Pentagon rechnet damit, Truppen nach Nahost zu entsenden, nachdem irakische Demonstranten die US-Botschaft angegriffen und das Wachhaus mit Fackeln belegt haben, um gegen Luftangriffe zu protestieren

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Pentagon rechnet damit, Truppen in den Nahen Osten zu entsenden, nachdem irakische Demonstranten die US-Botschaft angegriffen haben. Das Torch Guardhouse, um gegen Luftangriffe zu protestieren, erschien ursprünglich auf abcnews.go.com

Ein Infanteriebataillon von etwa 750 Soldaten der 82. Luftlandedivision wurde "sofort" zum Einsatz in den Nahen Osten befugt, teilte Verteidigungsminister Mark Esper in einer Erklärung am Dienstagabend mit, nachdem Hunderte von Demonstranten von pro-iranischen Milizen angefeuert und scheinbar erlaubt worden waren von irakischen Sicherheitskräften versucht, die US-Botschaft in Bagdad früher am Silvesterabend zu stürmen.

Die Gewaltszene am Dienstag war eine weitere Zuspitzung der Spannungen zwischen den USA und dem Iran, als Präsident Donald Trump den Iran beschuldigte, den "Angriff" "orchestriert" zu haben und irakische Beamte – zwischen ihren beiden Verbündeten gefangen – aufzufordern, US-Personal und US-Eigentum zu verteidigen .

Zusätzliche Truppen der Sofort-Eingreiftruppe der 82. Luftlandedivision sind laut Espers Aussage auch bereit, in den nächsten Tagen stationiert zu werden.

FOTO: Demonstranten und Milizkämpfer tragen das Logo der US-Botschaft bei einem Protest gegen Luftangriffe auf Stützpunkte von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) in Bagdad, Irak, am 31. Dezember 2019. (Wissm Al-okili / Reuters)
FOTO: Demonstranten und Milizkämpfer tragen das Logo der US-Botschaft bei einem Protest gegen Luftangriffe auf Stützpunkte von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) in Bagdad, Irak, am 31. Dezember 2019. (Wissm Al-okili / Reuters)

"Dieser Einsatz ist eine angemessene und vorsorgliche Maßnahme, die ergriffen wird, um auf die zunehmende Bedrohung von US-Personal und -Einrichtungen, wie wir sie heute in Bagdad erlebt haben, zu reagieren", fuhr Esper fort.

US-Beamte, besorgt über einen Verstoß gegen das Verbot, hätten Pläne für eine Evakuierung ausgearbeitet, so ein ehemaliger hoher Verwaltungsbeamter. Ein Sprecher des US-Außenministeriums teilte ABC News später mit, dass sie zum jetzigen Zeitpunkt nicht vorhaben zu evakuieren. Das gesamte Personal sei "sicher", und Außenminister Mike Pompeo teilte am Dienstag mit, dass US-Personal in der Botschaft bleiben werde.

FOTO: Demonstranten verbrennen Eigentum vor dem Gelände der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019. (Khalid Mohammed / AP)
FOTO: Demonstranten verbrennen Eigentum vor dem Gelände der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019. (Khalid Mohammed / AP)

Der Angriff entstand aus der Wut über US-Luftangriffe gegen einen vom Iran unterstützten Milizensonntag. Ein US-Beamter erklärte gegenüber ABC News, dass die Soldaten wegen der Spannungen zwischen den USA und dem Iran und den hoch aufragenden Stellvertretern bereits am späten Dienstagabend im Einsatz sein könnten.

Es gibt bereits 5.000 US-Truppen im Land, um irakische Sicherheitskräfte im Kampf gegen den Islamischen Staat auszubilden und zu unterstützen.

Eine Reihe von US-Marinesoldaten aus Kuwait war bereits in der Botschaft von Bagdad eingetroffen, um die Sicherheit zu erhöhen, so zwei US-Beamte, von denen einer etwa 100 Marinesoldaten angab. Zwei Apache-Hubschrauber führten ein Kraftausübung über der Botschaft, Fackeln als Warnung zu den Protestierenden feuernd, sagte ein anderer Beamter.

Hunderte von Demonstranten, die von irakischen Sicherheitskräften in die Grüne Zone eingereist waren, gelangten an einer Außenmauer vorbei bis zu den Toren der Botschaft, wo sie Wasserflaschen auf sich zurückziehende Sicherheitskräfte schleuderten, berichtete The Associated Press. Vor dem Gelände haben Hunderte von Demonstranten Überwachungskameras zerschlagen und "Down, down USA" gesungen.

(MEHR: Video zeigt die Nachwirkungen des US-Streiks gegen iranisch unterstützte Gruppen im Irak unter der Sorge, dass die Gewalt eskalieren könnte)

Fotos von der Szene zeigten, dass ein Wachhäuschen in Brand gesteckt worden war, und Aufnahmen zeigten, wie die Menge gelbe Milizfahnen schwenkte und sang.

Die Botschaft selbst wurde jedoch laut dem Sprecher des Außenministeriums nie verletzt.

