheste Spiel, das die Patrioten seit 2009 in den Playoffs verloren haben. Dies war auch das letzte Mal, dass sie im Wildcard-Spiel gespielt haben.

Wenn dies das Ende war, was für ein mächtiger Fall.

Die Patriots hatten in den letzten drei Super Bowls gespielt und zwei davon gewonnen, und Brady und Belichick haben New England in ihren fast zwei Jahrzehnten sechs Titel eingebracht. Aber dies war kein typisches Patriotenteam, und es war sicherlich kein typischer Brady.

Sein letzter Pass war ein Pick-Six. Auf der vorletzten Fahrt ließ Julian Edelman, der so lange bei seinem Empfänger war, den zweiten Pass fallen und Brady stürzte Phillip Dorsett auf den dritten.

Er beendete 20 von 37 für 209 Yards und eine Passantenbewertung von 59,4.

"Ich wünschte, wir hätten heute Abend gewonnen. Ich wünschte, wir hätten im Laufe der Saison viele Dinge besser gemacht", sagte ein düsterer Brady. "Wir haben den Job einfach nicht geschafft."

Henry hat es sicher getan. Der führende Spieler der NFL beendete das Match mit 182 Yards Rushing, das bislang von einem einzelnen Spieler in den Playoffs gegen eine Belichick-Abwehr bestritten wurde, und hatte auch einen Fang von 22 Yards. Was den Rest der Titanen betrifft? Sie verbanden sich für 68 Yards.

Henry wird versuchen, die Titanen am kommenden Samstag in einem Divisionsrundenspiel gegen die Baltimore Ravens mit Top-Samen zu besiegen.

Während Tennessee seinen ersten Sieg im Gillette Stadium feierte, seitdem sie die Houston Oilers waren, umarmte Brady den Titanen-Quarterback Ryan Tannehill und verließ dann schnell das Feld.

Und jetzt setzt die Unsicherheit ein.

"Ich war stolz, nicht nur in diesem Jahr, sondern jedes Jahr ein Teil dieses Teams zu sein", sagte Brady. "Auch hier weiß ich nur nicht, was passieren wird, und ich werde es nicht vorhersagen. An dieser Stelle muss niemand Entscheidungen treffen.

"Ich liebe es, Fußball zu spielen, ich liebe es, für diese Mannschaft zu spielen. Ich liebe es, seit zwei Jahrzehnten für diese Mannschaft zu spielen und viele Spiele zu gewinnen. Ich weiß nur nicht, wie es aussieht, wenn wir vorwärts gehen, also nehmen wir es einfach." Tag für Tag."

Es schien naheliegend – oder vielleicht bedrohlich, je nachdem, wie man es sich ansieht -, dass das Gillette Stadium die meiste Zeit der Nacht im Nebel lag, angesichts der Fragen, die Brady und die Patrioten das ganze Jahr über beschäftigten.

Sein Vertrag erlischt zum Ende des neuen Ligajahres und es ist vorgesehen, dass New England ihm das Franchise- oder Transition-Tag nicht zuweisen kann.

Der 42-Jährige hat gesagt, er möchte bis zu seinem 45. Lebensjahr spielen. Auf die direkte Frage, ob er in den Ruhestand treten wolle, sagte er, es sei "unwahrscheinlich".

Jemand wird eine Menge Geld auf ihn werfen, aber wer wird es sein? Belichick und die Krafts haben die Anzeichen seines Niedergangs aus nächster Nähe gesehen und sind möglicherweise nicht geneigt, dies zu tun. Die zukünftige Hall of Famer warf für seine wenigsten Touchdowns in der regulären Saison seit 2006 und seine Abschlussquote war seine niedrigste seit 2013.

Was Brady betrifft, könnte er sich New Englands durchlässige Offensivlinie und den Mangel an Waffen ansehen und sich fragen, was er tun kann, wenn er woanders hingeht.

Obwohl Brady wiederholt sagte, dass er die Zukunft nicht kenne, hörte er sich auch nicht nach jemandem an, der wahrscheinlich nach Neuengland zurückkehren wird. Er bedankte sich herzlich bei den Fans und sprach darüber, wie glücklich er war, für die Eigentümer Robert Kraft und Belichick zu spielen.

"Es gibt niemanden, der eine bessere Karriere hat als ich, nur bei ihnen zu sein", sagte er. "Ich bin sehr gesegnet. Und ich weiß nicht, wie die Zukunft aussehen wird, also werde ich es nicht vorhersagen."

Eines ist jedoch sicher. Die Patriots-Saison ist vorbei, während Henry und die Titanen weiter rumpeln.

Folgen Sie Nancy Armour auf Twitter @nrarmour.

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