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Pazifische Robben sind gefährdet, da arktische Eisschmelze tödliche Krankheiten vom Atlantik aus verbreitet Umgebung

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Eine möglicherweise tödliche Krankheit, von der Meeressäugetiere wie Robben und Seeotter betroffen sind, wurde durch das Abschmelzen des arktischen Meereises vom Nordatlantik in den Nordpazifik übertragen.

Experten befürchten seit langem, dass das durch die globale Klimaerwärmung verursachte Abschmelzen des Meereises in den nördlichen Ozeanen die Übertragung von zuvor geografisch begrenzten Krankheiten zwischen beiden Ozeanen ermöglichen könnte.

Jetzt glauben Wissenschaftler, dass sie herausgefunden haben, wie ein Staupe-Ausbruch, der dem von Hunden ähnelt, von den Seehundpopulationen des Nordens auf Seehunde und Seeotter in Alaska übertragen wurde.

"Es besteht seit langem die Sorge, dass durch das Schmelzen des arktischen Meereises Krankheiten zwischen Atlantik und Pazifik übertragen werden könnten", so Tracey Goldstein, Expertin für Meerestierkrankheiten an der University of California in Davis und einer der Hauptautoren eines Berichts. sagte. "Jetzt sind wir da."

Das Phocine Staupe-Virus [PDV] war lange Zeit eine Bedrohung für die Seehundpopulation im Nordatlantik, zusammen mit mehreren Influenza-Stämmen, die zuvor im Pazifik nicht identifiziert worden waren. Es wurde erstmals 1988 nach einer massiven Seehundepidemie in Nordwesteuropa mit einem zweiten Ereignis von ähnlichem Ausmaß und Ausmaß im Jahr 2002 erkannt. Der Ausbruch von 1988 tötete Tausende von britischen Seehunden.

Das Virus greift das Immunsystem an und hinterlässt Tiere, die anfällig für Lungenentzündungen sind. In den schwersten Fällen können sie innerhalb von 10 Tagen nach der Infektion eine Robbe töten. Die beiden Ausbrüche, die beide auf der dänischen Insel Anholt im Kattegat begannen, töteten 1988 etwa 23.000 Seehunde und 2002 30.000 Seehunde. Es wird angenommen, dass sich das Virus durch Kontakt zwischen infizierten Personen ausbreitet und Tiere in den Gewässern von Anholt getötet hat Schweden, Norwegen, Dänemark, Großbritannien und Deutschland.

Die neue Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Naturkommunikation, stützte seine Schlussfolgerungen auf Proben, die zwischen 2001 und 2016 von Robben, Seelöwen und Seeottern in Alaska entnommen wurden, und stellte fest, dass sich PDV in den Gewässern Alaskas festgesetzt hatte.

"Zuerst wurde die Besorgnis laut, dass PDV Alaskas Seeotter infizieren könnte, und deshalb entschieden wir uns, zu prüfen, ob es über überlappende Populationen von Robben und Seelöwen übertragen wurde", sagte Goldstein. "Als wir mit dem Testen der verschiedenen Arten begannen, war die Sequenz des Virus immer derselbe Stamm, wobei die Inzidenz ihren Höhepunkt erreichte, als das Meer geöffnet war."

Die Forschung wurde durch die zunehmende Besorgnis in den letzten Jahren ausgelöst, dass das Virus den Pazifik über eine sich erwärmende Arktis erreichen und die großen Populationen der pazifischen Seehunde und Seeelefanten im Norden oder die gefährdeten Mönchsrobben auf Hawaii infizieren könnte. Eine genetische Untersuchung der Krankheit ergab auch, dass derselbe im Atlantik identifizierte Stamm in Alaska aufgetreten war, wobei die Höhepunkte der Krankheit mit Perioden mit niedrigem Meereis korrelierten.

In der Studie wurden mehr als 2.000 Tiere verschiedener Arten in Alaskas Gewässern vom nördlichen Beaufortsee in der Arktis bis zu gemäßigten südlichen Gebieten getestet.

Der Bericht warnt davor, dass sich andere Krankheiten ausbreiten könnten, wenn das Meereis zurückgeht. „Die durch den Klimawandel bedingte Verringerung der Meereisausdehnung im Nordpolarmeer wird voraussichtlich zunehmen, und seit 2008 finden jeden August und / oder September Freilandrouten entlang der nordrussischen Küste statt.

„Die gesundheitlichen Auswirkungen dieser neuen Normalität in der Arktis sind nicht bekannt. Die Verbindung von Freilandrouten durch das arktische Meereis mit einer erhöhten Exposition oder Infektion mit PDV deutet jedoch darauf hin, dass PDV und andere Krankheitserreger die nordatlantischen und nordpazifischen Meeressäugerpopulationen durchqueren können könnte häufiger werden “, hieß es.

Eine der Bedenken hinsichtlich des Krankheitsverlaufs vom Nordatlantik zum Pazifik ist, dass nicht klar ist, welche Auswirkungen er auf infizierte Arten haben wird. Während einige möglicherweise eine natürliche Resistenz gegen die Krankheit aufweisen, sind andere möglicherweise anfälliger. Der tödliche Ausbruch 1988 in Europa wurde ursprünglich von einem infizierten Seehund aus Grönland verursacht, wo die Krankheit seit langem endemisch ist und sich die Bevölkerung angesammelt hat Widerstand.