FOTO: Irakische Demonstranten haben einen Wachposten vor dem US-Botschaftsgebäude in der Hauptstadt Bagdad in Brand gesetzt, um gegen die Luftangriffe der US-Flugzeuge am 31. Dezember 2019 auf mehrere Stützpunkte zu protestieren. (Ahmad Al-rubaye / AFP via Getty Images )
FOTO: Irakische Demonstranten haben einen Wachposten vor dem US-Botschaftsgebäude in der Hauptstadt Bagdad in Brand gesetzt, um gegen die Luftangriffe der US-Flugzeuge am 31. Dezember 2019 auf mehrere Stützpunkte zu protestieren. (Ahmad Al-rubaye / AFP via Getty Images )

Die Proteste fanden statt, nachdem Trauernde Begräbnisse für Kämpfer der pro-iranischen Miliz Kata'ib Hisbollah abgehalten hatten, die am Sonntag bei US-Luftangriffen getötet wurden – eine Reaktion auf einen Angriff auf US-Streitkräfte am vergangenen Freitag im irakischen Kirkuk, bei dem ein ziviler Auftragnehmer getötet wurde.

Die Demonstranten marschierten dann durch die Grüne Zone, bis sie die US-Botschaft erreichten und Berichten zufolge von irakischen Sicherheitskräften in den ansonsten stark befestigten Teil von Bagdad gelangen durften. Nach Angaben einer Strafverfolgungsbehörde kamen irakische Sicherheitskräfte schließlich vor Ort an, um die Demonstranten zurückzudrängen, nachdem die US-Streitkräfte nicht tödliche Mittel zur Abwehr eines Angriffs eingesetzt hatten.

Die irakische Regierung ist in das Fadenkreuz der Spannungen zwischen den USA und dem Iran geraten. Laut Analysten scheint Premierminister Adil Abdul-Mahdi versucht zu haben, die Wut über die US-Streiks aufzulösen, indem er Proteste zulässt, ohne die USA zu verärgern Beamte und Gefährdung des amerikanischen Lebens.

"Hier dreht sich alles um die irakische Innenpolitik. Nach der US-Vergeltung musste die irakische Regierung die Wut der örtlichen Mitglieder der Katai'b-Hisbollah öffentlich ausdrücken und sowohl ein Schlüsselelement ihrer politischen Basis als auch Teheran besänftigen", sagte Oberst im Ruhestand. Steve Ganyard, ehemaliger stellvertretender Staatssekretär und jetzt ABC News-Mitarbeiter.

Aber Trump forderte die irakischen Streitkräfte auf, das US-Personal zu schützen, und rief Ministerpräsident Mahdi am Dienstag dazu auf.

"Der Iran hat einen amerikanischen Auftragnehmer getötet und viele verletzt. Wir haben entschieden reagiert und werden es immer tun. Jetzt plant der Iran einen Angriff auf die US-Botschaft im Irak. Sie werden voll verantwortlich gemacht. Außerdem erwarten wir, dass der Irak seine Streitkräfte zum Schutz einsetzt." die Botschaft, und so benachrichtigt! " Trumpf sagte auf Twitter, nachdem die Proteste begannen.

Ein ehemaliger hochrangiger Verwaltungsbeamter sagte gegenüber ABC News, Botschafter Matthew Tueller sei außer Landes und in Urlaub, nachdem er und das Botschaftspersonal falsch gemeldet worden seien. Der Sprecher des Außenministeriums bestätigte später, dass Tueller nicht anwesend war und kehrte zur Botschaft zurück.

Zu diesem Zeitpunkt bleibt die Botschaft gesperrt. Beamte in Washington verfolgen die Situation weiterhin aufmerksam.

FOTO: Kämpfer von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) versuchen, die US-Botschaft während eines Protests zu betreten, um Luftangriffe auf ihre Stützpunkte in Bagdad am 31. Dezember 2019 zu verurteilen. (Thaier Al-sudani / Reuters)
FOTO: Kämpfer von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) versuchen, die US-Botschaft während eines Protests zu betreten, um Luftangriffe auf ihre Stützpunkte in Bagdad am 31. Dezember 2019 zu verurteilen. (Thaier Al-sudani / Reuters)

Staatssekretär Mike Pompeo hat am Dienstag in einem separaten Telefonat mit dem irakischen Minister Adil Abdul-Mahdi und Präsident Barham Salih "klargemacht, dass die Vereinigten Staaten ihre Bevölkerung schützen und verteidigen werden".

"Sowohl Abdul-Mahdi als auch Salih haben dem Sekretär versichert, dass sie ihre Verantwortung für die Sicherheit von US-Personal und Eigentum ernst nehmen und diese gewährleisten werden", sagte Morgan Ortagus, Sprecher des Außenministeriums.

Seit Monaten wird der Irak von einer Welle von Protesten gegen die Regierung erfasst, die sich gegen Korruption und häufig gegen iranischen Einfluss einsetzen. Die irakischen Sicherheitskräfte haben gewaltsam gegen diese Demonstrationen vorgegangen und sie daran gehindert, die Grüne Zone zu betreten, in der die irakische Zentralregierung und mehrere ausländische Botschaften, einschließlich der USA, untergebracht sind.

(MEHR: US-Zivilunternehmen getötet, mehrere Truppen bei Raketenangriff auf irakische Militärbasis verletzt)

Aber diese pro-iranischen Demonstranten erreichten am Dienstag die US-Botschaft in der Grünen Zone und machten einige US-Beamte wütend. Anders als bei den regierungsfeindlichen Protesten waren die Menschenmassen am Dienstag eine Mischung aus echten und von Iranern unterstützten Demonstranten, sagte der frühere Beamte und ärgerte sich über die Streiks der USA gegen die Kata'ib Hisbollah (KH).

FOTO: Demonstranten verbrennen Eigentum vor dem Gelände der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019. (Khalid Mohammed / AP)
FOTO: Demonstranten verbrennen Eigentum vor dem Gelände der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019. (Khalid Mohammed / AP)

"Die iranisch unterstützten Demonstrationen vor der US-Botschaft sollten nicht mit den irakischen Demonstranten verwechselt werden, die seit Oktober auf den Straßen sind, um die Korruption zu bekämpfen, die das iranische Regime in den Irak exportiert", fügte der Sprecher des Außenministeriums hinzu.

Vertreter der Kata'ib Hisbollah, die die USA seit 2009 als ausländische Terrororganisation bezeichnet, gaben auf Twitter bekannt, dass es nicht die Absicht der Demonstranten war, die Botschaft anzugreifen, sondern bis zur Schließung der Botschaft und der USA eine Sitzungsperiode abzuhalten US-Botschafter wird ausgewiesen, berichtete die AP.

Der Angriff auf die Botschaft folgt den amerikanischen Luftangriffen auf die Gruppe im Irak und in Syrien über das Wochenende. Es wurden Streiks gegen fünf mit KH verbundene Einrichtungen durchgeführt, die das Pentagon als eine Gruppe bezeichnete, die mit der iranischen Quds Force in Verbindung steht, und die für die jüngsten Angriffe im Irak verantwortlich gemacht wurde, einschließlich des Raketenangriffs, bei dem am Freitag ein US-amerikanischer Zivilunternehmer auf der irakischen Militärbasis K1 nahe Kirkuk getötet wurde.

FOTO: Ein Demonstrant hält einen Stein in der Hand, um ein Glasfenster eines Wachgebäudes der US-Botschaft zu zerbrechen, als sich Menschen versammeln, um Luftangriffe auf Stützpunkte von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) in Bagdad am 31. Dezember 2019 zu verurteilen (Thaier Al-sudani / Reuters)
FOTO: Ein Demonstrant hält einen Stein in der Hand, um ein Glasfenster eines Wachgebäudes der US-Botschaft zu zerbrechen, als sich Menschen versammeln, um Luftangriffe auf Stützpunkte von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) in Bagdad am 31. Dezember 2019 zu verurteilen (Thaier Al-sudani / Reuters)

Nach diesen Streiks warnte ein führender irakischer Milizionär vor einer starken Reaktion gegen die USA.

Ein hochrangiger Beamter des Außenministeriums hat am Montag die Androhung von Vergeltungsmaßnahmen durch den Iran oder durch vom Iran unterstützte Stimmrechtsvertreter heruntergespielt und gesagt: "Wir haben keine Befürchtungen."

Die irakischen Behörden sind verpflichtet, die Botschaft vor einer versuchten Beschlagnahme durch die Demonstranten zu schützen, sagte Mick Mulroy, ehemaliger stellvertretender stellvertretender Verteidigungsminister der Vereinigten Staaten, der für die Nahostpolitik zuständig ist, gegenüber ABC News.

FOTO: Ein verwundetes Mitglied von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) wird bei einem Protest gegen Luftangriffe auf ihre Stützpunkte vor dem Haupttor der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019 unterstützt. (Khalid Al-mousily / Reuters)
FOTO: Ein verwundetes Mitglied von Hashd al-Shaabi (paramilitärische Streitkräfte) wird bei einem Protest gegen Luftangriffe auf ihre Stützpunkte vor dem Haupttor der US-Botschaft in Bagdad am 31. Dezember 2019 unterstützt. (Khalid Al-mousily / Reuters)

"Wenn man die Befugnis hätte, einen Angriff abzuwehren, könnten die Sicherheitskräfte in der Botschaft dies zweifellos", so Mulroy, jetzt ein Analyst für nationale Sicherheit und Verteidigung bei ABC News. "Die Befugnis, Zivilisten zu engagieren, insbesondere wenn sie unbewaffnet sind, auch wenn sie die Grenze überschreiten, ist das Problem. Das ist das Problem bei allen Protesten der Botschaft, und aus diesem Grund kann der Iran versuchen, Zivilisten und einen Protest als Deckung zu verwenden." Die irakische Regierung hat die absolute Verpflichtung, dies zu verhindern. "

Josh Margolin von ABC News sowie Bader Katy aus Bagdad haben zu diesem Bericht beigetragen.

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